Elisabetta d'Assia-Darmstadt

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Santa Elisabetta d'Assia-Darmstadt
Foto di Elizaveta in abito monastico (1915 circa)
Foto di Elizaveta in abito monastico (1915 circa)
Monaca e Nuova Martire
Nascita 1864
Morte 1918
Venerata da Chiesa ortodossa russa
Canonizzazione 1992
Santuario principale Convento delle Sante Marta e Maria a Mosca,
convento di Santa Maria Maddalena sul Monte degli Olivi
Ricorrenza 18 luglio
Granducato d'Assia e del Reno
Assia-Darmstadt
Wappen Deutsches Reich - Grossherzogtum Hessen 1.png

Luigi I
Figli
Luigi II
Luigi III
Luigi IV
Ernesto Luigi
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Elizaveta Fëdorovna (in tedesco: Elisabeth Alexandra Louise Alice) (Bessungen, 1 novembre 1864Alapaevsk, 18 luglio 1918) è stata una granduchessa russa. Moglie del granduca Sergej Aleksandrovič Romanov, il quinto figlio dello zar Alessandro II di Russia e di Maria Aleksandrovna (da nubile principessa Maria Massimiliana d'Assia-Darmstadt), Elizaveta era anche sorella maggiore di Aleksandra Fëdorovna, l'ultima imperatrice di Russia.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Principessa d'Assia[modifica | modifica sorgente]

Foto di Elizaveta (1890 circa

Elisabetta era la secondogenita del granduca Luigi IV d'Assia-Darmstadt e della principessa Alice di Sassonia-Coburgo-Gotha, figlia della regina Vittoria. Sua madre decise di darle il nome "Elisabetta" dopo aver fatto visita al santuario di Santa Elisabetta d'Ungheria, membro della casa d'Assia, a Marburgo. In famiglia veniva chiamata "Ella"[1].

La famiglia granducale nel 1876.

Anche se lei proveniva da una dei casati più antichi e nobili della Germania, Elisabetta e la sua famiglia hanno visse una vita piuttosto modesta per gli standard reali. I bambini pulivano i pavimenti e le loro stanze, mentre la madre cuciva i vestiti se stessa per i bambini. Durante la guerra austro-prussiana, la principessa Alice spesso portava con sé Elisabetta durante le visite ai soldati feriti in un vicino ospedale. In questo ambiente relativamente felice e sicuro, Elisabetta crebbe nelle abitudini nazionali inglesi, e l'inglese era diventata la sua prima lingua. Più tardi nella vita, avrebbe detto a un amico che, all'interno della sua famiglia, lei e i suoi fratelli parlavano inglese con la madre e il tedesco con il padre.

Nell'inverno del 1878, un'epidemia di difterite sconvolse l'Assia, uccidendo la madre e la sorella minore la quale, non trovandosi in quel momento nella regione, fu l'unico membro della sua famiglia a non ammalarsi.

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

Ammiratori e corteggiatori[modifica | modifica sorgente]

Affascinante e con una personalità molto accomodante, Elisabetta è stata considerata da molti storici e contemporanei per essere una delle più belle donne in Europa a quel tempo. Come una giovane donna, catturò l'attenzione di un suo cugino, il futuro imperatore tedesco Guglielmo II che all'epoca era uno studente dell'Università di Bonn e nei fine settimana andava a visitare la sua zia Alice e i suoi parenti dell'Assia. Durante queste frequenti visite, si infatuò di Elisabetta[2], inviandole numerose poesie d'amore, ma Elisabetta non era attratta da lui. Lei gentilmente lo rifiutò e il suo rifiuto gli fece abbandonare gli studi e ritornò in Prussia.

Oltre a Guglielmo II, Elisabetta aveva molti altri ammiratori, tra i quali Lord Charles Montagu, il secondo figlio del William Montagu, VII duca di Manchester e Henry Wilson.

Un altro pretendente fu il futuro Federico II di Baden. La regina Vittoria lo descrisse come "così buono e stabile", con "una posizione sicura e felice", che quando Elisabetta lo rifiutò, la regina fu "profondamente colpita". La nonna di Federico, l'imperatrice Augusta, era così furiosa per il rifiuto di Elisabetta che le ci volle del tempo per perdonarla.

Altri ammiratori includevano:

Ma fu un granduca russo che alla fine vinse il cuore di Elisabetta. La prozia di Elisabetta, l'imperatrice Maria Alexandrovna di Russia, era spesso in visita in Assia. Durante queste visite, era di solito accompagnata dai suoi figli più piccoli, Sergej e Pavel. Elisabetta li conosceva fin da quando erano bambini e che, inizialmente, li vedeva come altezzosi e riservati. Sergej, in particolare, era un giovane molto serio e religioso, che si trovò attratto da Elisabetta dopo averla vista come una giovane donna per la prima volta molti anni prima.

In un primo momento, Sergej fece poca impressione su Elisabetta. Ma dopo la morte di entrambi i genitori di Sergej, lo shock della sua perdita fece in modo che Elisabetta lo vedesse "sotto una nuova luce". Si diceva che Sergej era particolarmente attaccato a Elisabetta perché lei aveva lo stesso carattere della sua amata madre. Così, quando Sergej si dichiarò per la seconda volta, lei accettò, con grande dispiacere di sua nonna, la regina Vittoria.

Granduchessa di Russia[modifica | modifica sorgente]

Le nozze vennero celebrate il 15 giugno 1884 presso la Cappella del Palazzo d'Inverno a San Pietroburgo. Divenne granduchessa Elizaveta Feodorovna. In occasione del loro matrimonio lo zarevic Nicola, vide per la prima volta la sua futura moglie, sorella minore di Elisabetta, la principessa Alix.

Sergej e Elisabetta

La nuova granduchessa fece una buona prima impressione sulla famiglia del marito e sul popolo russo. "Tutti si innamorarono di lei dal momento in cui è venuta in Russia dal suo amato Darmstadt", scrisse uno dei cugini di Sergej. La coppia si stabilì nel palazzo Beloselsky-Belozersky a San Pietroburgo; dopo Sergej fu nominato governatore generale di Mosca da suo fratello maggiore, lo zar Alessandro III, nel 1892, risiedevano in uno dei palazzi del Cremlino. Durante l'estate, andavano a Il'yinskoe, una tenuta fuori Mosca, che Sergej che aveva ereditato da sua madre. La coppia non ebbe figli. Insieme al marito adottò e crebbe i granduchi Maria Pavlovna e Dmitrij Pavlovič, a seguito della scomparsa della loro madre, Alexandra Georgievna, morta nel mettere al mondo quest'ultimo, e del secondo matrimonio del loro padre, giudicato scandaloso dalla corte.

Il 18 febbraio 1905, Sergej fu assassinato nel Cremlino dal socialista-rivoluzionario, Ivan Platonovič Kaljaev. L'evento fu uno shock terribile per Elisabetta. La nipote Maria ricordò che il volto di sua zia era "pallido e impietrito" e non avrebbe mai dimenticato la sua espressione di tristezza infinita. Durante il giorno dell'omicidio del marito, Elisabetta si rifiutò di piangere. Ma Maria ricordò come la zia lentamente si abbandonò ai singhiozzi. Molti della sua famiglia e gli amici temevano che avrebbe avuto un esaurimento nervoso, ma ha recuperato rapidamente la sua equanimità. In seguito Kaljaev venne condannato e impiccato il 23 maggio 1905.

La vita religiosa[modifica | modifica sorgente]

Dopo l'assassinio del marito, Elisabetta indossò il lutto e divenne un "vegetale". Nel 1909, vendette la sua magnifica collezione di gioielli e altri beni di lusso; anche il suo anello di nozze non venne risparmiato. Con il ricavato aprì il convento della Misericordia e ne divenne la badessa. Aprì un ospedale, una cappella, una farmacia e un orfanotrofio sul suo terreno. Elisabetta e le sue sorelle lavorarono instancabilmente tra i poveri e gli ammalati di Mosca. Visitava spesso i bassifondi di Mosca e fece tutto il possibile per contribuire ad alleviare le sofferenze dei poveri.

Nel 1916, Elisabetta ebbe il suo ultimo incontro con la sorella, la zarina, a Carskoe Selo. Durante quell'incontro privato, l'istitutore dei figli dello zar ricordarono che durante la discussione Elisabetta espresse le sue preoccupazioni per l'influenza che Grigorij Efimovič Rasputin aveva su Alexandra e sulla corte imperiale, e la pregò di ascoltare i suoi avvertimenti e degli altri i membri della famiglia imperiale.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Nel 1918 il governo sovietico la esiliò dapprima a Ekaterinburg e quindi ad Alapaevsk dove il 18 luglio di quello stesso anno fu giustiziata da un gruppo di bolscevichi locali assieme al principe Ivan Konstantinovič e ai suoi fratelli Igor Konstantinovič, Konstantin Konstantinovič, al granduca Sergej Michajlovič ed al principe Vladimir Pavlovič Paley, a Fyodor Remez, segretario personale del granduca Sergio, e suor Varvara Jakovleva una suora del convento di Mosca che aveva volontariamente seguito Elisabetta nel suo esilio. Furono portati all'interno della foresta presso una miniera abbandonata, bastonati e lasciati agonizzanti al suo interno.

I loro resti, esumati, vennero sepolti nel cimitero ortodosso della Legazione Russa a Pechino. In seguito il corpo di suor Elizaveta e quello della Jakovleva vennerò tumulati a Gerusalemme, nella chiesa di Maria Maddalena.

Canonizzazione[modifica | modifica sorgente]

La Galleria dei martiri del XX secolo a Westminster: da sinistra la granduchessa Elisabetta, Martin Luther King, l'arcivescovo Oscar Romero, Pastore Dietrich Bonhoeffer

Fu canonizzata dalla Chiesa Ortodossa fuori dalla Russia nel 1981 e dalla Chiesa ortodossa russa nel 1992 come Nuova Martire Elizaveta: i santuari principali del suo culto sono il Convento di Marfo-Mariinsky, che fondò a Mosca, ed il convento di Santa Maria Maddalena sul Monte degli Olivi, che con il marito contribuì a fondare e dove è sepolta, assieme a suor Varvara.

È una dei dieci moderni martiri del XX secolo, raffigurati da statue sopra il grande portale occidentale della abbazia di Westminster, a Londra.

Una statua a lei dedicata è stata eretta nel giardino del suo convento dopo la caduta del comunismo in Russia.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Dama di II Classe dell'Ordine Reale di Vittoria ed Alberto - nastrino per uniforme ordinaria Dama di II Classe dell'Ordine Reale di Vittoria ed Alberto

Antenati[modifica | modifica sorgente]

Elisabetta d'Assia-Darmstadt Padre:
Luigi IV d'Assia
Nonno paterno:
Carlo d'Assia
Bisnonno paterno:
Luigi II d'Assia
Trisnonno paterno:
Luigi I d'Assia
Trisnonna paterna:
Luisa d'Assia-Darmstadt
Bisnonna paterna:
Guglielmina di Baden
Trisnonno paterno:
Carlo Luigi di Baden
Trisnonna paterna:
Amelia Frederica di Assia-Darmstadt
Nonna paterna:
Elisabetta di Prussia
Bisnonno paterno:
Federico Guglielmo Carlo di Prussia
Trisnonno paterno:
Federico Guglielmo II di Prussia
Trisnonna paterna:
Federica Luisa d'Assia-Darmstadt
Bisnonna paterna:
Maria Anna d'Assia-Homburg
Trisnonno paterno:
Federico V d'Assia-Homburg
Trisnonna paterna:
Carolina d'Assia-Darmstadt
Madre:
Alice di Sassonia-Coburgo-Gotha
Nonno materno:
Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Bisnonno materno:
Ernesto I di Sassonia-Coburgo-Gotha
Trisnonno materno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna materna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf
Bisnonna materna:
Luisa di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonno materno:
Augusto di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonna materna:
Luisa Carlotta di Meclemburgo-Schwerin
Nonna materna:
Vittoria del Regno Unito
Bisnonno materno:
Edoardo Augusto di Hannover
Trisnonno materno:
Giorgio III del Regno Unito
Trisnonna materna:
Carlotta di Meclemburgo-Strelitz
Bisnonna materna:
Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonno materno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna materna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Fonti e collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Carte da visita della giovane principessa http://www.jcosmas.com/cdvimages/cdv-26combined.jpg
  2. ^ Packard, Jerrold M, Victoria's Daughters, New York: St. Martin's Griffin, 1998. p. 176.

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