Elena Kagan

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Elena Kagan

Elena Kagan (New York, 28 aprile 1960) è una giurista statunitense. È stata preside della facoltà di giurisprudenza dell'università di Harvard, Avvocato Generale degli Stati Uniti, e dall'agosto 2010 è giudice associato della Corte Suprema degli Stati Uniti.

Vita e studi[modifica | modifica sorgente]

Kagan riceve la laurea alla Harvard Law School nel 1986.

Elena Kagan è nata e cresciuta a New York, seconda dei tre figli di Gloria Gittelman Kagan, insegnante elementare, e di Robert Kagan, avvocato[1][2]. La famiglia frequentava la sinagoga di Lincoln Square; a 13 anni Elena, di carattere indipendente e deciso, ebbe un contrasto con il rabbino sulle modalità del suo bat mitzvah. Oggi si riconosce nell'ebraismo conservatore[3].

Ha frequentato la Hunter College High School, e si è iscritta all'università di Princeton, dove ha conseguito un bachelor in storia nel 1981. Tra gli argomenti dei suoi studi vi era il movimento socialista nella città di New York nella prima parte del XX secolo. Nella sua tesi To the Final Conflict: Socialism in New York City, 1900–1933, redatta sotto la guida dello storico Sean Wilentz, Kagan scrisse «Attraverso le sue lotte interne, dunque, il Partito Socialista consumò le sue forze fino ad esaurirle per sempre... È una storia tristemente istruttiva per coloro i quali, dopo oltre mezzo secolo dal declino del socialismo, ancora desiderano cambiare l'America.»[4]. Secondo Wilentz, Kagan non intendeva difendere il socialismo: «Era interessata all'argomento. Studiare qualcosa non equivale ad approvarla.»[5]. Wilentz ha descritto Kagan come «una delle più importanti menti legali del paese, è ancora la persona arguta, simpatica e coi piedi per terra che ricordo con orgoglio dal tempo in cui era all'università.»[6].

Ha poi ottenuto la laurea in filosofia all'università di Oxford (Worcester College) nel 1983 e la laurea con lode in giurisprudenza all'università di Harvard nel 1986, dove è stata tra i redattory della Harvard Law Review. L'amico Jeffrey Toobin ricorda che Kagan «fin dall'inizio si è distinta come una persona dotata di una mente formidabile... allora la facoltà di giurisprudenza era politicizzata e divisa. Lei si orientava tra le fazioni con facilità, e ottenne il rispetto di tutti»[7].

Kagan non si è mai sposata e non ha figli. Ha due fratelli, che sono entrambi insegnanti nelle scuole pubbliche, come lo era stata la madre.

Carriera legale e accademica[modifica | modifica sorgente]

Nel 1987 Kagan è stata assistente di Abner Mikva, giudice della Corte d'Appello per il Distretto di Columbia, e l'anno successivo di Thurgood Marshall, giudice della Corte Suprema. Ha lavorato allo studio legale Williams & Connolly di Washington, e dal 1991 ha insegnato diritto costituzionale e amministrativo all'università di Chicago, divenendo professore ordinario nel 1995. Ha pubblicato articoli sulla libertà di parola e il primo emendamento della Costituzione[8], e Confirmation Messes, Old and New, una recensione di un libro di Stephen L. Carter sulle procedure di nomina e conferma dei giudici. Secondo i suoi colleghi, gli allievi di Kagan fin dall'inizio le manifestarono apprezzamento e ammirazione, e fu promossa al rango di professore ordinario «nonostante le riserve di alcuni colleghi che pensavano che non avesse pubblicato abbastanza»[9].

Servizio alla Casa Bianca[modifica | modifica sorgente]

Tra il 1995 e il 1999, durante la presidenza di Bill Clinton, Kagan ha ricoperto vari ruoli di consulenza: consigliere legale associato, vice assistente per la politica interna e vicedirettore del Consiglio per la Politica Interna. Il 17 giugno 1999 Clinton l'ha nominata giudice della Corte d'Appello per il Distretto di Columbia; tuttavia il Senato (allora a maggioranza repubblicana) non ha mai preso in considerazione la nomina, che quindi è rimasta priva di efficacia.

Ritorno all'attività accademica[modifica | modifica sorgente]

Kagan come preside di giurisprudenza a Harvard

Dopo aver lasciato la Casa Bianca, Kagan è tornata all'università. La facoltà di giurisprudenza di Chicago non ha voluto riaccoglierla, apparentemente perché dubbiosa sulle sue intenzioni di impegnarsi a fondo nell'attività accademica[10]. Kagan è invece stata assunta dall'università di Harvard. Qui ha pubblicato nel 2001 Presidential Administration, un importante articolo di diritto amministrativo sul ruolo del Presidente degli Stati Uniti nella direzione dell'apparato amministrativo federale, e su come il Presidente può attuare il proprio programma politico per mezzo di un controllo più stretto sull'attività regolamentare svolta dagli enti federali.

Nel 2001 Kagan è divenuta professore ordinario e nel 2003 è stata nominata preside della facoltà di giurisprudenza, prima donna a ricoprire quest'incarico. Come preside, Kagan si è sforzata con successo di migliorare la soddisfazione degli studenti, e ha attuato una riforma del programma di studi. La sua direzione si è basata su uno stile volto alla creazione di consenso, che ha contribuito ad attenuare i contrasti ideologici presenti nel corpo docente[11][12][13]. Inoltre ha convinto a trasferirsi a Harvard alcuni giuristi molto noti, come Cass Sunstein e Lawrence Lessig, e ha assunto anche docenti conservatori, che in precedenza non erano bene accetti a Harvard.

Controversia sui reclutatori militari[modifica | modifica sorgente]

Kagan ha continuato ad applicare una precedente decisione di escludere dalla facoltà i reclutatori militari a causa delle discriminazioni esercitate dalle forze armate verso gli omosessuali (la cosiddetta politica don't ask, don't tell). Ha sostenuto una causa contro una legge (l'"emendamento Solomon") che negava i finanziamenti federali alle università che escludevano i reclutatori militari, ma quando il ricorso è stato respinto dalla Corte Suprema[14], li ha subito riammessi nella facoltà. Tuttavia ha manifestato la sua contrarietà a questa politica, definendola «un profondo torto, e una ingiustizia morale di prim'ordine»[15].

Avvocato generale[modifica | modifica sorgente]

Il 5 gennaio 2009 Barack Obama, vincitore dell'elezione presidenziale tenuta nel novembre precedente, ha annunciato la sua decisione di nominare Kagan Avvocato Generale (Solicitor General) degli Stati Uniti[16][17]. Kagan aveva un'esperienza forense assai scarsa, e non aveva mai discusso un caso in tribunale[18]. Il Senato tuttavia ha approvato la nomina il 19 marzo 2009 con un voto di 61 a 31[19]. Kagan è quindi divenuta la prima donna a ricoprire questa carica, e ha fatto il suo debutto davanti alla Corte Suprema il 9 settembre 2009, sostenendo la posizione del governo federale nel caso Citizens United v. Federal Election Commission.[20]. È comparsa personalmente davanti alla Corte in altri cinque casi[21].

Nomina alla Corte Suprema[modifica | modifica sorgente]

Il presidente Obama annuncia la nomina di Kagan alla Corte Suprema.

Già prima dell'elezione di Barack Obama, Kagan era considerata una delle scelte più probabili per la Corte Suprema se l'elezione presidenziale del 2008 fosse stata vinta da un democratico[22][23][24][25]. Infatti è stata tra i candidati considerati da Obama per sostituire David Souter, che il 1º maggio 2009 aveva annunciato il suo ritiro dalla Corte[26]. Si pensava che Kagan potesse essere favorita in quanto Avvocato Generale, ma infine Obama ha preferito nominare Sonia Sotomayor al posto di Souter. Kagan è stata invece scelta il 9 maggio 2010[27][28][29] per succedere al giudice John Paul Stevens, che il 9 aprile 2010 ha annunciato il suo prossimo pensionamento[30].

Kagan ha raramente manifestato in pubblico i suoi orientamenti politici o ideologici, e il numero delle sue pubblicazioni è scarso. Da parte conservatrice la si è criticata perché considerata troppo di sinistra[31][32][33][34], mentre alcuni progressisti si sono dichiarati delusi dalla scelta di una giurista che appare loro troppo moderata[35][36][37]. La documentazione nota e la sua carriera suggeriscono che Kagan abbia un orientamento moderatamente progressista: «è certamente a sinistra, ma è anche cauta, pragmatica e politicamente accorta»[38].

La nomina di Kagan è stata appoggiata dai presidi di 69 facoltà di giurisprudenza in una lettera aperta resa nota all'inizio di giugno, che lodava le sue capacità di costruire coalizioni e la sua «familiarità sia con la dottrina che con la politica» oltre che i suoi scritti di analisi legale[39]. È stata appoggiata inoltre da otto suoi predecessori nella carica di Avvocato Generale[40].

La commissione Giustizia del Senato ha tenuto le udienze pubbliche per l'esame della nomina a partire dal 28 giugno. Il 20 luglio la Commissione ha dato parere favorevole con un voto di 13 a 6. Il 5 agosto il Senato ha approvato definitivamente la nomina con un voto di 63 a 37[41]. Hanno votato a favore tutti i democratici, tranne uno, e i due indipendenti; tutti i repubblicani, tranne cinque, hanno votato contro. Il voto è stato un esempio della «crescente polarizzazione politica dei conflitti sui candidati alla Corte»: la maggior parte dei repubblicani ha criticato la mancanza di esperienza di Kagan, l'ha accusata di ostilità verso le forze armate e ha sostenuto che le sue decisioni come giudice saranno influenzate dalle sue posizioni politiche e da quelle di Obama. I democratici, invece, l'hanno lodata come brillante studiosa che aumenterà la varietà delle esperienze e dei punti di vista presenti all'interno della Corte[42]. Il 7 agosto, con il giuramento impartitole dal Giudice Capo John Roberts, Kagan è entrata in carica[43][44].

Kagan è la prima componente della Corte in quasi quarant'anni a non avere una precedente esperienza come giudice (per trovarne un altro bisogna risalire a William Rehnquist, entrato nella Corte nel gennaio 1972)[45]. È la quarta giudice donna nella storia della Corte, e la terza nell'attuale Corte; inoltre è l'ottava giudice ebrea nella storia della Corte, e la terza nell'attuale Corte.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Paid Notice: Deaths Kagan, Gloria Gittelman, The New York Times, 13-07-2008.
  2. ^ (EN) Robert Kagan, 67, Lawyer for Tenants, The New York Times, 25-07-1994.
  3. ^ (EN) Lisa W. Foderaro, Growing Up, Kagan Tested Boundaries of Her Faith, The New York Times, 12-05-2010. URL consultato il 09-08-2010.
  4. ^ (EN) Brad DeLong, Elena Kagan's Undergraduate Thesis – Grasping Reality with Both Hands, Delong.typepad.com, 17-05-2010. URL consultato il 01-07-2010.
  5. ^ (EN) Katharine Q. Seelye, Lisa W. Foderaro; Sheryl Gay Stolberg, A Climb Marked by Confidence and Canniness, The New York Times, 12-05-2010. URL consultato il 13-05-2010.
  6. ^ Cass Cliatt, Princeton alumna Kagan nominated to Supreme Court, Princeton University, 10-05-2010. URL consultato il 05-05-2010.
  7. ^ Jeffrey Toobin, Elena Kagan's Nomination, The New Yorker, 10-05-2010. URL consultato il 15-05-2010.
  8. ^ Regulation of Hate Speech and Pornography After R.A.V., sulla regolamentazione dei discorsi di incitamento all'odio, e Private Speech, Public Purpose: The Role of Governmental Motive in First Amendment Doctrine, sulle ragioni in base alle quali lo stato regola l'esercizio della libertà di parola
  9. ^ (EN) Katharine Q. Seelye, Lisa W. Foderaro; Sheryl Gay Stolberg, A Climb Marked by Confidence and Canniness, The New York Times, 12-05-2010. URL consultato il 13-05-2010.
  10. ^ (EN) Kagan's Chicago ties, Chicago Sun-Times, 11-05-2010.
  11. ^ (EN) At Harvard, dean eased faculty strife, The Boston Globe, 15-04-2010.
  12. ^ (EN) Kagan, possible Obama pick, thawed Harvard Law, The Boston Globe, 04-01-2009.
  13. ^ (EN) Kevin K. Washburn, Elena Kagan and the Miracle at Harvard, Social Science Research Network, 02-07-2010. URL consultato il 09-08-2010.
  14. ^ (EN) Rumsfeld v. Forum for Academic and Institutional Rights (FAIR), 547 U.S. 47 (2006), The Oyez Project.
  15. ^ (EN) Amy Goldstein, Foes may target Kagan's stance on military recruitment at Harvard, The Washington Post, 17-04-2010. URL consultato il 01-05-2010.
  16. ^ (EN) CNN.com: More Obama Justice Dept Picks Announced, Politicalticker.blogs.cnn.com, 05-01-2009.
  17. ^ (EN) Obama names Jewish woman as solicitor general, Jta.org, 06-01-2009.
  18. ^ (EN) Nina Totenberg, Seen As Rising Star, Kagan Has Limited Paper Trail, NPR, 09-05-2010. URL consultato il 05-08-2010.
  19. ^ (EN) On the Nomination (Confirmation Elena Kagan, of Massachusetts, to be Solicitor General), United States Senate, 19-03-2009.
  20. ^ (EN) Tony Mauro, Supreme Court Majority Critical of Campaign Law Precedents, The Blog of LegalTimes, 09-09-2009. URL consultato il 28-11-2009.
  21. ^ (EN) Elena Kagan’s Oral Arguments Before the Supreme Court (PDF), SCOTUSblog, 29-06-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  22. ^ (EN) As Harvard Seeks a President, Dean Kagan's Star Is Rising, 'The New York Sun, 10-03-2006. URL consultato l'08-05-2009.
  23. ^ (EN) Campaign 2004: Election likely to alter make-up of Supreme Court, Post-gazette.com, 09-08-2004. URL consultato l'08-05-2009.
  24. ^ (EN) The Democratic (Not So) Short List, SCOTUSblog, 12-07-2007. URL consultato l'08-05-2009.
  25. ^ (EN) Mike Allen, Dems sketch Obama staff, Cabinet, Politico.com, 31-10-2009. URL consultato l'08-08-2010.
  26. ^ (EN) Bill Mears, Sources: High court selection process down to finalists, CNNPolitics.com, 13-05-2009. URL consultato l'08-08-2010.
  27. ^ (EN) President Obama Nominates Elena Kagan for Supreme Court, YouTube White House Channel, 10-05-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  28. ^ (EN) Peter Baker, Jeff Zeleny, Obama Picks Kagan as Justice Nominee, The New York Times, 09-05-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  29. ^ (EN) Obama picks Kagan for Supreme Court, MSNBC, 11-05-2010. URL consultato l'11-05-2010.
  30. ^ (EN) Justice Stevens Says He Is Retiring This Summer, The New York Times, 09-04-2010. URL consultato l'11-04-2010.
  31. ^ (EN) Gary Marx, Conservative Legal Experts React, Judicial Crisis Network, 10-05-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  32. ^ (EN) Ed Whelan, The Left vs. Elena Kagan?, The Corner, 18-05-2009. URL consultato l'08-08-2010.
  33. ^ (EN) Paper trail or not, with Elena Kagan what you see is what you get, PowerLine blog, 13-05-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  34. ^ (EN) John Yoo, Closing Arguments: Kagan at home with typical liberal thinking, The Philadelphia Inquirer, 16-05-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  35. ^ (EN) Glenn Greenwald, The case against Elena Kagan, Salon.com, 13-04-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  36. ^ (EN) Stuart Taylor, Kagan May Mean a More Conservative Court, The Atlantic, 10-05-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  37. ^ (EN) Scott Lemieux, The Case for a Real Liberal on the Court, American Prospect, 12-04-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  38. ^ (EN) SCOTUSblog Briefing Paper. Elena Kagan – Ideology (PDF), SCOTUSblog, 28-06-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  39. ^ (EN) 69 law school deans endorse Kagan in letter to Senate, Washington Post, 15-06-2010. URL consultato il 01-07-2010.
  40. ^ (EN) Endorsement letter to the Senate Committee on the Judiciary (PDF), The Wall Street Journal, 22-06-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  41. ^ (EN) On the Nomination (Confirmation Elena Kagan of Massachusetts, to be an Associate Justice of the Supreme Court of the U.S.), United States Senate, 05-08-2010. URL consultato il 09-08-2010.
  42. ^ (EN) Carl Hulse, Senate Confirms Kagan in Partisan Vote, The New York Times, 05-08-2010. URL consultato l'08-08-2010.
  43. ^ (EN) Associate Justice Elena Kagan Swearing-in Ceremony, United States Supreme Court. URL consultato il 14-08-2010.
  44. ^ (EN) Peter Baker, Kagan Sworn In to Supreme Court, The New York Times, 07-08-2010. URL consultato il 09-08-2010.
  45. ^ (EN) Supreme Court: Justices Without Prior Judicial Experience, FindLaw.com. URL consultato l'11-05-2010.

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