Efim Petrovič Geller

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Efim Petrovič Geller

Efim Petrovič Geller (cir. Ефим Петрович Геллер; Odessa, 8 marzo 1925Mosca, 17 novembre 1998) fu uno scacchista ucraino (fino al 1991 sovietico), Grande Maestro di scacchi.

Geller è stato uno dei più forti giocatori sovietici del periodo 1950 - 1980. Vinse il Campionato Sovietico per due volte (nel 1955 e 1979), e partecipò al Torneo dei Candidati in sei occasioni dal 1953 al 1971. Vinse quattro volte il Campionato ucraino (1950, 1957, 1958 e 1959). Nel 1991 fu primo a pari merito nel Campionato del mondo seniores, e vincitore assoluto del titolo nel 1992. Fu scelto come allenatore da vari campioni, tra cui Boris Spassky e Anatoly Karpov, ed è stato autore di numerosi testi scacchistici.[1]

La valutazione della forza di gioco di Geller usando il sistema Chessmetrics lo pone al terzo posto al mondo negli anni 1962-1963, e tra i primi dieci al mondo nel ventennio 1950-1970.

Geller nacque ad Odessa da una famiglia ebrea. In gioventù fu giocatore di pallacanestro e prima di dedicarsi agli scacchi si diplomò in educazione fisica. Durante la seconda guerra mondiale fu meccanico di aerei, quindi studiò economia presso l'Università di Odessa. Si trasferì poi a Mosca, dove si sposò ed ebbe un figlio. Morì di cancro a Mosca all'età di 73 anni.

Principali risultati[modifica | modifica sorgente]

Esordì con il sesto posto con punti 9,5/15 a Kiev nel campionato ucraino del 1947 in cui il vincitore fu Aleksej Sokol'skij. Si piazzò 3°-5° a Baku nel 1948 con punti 9/15; il vincitore fu l'estone Juri Randviir. Nello stesso anno realizzò 11/18 punti a Kiev nel campionato ucraino, piazzandosi 5º-8º; i vincitori furono Sokolsky e Poliak.

Si qualificò alle semifinali del campionato sovietico a Tbilisi nel 1949 con punti 11,5/16, che si concluse a Mosca nel 1949, dove conquistò il 3º-4º posto con punti 12,5/19, dietro ai vincitori David Bronstein e Vassily Smyslov. Geller in quell'occasione riuscì a superare campioni del calibro di Semyon Furman, Isaac Boleslavskij, Aleksandr Kotov, Salo Flohr, Tigran Petrosian, Viacheslav Ragozin e Grigory Levenfish.
Nonostante questa notevole prova egli dovette, nell'anno successivo, superare nuovamente le semifinali arrivando terzo con punti 9/15. Alle finali di Mosca del 1950, Geller con punti 9/17 si piazzò al 7º-10º posto; il vincitore fu Paul Keres. Sempre nel 1950 Geller vinse il Campionato ucraino a Kiev, il primo dei quattro titoli in quella competizione che si aggiudicò anche negli anni dal 1957 al 1959.

Partecipò per ben 23 volte (record assoluto alla pari con Mark Tajmanov) al campionato sovietico, ottenendo spesso ottimi piazzamenti. Lo vinse la prima volta nel 1955 realizzando 12/19 e battendo Smyslov nello spareggio. Il suo secondo titolo lo ottenne nel 1979 a Minsk all'età di 54 anni, un evento che fece di lui il campione sovietico meno giovane nella storia.

Risultati di torneo[modifica | modifica sorgente]

Geller fece il suo debutto a livello internazionale nel 1950 al Przepiorka Memorial di Iwonicz-Zdrój in Polonia, classificandosi settimo con 11,5/19 in un lotto di forti concorrenti (vinse Paul Keres).
In seguito partecipò a moltissimi tornei e tra i numerosi successi si possono citare: primo assoluto a Iwonicz-Zdrój 1957, primo con Tajmanov a Dresda 1959, primo con Lajos Portisch a Beverwijk 1965, primo a Kislovodsk 1966, primo a Göteborg 1967, primo a Kislovodsk 1968, pari primo con Botvinnik al Torneo Corus di Wijk aan Zee nel 1969 (davanti a Keres), primo con Vlastimil Hort a L'Avana 1971, primo con Laszlo Szabo ad Hilversum 1973, primo a Budapest 1973 (davanti ad Anatoly Karpov), primo a Teesside 1975, primo a Mosca 1975 (davanti a Spassky, Korčnoj e Petrosian), primo a Las Palmas 1976, primo con Gennadij Sosonko a Wijk aan Zee 1977, primo a Bogotá 1978, primo con Daniel Campora a Berna 1987, primo a Dortmund 1989, e primo con Gregory Kaidanov a New York 1990, all'età di 65 anni.

Tornei dei Candidati[modifica | modifica sorgente]

Geller raggiunse varie volte le ultime fasi per la qualificazione al Campionato del mondo.
Fu candidato a Zurigo nel 1953 e ad Amsterdam nel 1956. Il suo miglior risultato lo ottenne nel 1962. Arrivò secondo dietro a Bobby Fischer nell'interzonale di Stoccolma. A Curaçao agganciò al secondo posto Paul Keres. Il torneo però fu vinto da Petrosian, il quale conquistò il titolo l'anno successivo. Geller partecipò anche all'edizione del 1965 battendo Smyslov per 5,5-2,5 a Mosca al primo turno, ma poi fu sconfitto da Spassky a Riga 5,5-2,5 nelle semifinali. Nel 1966 perse il match con Bent Larsen, nel 1968 fu sconfitto da Spassky per 5,5-2,5 e nel 1970 da Korčnoi. Nel 1973 all'interzonale di Petrópolis fu sconfitto nello spareggio a tre con Lajos Portisch e Lev Polugaevskij.

Competizioni a squadre[modifica | modifica sorgente]

Geller rappresentò l'URSS in sette edizioni delle Olimpiadi degli scacchi, in un intervallo di 28 anni dal 1952 al 1980. Il risultato complessivo fu di +46 =23 -7 (76 %). Vinse sette medaglie d'oro di squadra, tre medaglie d'oro individuali e tre medaglie d'argento individuali.

Geller fu selezionato in sei occasioni quale rappresentante della Russia ai Campionati Europei a squadre nazionali, vincendo in tutte le occasioni la medaglia d'oro. Il risultato complessivo fu di +17 =19 -1 (72 %).

Risultati con alcuni Grandi Maestri[modifica | modifica sorgente]

Sono considerate in questa statistica solo le partite ufficiali di torneo o match.

  • Keres   + 7 – 8 = 21
  • Tal   + 6 – 6 = 23

Lo score complessivo contro i Campioni del Mondo è di + 73 – 71 = 193.

Eredità[modifica | modifica sorgente]

Geller è ricordato per la sua abilità tattica e l'originale stile di attacco che caratterizzò gran parte delle sue partite. È unanimemente riconosciuto come un grande esperto della teoria delle aperture ed è stato uno dei pionieri nello sviluppo della Difesa est indiana, assieme con i colleghi ucraini Isaak Boleslavsky e David Bronstein. Botvinnik lo considerava il massimo esperto dell'Est-Indiana, tanto che disse di lui: Non abbiamo mai capito l'Est-Indiana fino a quando non è arrivato Geller.
Sviluppò gli studi di molte varianti della difesa Siciliana, come la linea di gioco 6. Ae2 contro la variante Najdorf   (1.e4 c5 2.Nf3 d6 3.d4 cxd4 4.Nxd4 Nf6 5.Nc3 a6), che usò anche per sconfiggere Bobby Fischer.

Il gambetto Geller contro la Difesa Slava (detto anche gambetto Tolush-Geller: 1. d4 d5 2. c4 c6 3. Cf3 Cf6 4. Cc3 dxc4 5. e4 b5 6. e5 Cd5 7. a4), con il quale Il Bianco sacrifica un pedone in cambio dell'iniziativa, prende il suo nome. È stato adottato con successo da diversi campioni, tra i quali Tal e Kasparov.

Fu assistente di Boris Spassky nel "match del secolo" del 1972 contro Bobby Fischer e in seguito di Anatoly Karpov. Nonostante le sue qualità ed i suoi successi non ebbe la fortuna di diventare uno dei Campioni del Mondo di scacchi. Botvinnik, esprimendo il suo parere su di lui, affermò che fu il migliore giocatore al mondo agli inizi degli anni '60 ma che il suo carattere lo portava ad essere più forte nei tornei che negli scontri diretti.

Alcune partite notevoli[modifica | modifica sorgente]

  • Alexander Kotov - Efim Geller - Campionato Sovietico, Mosca 1949, Difesa Est-Indiana, variante di fianchetto.
    Geller fa vedere di che pasta è fatto.
  • Tigran Petrosian - Efim Geller - Campionato Sovietico, Mosca 1949. Difesa Est-Indiana, variante Petrosian.
    Il nuovo sistema di Petrosian segue un burrascoso percorso in una delle sue prime uscite.
  • Efim Geller - Aleksej Sokolskij - Campionato Sovietico, Mosca 1950. Difesa Francese, variante Winawer.
    La confutazione di una nuova idea in 8 mosse.
  • Michail Botvinnik - Efim Geller - Budapest 1952, Difesa Est-Indiana, variante di fianchetto.
    Geller vince brillantemente contro il campione del mondo.
  • Efim Geller - Paul Keres - Campionato russo, Tbilisi 1959. Difesa Nimzo-Indiana, variante Rubinstein.
  • Efim Geller - Boris Spassky - Spartakiadi 1964. Difesa Siciliana, variante Scheveningen.
  • Efim Geller - Vassily Smyslov - Match dei Candidati, Mosca 1965. Difesa Grunfeld, variante Spassky.
    Un famoso capolavoro di tattica con molte offerte della Donna.
  • Efim Geller - Bent Larsen - Spareggio, Copenhagen 1966. Difesa Siciliana, variante Richter-Rauzer.
  • Leonid Stein - Efim Geller - Campionato Sovietico, Mosca 1966. Difesa Est-Indiana, variante Averbach.
    Un epico scontro tra due grandi esperti dell'Est-Indiana.
  • Bobby Fischer - Efim Geller - Skopje 1967, difesa Siciliana, attacco Velimirovic.
    Mentre Fischer batteva chiunque, Geller era l'unico in grado di contrastarlo.
  • Efim Geller - Lajos Portisch - Mosca 1967, Spagnola chiusa var. Smyslov.
    Una miniatura in 23 mosse con una fantastica combinazione di attacco sul Re.
  • Efim Geller - David Bronstein - Kislovodsk 1968, difesa Siciliana, variante de la Bourdonnais.
    Geller dimostra che buttarla in zuffa contro di lui non conviene.
  • Efim Geller - Viktor Korčnoj - Torneo dei Candidati, Mosca 1971. Difesa Siciliana, variante del Dragone.
  • Efim Geller - Mikhail Tal - Mosca 1975, Difesa Pirc. Un incrocio di tattiche tra due attaccanti geniali.
  • Efim Geller - Anatoly Karpov - Campionato Sovietico, Mosca 1976. Difesa Francese, variante Winawer.
    Una combinazione con sacrificio di Donna costringe il campione del mondo ad arrendersi.
  • Efim Geller - Alexey Dreev - Open 1990, difesa Francese, variante Tarrasch.
    Il 64enne Geller ha ancora molta grinta. Votata come la miglior partita dell'Informatore n. 49.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ In inglese è stato pubblicato The application of chess theory. Pergamon Press, Oxford 1984. ISBN 0-08-029738-2

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