Edward Saïd

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Edward Wadie Sa'id traslitterato anche Said, in in arabo: إدوارد وديع سعيد, Īdwārd Wadīʿ Saʿīd, (Gerusalemme, 1º novembre 1935New York, 24 settembre 2003) è stato uno scrittore palestinese naturalizzato statunitense. Anglista, docente di inglese e letteratura comparata alla Columbia University, teorico letterario, critico e polemista, è particolarmente noto per la sua critica del concetto di Orientalismo.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Edward Said con la sorella Rosemarie in Palestina nel 1940

Said nacque a Gerusalemme (allora parte del Mandato britannico della Palestina). Suo padre, un cittadino statunitense protestante di origini palestinesi fu un uomo d'affari che aveva servito sotto il generale John Pershing durante la prima guerra mondiale e che si spostò poi al Cairo nel decennio che precedette la nascita di Edward. Sua madre era nativa di Nazaret, anch'essa di fede protestante e di origine cristiana palestinese. La storica e scrittrice Rosemarie Said Zahlan era sua sorella.

Said visse tra il Cairo e Gerusalemme fino all'età di 12 anni e, nel 1947, frequentò la Anglican St. George's Academy di Gerusalemme.

Concetto di Orientalismo[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Orientalismo (saggio).

Said è particolarmente conosciuto per la sua critica del concetto di "Orientalismo", che suggerisce una nuova metodologia di studio sul colonialismo: un modo di pensare il cosiddetto Oriente da parte degli studiosi occidentali costituito da un insieme di concezioni false e stereotipate. Concezioni dovute ad una visione del mondo di tipo eurocentrica, che ha come naturali conseguenze la creazione di opposizioni radicali fra ciò che è europeo e ciò che non lo è, al fine di creare un concetto di alterità e di ossessiva diversità nei confronti di tutto ciò che non è "occidentale".

Questo tipo di visione è stato reso possibile da una rappresentazione distorta, non sempre intenzionale ma comunque fattuale, dell'Oriente (vicino, medio ed estremo). Un simile tipo di rappresentazione di realtà fittizia appare lampante in diversi scrittori, politici e personaggi della cultura occidentale che si sono succeduti nel corso dei secoli; iniziando da Dante per passare a Shakespeare, Byron, Napoleone, Henry Kissinger e così via; tale rappresentazione non è quindi circoscrivibile a un solo paese, ma appartiene ad un'intera cultura.

Said spiega che questo processo si è realizzato mediante una conoscenza superficiale di ciò che è in effetti l'Oriente. In tal senso espone l'esempio dello studioso Edward William Lane il quale passò dai due ai tre anni in Egitto al termine dei quali scrisse un libro intitolato Manners and Customs of the Modern Egyptians (Usi e costumi dei moderni Egiziani), pubblicato nel 1836 dalla Society for the Diffusion of Useful Knowledge. Il libro conobbe una rapida diffusione in tutta Europa e divenne ben presto una sorta di prisma tramite il quale veniva recepita la cultura egiziana.

Secondo Said sono quattro gli elementi che hanno reso possibile un sviluppo così omogeneo dello studio dell'Oriente in Europa: espansione, confronto storico, simpatia e classificazione. Da questi quattro elementi dipendono le strutture del moderno Orientalismo.

Critiche[modifica | modifica wikitesto]

Non mancarono reazioni anche vibranti di studiosi che replicarono come le argomentazioni di Said fossero eccessivamente generalizzate, non distinguendo minimamente fra gli orientalisti, ben diversi tra loro quanto a formazione politica e a cultura religiosa. Fra i principali critici si possono citare William Montgomery Watt, Bernard Lewis e Francesco Gabrieli. Tra quanti hanno avversato le tesi di Said è possibile ricordare anche il britannico Robert Graham Irwin e Ibn Warraq, pseudonimo di un intellettuale pachistano apostata autore di Defending the West. A Critique of Edward Said's Orientalism (2007). Irving, ad esempio, scrive:

« Goldziher sostenne la rivolta di Orabi contro il controllo straniero dell'Egitto. L'iranista di Cambridge Edward Granville Browne divenne l'unica persona a lavorare per la libertà persiana durante la rivoluzione costituzionale dell'Iran ai primi del XX secolo. Il principe Leone Caetani, un islamista italiano, si oppose all'occupazione della Libia da parte del suo Paese, cosa per la quale fu denunciato [all'opinione pubblica] come “Turco [rosso]”. E Louis Massignon può essere considerato come il primo francese a sposare la causa palestinese. »

Lo studio di Said sulla questione palestinese è, inoltre, considerato fondamentale per l'approfondimento del problema dei rapporti tra palestinesi ed ebrei da un punto di vista storico e culturale.

Controversie riguardanti la vita di Edward Said[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1999, Justus Reid Weiner, ricercatore del Jerusalem Center for Public Affairs, pubblicò un articolo in Commentary, sostenendo che la famiglia di Said non era vissuta a Talbiya durante gli ultimi mesi del mandato britannico e che quindi i Said non potevano essere considerati come rifugiati. Secondo Weiner, solo la zia di Said era proprietaria di una casa a Talbiya e la famiglia di Said si recava a Gerusalemme solo occasionalmente. La tesi però fu decisamente ridimensionata dallo stesso Said.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • Orientalism, New York, Pantheon Books, 1978 (ISBN 0-394-42814-5); New York, Vintage, 1979 (ISBN 0-394-74067-X).
    • Orientalismo (traduzione italiana), Torino, Bollati Boringhieri, 1991 (e successive ristampe).
  • The Question of Palestine, New York, Vintage Books Editions, 1992 (ISBN 88-7990-038-2).
    • La questione palestinese (traduzione italiana), Roma, Gamberetti Editrice, 1995.
  • Culture and imperialism, New York, Alfred A. Knopf, Inc., 1993 (ISBN 06-7975-054-1).
    • Cultura e imperialismo. Letteratura e consenso nel progetto coloniale dell'Occidente (traduzione italiana), Roma, Gamberetti Editrice, 1998 (ISBN 88-7990-016-1).
  • Dire la verità. Intellettuali e potere, [ed.or.1994], Feltrinelli, 1995.
  • On Late Style: Music and Literature Against the Grain, New York, Vintage, 2006.
    • Sullo stile tardo (traduzione italiana), Milano, Il Saggiatore, 2009.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Premio Principe delle Asturie per la concordia (Spagna) - nastrino per uniforme ordinaria Premio Principe delle Asturie per la concordia (Spagna)
— 2002

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