Edward Lee Thorndike

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Edward Lee Thorndike (Williamsburg, 31 agosto 1874Montrose, 9 agosto 1949) è stato uno psicologo statunitense.

Professore al Teachers College della Columbia University, i suoi interessi si rivolsero dapprima alla psicologia animale e in seguito alle leggi dell'apprendimento. Egli codifica l'effetto alone, un singolo aspetto positivo o negativo di un individuo può gettare un alone positivo o negativo su tutti gli altri individui. I numerosi esperimenti da lui condotti nelle scuole americane contribuirono a diffondere le conoscenze della psicologia comportamentale nell'ambiente pedagogico e gli permisero l'elaborazione delle sue teorie nonché la costruzione di test e di profitto scolastico.

Thorndike riassume i suoi risultati sperimentali in un certo numero di “leggi dell’apprendimento" Alcuni esempi:

  • Legge dell’esercizio:

l’apprendimento è graduale e migliora con la ripetizione delle prove

  • Legge dell’effetto:

l’apprendimento avviene in funzione delle conseguenze del comportamento: azioni seguite da riduzione di“stati di bisogno”o ricompense tendono ad essere ripetute.

  • Legge del trasferimento:

una risposta acquisita in una situazione verrà effettuata in altre situazioni nella misura in cui queste ultime sono simili alla prima.

Thorndike anticipa il comportamentismo in molti modi:

Non usa l’introspezione e si concentra sul comportamento osservabile.

Formula una teoria dell’apprendimento basata sulla connessione tra stimoli e risposte, il che rende necessarie poche ipotesi su cosa succede dentro l’individuo.

Generalizza dall’animale all’umano. Per esempio, la sua pedagogia utilizza le leggi dell’apprendimento di cui sopra: occorre fare esercizio (legge dell’esercizio), i comportamenti “giusti” vanno premiati e quelli “sbagliati” puniti (legge dell’effetto) e non ci si pu`o aspettare che l’apprendimento sia generalizzato al di fuori dell’ambito specifico di insegnamento (legge del trasferimento).

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • Educational Psychology - Psicologia pedagogica, in tre volumi (1903)
  • Introduction to the Theory of Mental and Social Measurements (1904)
  • The Elements of Psychology - Elementi di psicologia, (1905)
  • Animal Intelligence - Intelligenza animale, (1911)
  • The Teacher's Word Book (1921)
  • The Measurement of Intelligence - Misurare l'intelligenza, (1927)
  • A Teacher's Word Book of the Twenty Thousand Words Found Most Frequently and Widely in General Reading for Children and Young People (1932)
  • The Fundamentals of Learning (1932)
  • The Psychology of Wants, Interests, and Attitudes (1935)
  • The Teacher's Word Book of 30,000 Words (scritto insieme a Irving Lorge) (1944)
  • The Psychology of Arithmetic - La psicologia dell'aritmetica, (1922)

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