Edna Parker

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Edna Parker ritratta all'età di 114 anni

Edna Ruth Parker nata Scott (Bengal, 20 aprile 1893Shelbyville, 26 novembre 2008) è stata un'insegnante e supercentenaria statunitense di 115 anni e 220 giorni.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Edna Ruth Scott[1] nacque in una fattoria della contea di Shelby nell'Indiana, e crebbe alimentandosi secondo una tipica dieta di carne e amidi. Frequentò le scuole secondarie e l'università nella contea di Franklin, ottenendo l'abilitazione all'insegnamento. Insegnò per molti anni in una piccola scuola (due sole aule) di Smithland, finché sposò il vicino di casa Earl Parker (12 aprile 1913-1958),[2] dal quale ebbe due figli.[3] Nessuno dei due sarebbe sopravvissuto alla madre.[4] Due sorelle di Edna vissero 88 e 99 anni; il marito morì quarantacinquenne.

In vedovanza, la donna visse per conto proprio in una fattoria della contea, dove rimase fino ai 100 anni. All'epoca godeva ancora di una salute di ferro, ma si stabilì presso il figlio. Nella nuova residenza rischiò però di morire per un malore: una sera d'inverno figlio e nuora, di ritorno da un incontro di pallacanestro, la trovarono in giardino priva di sensi e immersa nella neve, visibile appena grazie al maglione rosso che indossava. Il soccorso fu tempestivo e la donna si riprese completamente; la famiglia preferì però ricoverarla in un istituto.[5]

Visse così gli ultimi anni all'Heritage House Convalescent Center di Shelbyville, in Indiana: lo stesso centro in cui si trovava (fino alla sua morte avvenuta il 13 agosto 2008) anche Sandy Allen, la donna vivente più alta del mondo secondo il Guinness dei primati.[6] Nell'aprile 2007 si rese inoltre protagonista di un singolare incontro con Bertha Fry, all'epoca seconda persona più longeva dello Stato dell'Indiana dopo la stessa Edna Parker: insieme, le due donne avevano 227 anni e 142 giorni, la più elevata somma di età di sempre fra supercentenari protagonisti di un incontro.

La maestra Edna Parker amava molto leggere e recitare poesie, soprattutto le opere di James Whitcomb Riley che citava volentieri ai suoi visitatori.[5] Nella sua casa di riposo leggeva sempre il giornale, amava ricevere biglietti d'auguri e spesso spediva gli autografi che le venivano chiesti. Per il 114º compleanno ricevette dal presidente George W. Bush una lettera di ringraziamento per "aver condiviso la sua saggezza e la sua esperienze" con le giovani generazioni.[5] Il seguente, l'ultimo, sarebbe stato allietato da due distinte feste (pubblica il 18 aprile e privata il 20); in entrambe furono liberati 115 palloncini colorati, gratificando l'anziana di uno spettacolo che apprezzava particolarmente.

Già decana dell'Indiana alla morte di Minnie Kearby (7 aprile 2005), che era più anziana di soli sei giorni, divenne anche la persona più longeva di tutti i tempi dello Stato d'origine raggiungendo l'età di Mary Parr, 113 anni e 273 giorni (18 gennaio 2007). Deceduta Corinne Dixon Taylor, rimase poi la decana degli Stati Uniti e, scomparsa la giapponese Yone Minagawa, anche dell'umanità.[7] I 115 anni di Edna Parker sono un'età raggiunta solo da altri 24 individui (o 20, esclusi i casi controversi). Fra le persone più longeve la Parker condivideva la professione di insegnante con Mary Electa Bidwell, la cui età ha superato di diversi mesi fino ad essere a sua volta surclassata dalla connazionale Besse Cooper,la quale ha infranto il suo record come insegnante più longeva nel 2012.


Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) The oldest human beings. URL consultato il 21-1-2009.
  2. ^ Indice degli atti di matrimonio di Shelby County, 18561920.
  3. ^ Censimento degli Stati Uniti del 1920.
  4. ^ (EN) Indiana woman now world's oldest person. URL consultato il 21-1-2009.
  5. ^ a b c (EN) Edna ready for no. 115. URL consultato il 21-1-2009.
  6. ^ (EN) Governor pays weekend visit to honor Edna's 114th birthday. URL consultato il 21-1-2009.
  7. ^ (EN) World's oldest person, Yone Minagawa, dies at 114. URL consultato il 21-1-2009.
Predecessore
Corinne Dixon Taylor
Decana degli Stati Uniti
14 febbraio 2007 – 26 novembre 2008
Successore
Gertrude Baines
Predecessore
Yone Minagawa
Decana dell'umanità
13 agosto 2007 – 26 novembre 2008
Successore
Maria de Jesus