Ecologia

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Zone di sviluppo della biosfera

L'ecologia (dal greco: οίκος, oikos, "casa" o anche "ambiente"; e λόγος, logos, "discorso" o “studio”) è la branca delle scienze naturali che studia l'ecosfera, ossia la porzione della Terra in cui è presente la vita in aggregati sistemici detti "ecosistemi", le cui caratteristiche sono determinate dall'interazione degli organismi tra loro e con l'ambiente circostante o ancora porzioni dell'ecosfera stessa. L'ecologia rappresenta il trait d'union tra le scienze della terra e le scienze della vita.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

L'ecologia si occupa di cinque livelli di complessità del vivente: le popolazioni, le comunità, gli ecosistemi, i paesaggi[1] o biomi[2], l'ecosfera.

Una porzione di biosfera delimitata naturalmente può contenere un ecosistema; i fattori ambientali che determinano un ecosistema sono solitamente classificati in fattori biotici, abiotici e limitanti; ecosistemi di livello inferiore possono essere contenuti in ecosistemi più ampi. Più ecosistemi, aggregandosi, formano un paesaggio e più paesaggi compongono l'ecosfera, massimo livello di aggregazione della materia vivente[3].

Il termine ecologia fu coniato dal biologo tedesco Ernst Haeckel[4] nel 1866. Egli la definì come “l’insieme di conoscenze che riguardano l'economia della natura; l’indagine del complesso delle relazioni di un animale con il suo contesto sia inorganico sia organico, comprendente soprattutto le sue relazioni positive e negative con gli animali e le piante con cui viene direttamente o indirettamente a contatto. In una parola, l’ecologia è lo studio di tutte quelle complesse relazioni alle quali Darwin[5] fece riferimento come alle condizioni della lotta per l’esistenza”[6]. In questa sua definizione considera la radice del termine “oikos”, che è la stessa del termine economia (= gestione della casa).

La Teoria dei sistemi viventi è un elemento fondamentale dello studio ecologico. Un altro elemento importante è la Teoria della selezione naturale[7].

Uso del termine "ecologia"[modifica | modifica sorgente]

È necessario sottolineare la differenza tra il termine ecologia portato alla ribalta inizialmente dal movimento ambientalista negli anni ‘60 e ’70, ed il corretto significato scientifico dell’ecologia, che fino ad allora era stata familiare solo ad un gruppo ristretto di accademici, naturalisti e biologi.

Per gli ambientalisti l’ecologia è la disciplina in grado di fornire una “guida” per le relazioni dell’uomo con il proprio ambiente e, con la diffusione del movimento, divenne un termine utilizzato quotidianamente e spesso impropriamente (p. esempio: ecologia = studio dell'inquinamento). Tale tendenza si manifesta ancora oggi, confondendo spesso erroneamente l’ecologia con l'ambiente, con la conservazione della natura o con altri concetti e studi simili.

L’”ambientalismo” è attivismo con lo scopo di migliorare l’ambiente soprattutto attraverso attività educative pubbliche, propaganda di idee, programmi legislativi e convenzioni.

L’”ambiente”, relativo ad uno specifico soggetto vivente (singolo o collettivo), è l'insieme delle condizioni e degli elementi del paesaggio circostante (in senso ecologico) con cui un organismo stabilisce una o più relazioni di varia natura e importanza.

La definizione di ecologia quindi è ben diversa da quella che la maggior parte della gente dà convenzionalmente al termine. Innanzitutto l’ecologia è una scienza, cioè un complesso organico di conoscenze. Usualmente viene definita come “lo studio scientifico delle relazioni tra gli organismi e l’ambiente”, considerando come:

  • Relazioni, sia le interazioni con il mondo fisico, sia quelle con tutte le altre specie e con la propria
  • Ambiente, sia il contesto delle componenti viventi, sia le condizioni fisiche relazionate con un organismo

Indirizzi diversi[modifica | modifica sorgente]

Due indirizzi importanti dell'ecologia sono:

  • la sinecologia, che analizza gli ecosistemi nella loro globalità, studiandone in particolare l'equilibrio, l'evoluzione, la produttività, l'efficienza etc.;
  • l'autoecologia, che studia i rapporti ecologici intrattenuti da una singola specie, ossia la sua nicchia ecologica.

Oltre ai singoli ecosistemi, l'ecologia studia i biomi, ossia i grandi aggregati di ecosistemi (detti anche paesaggi), che si ritrovano in continenti diversi ma in condizioni climatiche, pedologiche e geomorfologiche simili.

Discipline[modifica | modifica sorgente]

L'ecologia, nell'arco della sua pur giovane storia, ha visto nascere una serie di specializzazioni al suo interno.

L'ecologia delle acque interne ad esempio studia gli ecosistemi di acque dolci. In particolare studia le acque superficiali, ovvero fiumi, laghi ecc., e le acque sotterranee, come ad esempio le falde freatiche.

L'ecologia del paesaggio si occupa invece di studiare la struttura, le funzioni e le trasformazioni nello spazio e nel tempo dei paesaggi, e cioè le aggregazioni sistemiche di ecosistemi, o "sistemi di ecosistemi"[8] nelle sue diverse accezioni. Quest'ultima ha un importante nesso con l'Ambiente costruito dall'uomo (Sistema insediativo umano).

L'ecologia urbana e sociale si occupa dell'interazione tra il comportamento umano ed i grandi ambienti urbani, ovvero quelli ad alta densità di popolazione. La trasformazione dell'uno in funzione degli altri - e viceversa - è continua e rimane all'interno di un unico processo circolare.

L'ecologia industriale è un concetto recentemente introdotto, e che sta acquisendo grande importanza, nella pianificazione e nella gestione ecosostenibile dei sistemi produttivi.

L'ecologia comportamentale è lo studio della base ecologica ed evoluzionistica del comportamento animale e del ruolo del comportamento nel mettere in grado un animale di adattarsi al proprio ambiente (sia intrinseco che estrinseco).

L'ecologia culturale è il filone di ricerca delle scienze etnoantropologiche che investiga le relazioni tra gli aspetti socio-culturali dei gruppi umani e l'ambiente nel quale vivono, in stretto rapporto con altre discipline quali ecologia, geografia umana, biologia, archeologia, economia, demografia.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Va da sé che il termine "paesaggio" in questo contesto assuma un significato scientifico-ecologico, quale gli conferì Humboldt e in seguito Carl Troll, e non quello estetico-percettivo di comune accezione
  2. ^ In realtà vi è una sostanziale differenza fra paesaggi e i biomi. Mentre i primi sono aggregati o insiemi sistemici di ecosistemi, i biomi sono grandi formazioni eco-omogenee. Tuttavia appare legittimo, in primissima approssimazione, leggere i biomi come paesaggi di dimensione continentale o sovra-regionale, o, all'inverso, interpretare in modo semplificativo i paesaggi di grande dimensione come vaste estensioni di vegetazione sotto molti profili omogenea (in senso fitosciologico).
  3. ^ Vedi Ecosistema terrestre
  4. ^ nel libro Generelle Morpologie der Organismen
  5. ^ Charles Darwin
  6. ^ Esbjorn-Hargens, S. (2005). "Integral Ecology: An Ecology of Perspectives". Journal of Integral Theory and Practice 1
  7. ^ Va ricordato che quella della selezione naturale di Darwin resta pur sempre una teoria, mai confutata ma anche mai definitivamente confermata. È ormai assai probabile che essa costituisca una parte, quanto si voglia importante, della spiegazione/descrizione del "processo evolutivo-trasformativo" in atto nella materia vivente e che quindi vada ancora integrata con ulteriori concezioni esplicative/descrittive
  8. ^ Vittorio Ingegnoli, Landscape ecology: a widening foundation Springer. Berlino, 2005. e altri scritti

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Eugene P. Odum, Ecology, Holt, Baltimora 1963. Ecologia (traduz. italiana a cura di Guido Modiano), Zanichelli, Bologna 1966.
  • Eugene P. Odum, Basi di Ecologia, seconda edizione, Piccin-Nuova Libraria, Padova 1988. ISBN 978-88-299-0625-3
  • Thomas M. Smith, Robert Leo Smith, Elementi di Ecologia, sesta edizione, Pearson Benjamin Cummings, 2009

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