Echium

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Echium
Natternkopf oe.jpg
Echium vulgare
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Superdivisione Spermatophyta
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Asteridae
Ordine Lamiales
Famiglia Boraginaceae
Genere Echium
L., 1753
Specie
  • Vedi testo

Echium L., 1753 è un genere di piante della famiglia Boraginaceae, al quale appartengono piante erbacee o arbustive, annuali, biennali o perenni, ispide per la presenza di setole aventi un tubercolo basale.

Etimologia[modifica | modifica sorgente]

Il mome deriva dal greco echium, che significa vipera, per la forma triangolare dei semi che ricordano vagamente la testa di una vipera.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

I fiori sono portati in cime bratteate, spesso formanti una pannocchia. I calici sono divisi fin quasi alla base in lacinie poco ineguali, qualche volta accrescenti nel frutto. La corolla, azzurra, porpora, gialla o bianca, è largamente o strettamente infundibuliforme, di solito con un anello formato da dieci piccole scaglie o ciuffi di peli, o una membrana simile ad una flangia, alla base, ma senza scaglie o invaginazioni sopra; il tubo è diritto; il lembo è solitamente obliquo.

Gli stami sono ineguali, eserti o inclusi, inseriti nella metà inferiore della corolla. Lo stilo è eserto e lo stimma è capitato o bifido.
Le nucule ovoidi-trigonali sono erette, scure, reticolate o tubercolate, con base piana.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

Il genere comprende circa 30 specie, distribuite in Europa, Asia occidentale, Africa boreale.
Le varie specie crescono in ambienti secchi più o meno aperti, bordi stradali, campi coltivati, pascoli secchi, dune arenose.

Varie[modifica | modifica sorgente]

È una pianta molto visitata dalle api, per la sua produzione abbondantissima e continua di nettare lungo l'arco di tutta la giornata.[1]

Specie[modifica | modifica sorgente]

Echium judaeum

In Italia, secondo una recente checklist della flora italiana[2], sono presenti 11 fra specie e sottospecie:

Altre specie presenti in Europa sono:

Difficoltà nella determinazione[modifica | modifica sorgente]

Numerosi taxa sono molto variabili nell'aspetto, nella forma delle foglie e nella distribuzione della pelosità; in molti casi, i limiti delle specie, sono piuttosto critici.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Nunez, J., Nectar flow by melliferous flora and gathering flow by Apis mellifera ligustica, Journal of Insect Physiology 1977 Vol. 23 No. 2 pp. 265-275, ISSN 0022-1910.
  2. ^ Abbate G., Alessandrini A., Blasi C., Conti F., An Annotated Checklist of the Italian Vascular Flora, Fratelli Palombi Editore, 2005, ISBN 88-7621-458-5.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Sandro Pignatti, Flora d'Italia, Edagricole, Bologna 1982. ISBN 88-506-2449-2
  • T.G. Tutin, V.H. Heywood et Alii, Flora Europea, Cambridge University Press 1976. ISBN 0-521-08489-X

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