Durian

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I frutti del Durio kutejensis, anche conosciuti come durian merah

Il durian[1] (noto anche con il nome di "durion", italianizzato "durione") è il frutto degli alberi del genere Durio, appartenente alla famiglia delle Malvaceae. Il nome di questo frutto deriva dal malese, precisamente dal termine duri (spina)[2] + il suffisso nominale an, traducibile in italiano con "frutto spinoso".

Particolarità e diffusione[modifica | modifica sorgente]

Zona di diffusione
A Singapore è vietato introdurre i durian nei mezzi pubblici

La zona d'origine di questo frutto è il Sudest Asiatico, che è del resto anche la regione in cui la sua coltivazione e la sua vendita restano circoscritte. Il durian è al contempo amato e odiato: a testimonianza del primo aspetto, v'è sicuramente l'appellativo che si è guadagnato presso le popolazioni locali, che sogliono definirlo "il re dei frutti". Emana un caratteristico odore, forte e penetrante anche quando il frutto è ancora chiuso. Sebbene il gusto sia gradevole, tale odore risulta molto pungente[3] e piuttosto repellente, e invade spesso le città della parte d'Asia in cui è diffuso, tanto che a Singapore e in Thailandia le autorità hanno esplicitamente vietato di introdurre i durian sui mezzi di trasporto pubblici[4].

Malesia, cartello che proibisce di accedere con durian al seguito

Utilizzo in cucina[modifica | modifica sorgente]

Nel continente asiatico è abitualmente preparato con il riso, e in Cina è impiegato in pasticceria. La polpa cremosa del durian può anche essere mangiata al naturale, oppure aggiunta al gelato o allo yogurt. I semi sono commestibili e, tostati o grigliati, si prestano a venir consumati come le noci.[5]

Forma e dimensioni[modifica | modifica sorgente]

Il frutto può arrivare ad assumere una lunghezza di 30 centimetri e un diametro di 15, mentre per quanto riguarda il peso, se quello medio oscilla tra 2 e 3 chilogrammi, esistono esemplari che arrivano a pesarne anche 5. Il durian ha forma ovoidale o tondeggiante, ed esternamente presenta una buccia dura, di colore verde o marrone, ricca di spine piuttosto spesse. All'interno si trova la polpa, che può avere un colore giallo pallido o rossastro, a seconda della specie. L'interno è suddiviso in sezioni, separate da una membrana non commestibile[5].

L'albero[modifica | modifica sorgente]

L'albero del durian ha dimensioni notevoli, e raggiunge mediamente i 25 metri d'altezza, anche se alcuni esemplari possono toccare addirittura i 50 metri. Ha foglie alterne, intere e dalla lamina ovato-lanceolata. Il fiore, di colore rosato, ha 5 petali ed emana un odore acre. L'albero del durian dà i suoi primi frutti dopo circa 4 anni di vita, poi una o due volte l'anno circa 3 mesi dopo la sua impollinazione, operata dai pipistrelli.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ AA.VV., Durian in Enciclopedia Italiana, Roma, Istituto dell'Enciclopedia Italiana.
  2. ^ Durian in Treccani.it - Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011.
  3. ^ China Williams, Thailandia, EDT, 2010, p. 285. ISBN 978-88-6040-623-1.
  4. ^ Durian: il re dei contrasti in mychef.tv, 7 agosto 2013. URL consultato il 14 aprile 2014.
  5. ^ a b Guida illustrata agli alimenti, Könemann, 1999, p. 66. ISBN 3-8290-3510-1

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