Cattedrale di Trani

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Cattedrale di San Nicola Pellegrino
La facciata e il campanile
La facciata e il campanile
Stato Italia Italia
Regione Puglia
Località Trani
Religione Cristiana cattolica di rito romano
Titolare san Nicola Pellegrino
Diocesi Arcidiocesi di Trani-Barletta-Bisceglie
Consacrazione 1143
Stile architettonico Romanico
Inizio costruzione 1099
Completamento dopo il 1200

La cattedrale di San Nicola Pellegrino è il principale luogo di culto cattolico della città di Trani, in Puglia, sede vescovile dell'arcidiocesi di Trani-Barletta-Bisceglie.

Inserita nella lista delle "meraviglie italiane",[1], si tratta di un esempio di architettura romanica pugliese. La sua costruzione è legata alle vicende di san Nicola Pellegrino, risalenti all'epoca della dominazione normanna.

Fu costruita usando la pietra di Trani, un materiale da costruzione tipico della zona: si tratta un tufo calcareo, estratto dalle cave della città, caratterizzato da un colore roseo chiarissimo, quasi bianco.

La chiesa si distingue per il suo vistoso transetto e per l'uso dell'arco a sesto acuto nel passaggio situato sotto il campanile, fenomeno non molto diffuso nell'architettura romanica.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La tradizione vuole che Nicola il Pellegrino sia sbarcato a Trani nell'imminenza della morte,[2] dopo la quale sarebbero avvenuti svariati miracoli, sicché egli fu canonizzato, presumibilmente per suggerimento di Urbano II.[3]

Iniziata nel 1099, la chiesa fu edificata sulla base di quella più vecchia di Santa Maria della Scala[2]. Un primo edificio di culto risalente al IV secolo, come evidenziato da recenti scavi archeologici, sarebbe sorto sull'area dove è attualmente ubicata la Cattedrale. Successivamente venne costruita la chiesa di Santa Maria, all'interno della quale venne scavato un sacello per ospitare le reliquie di San Leucio, trafugate da Brindisi nell'VIII secolo. Le reliquie di San Nicola sarebbero state sistemate nella parte inferiore della chiesa. La cattedrale fu poi consacrata prima ancora del completamento.

La fase decisiva della costruzione si ebbe presumibilmente tra il 1159 e il 1186 sotto l'impulso del vescovo Bertrando II, mentre verso il 1200 il completamento era da considerarsi raggiunto, eccezion fatta per il campanile.[4]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Esterno[modifica | modifica wikitesto]

La costruzione, importante dal punto di vista urbanistico, vanta una posizione relativamente isolata rispetto agli edifici circostanti e si trova nelle immediate vicinanze della costa, con l'effetto di creare un chiaro punto di riferimento sia a chi la guardi dalla città sia a chi la guardi dal mare.

Vi si accede tramite una doppia rampa di scale che conduce al portale, dato che il pianterreno si trova in posizione leggermente rialzata, a 5 metri dall'attuale livello stradale.

Situazione urbanistica, vista dal fortino del borgo medievale.
Rosone laterale

Tramite la doppia rampa si accede a un ballatoio situato davanti alla facciata, dove al centro di un'arcata cieca si trova un portale romanico accuratamente ornato. Lo stile tradisce l'influenza architettonica araba.

La porta centrale di bronzo è opera di Barisano da Trani e fu realizzata nel 1175: si tratta peraltro di uno dei più interessanti esempi del genere nell'Italia meridionale. La porta originale è esposta all'interno dell'edificio, mentre all'esterno è stata collocata una fedele replica, inaugurata nel 2012.

Tre finestre e un piccolo rosone sulla navata centrale decorano la facciata, con le loro aperture ornate da figure zoomorfe, che le conferiscono una certa plasticità. Come suggerisce la forma della facciata, la chiesa segue lo schema architettonico della basilica a tre navate. Inoltre, il fatto che l'entrata sia rialzata suggerisce l'idea della presenza di una cripta di una certa importanza. Una visita all'interno rivelerà che si tratta effettivamente di una chiesa doppia.

Dalla parte posteriore, l'edificio è invece delimitato da un massiccio transetto rivolto verso il mare e dotato di tre absidi. È questo senz'altro uno dei maggiori elementi di originalità della chiesa. Anche questa parte della costruzione è decorata da un'arcata cieca in stile romanico. Al di sopra di questa, le facciate laterali sono decorate da due bifore e da un rosone ciascuna.[2]

L'elegante torre campanaria accanto alla facciata fu eretta soltanto in seguito, essenzialmente tra il 1230 e il 1239, ma il completamento, con la costruzione dei piani superiori al secondo, si ebbe poco dopo la metà del Trecento sotto il vescovo Giacomo Tura Scottini[2]. Tipicamente romanico è l'alleggerirsi della massa procedendo verso l'alto, ottenuto con l'accorgimento architettonico delle aperture che diventano sempre più ampie salendo in alto: dalla finestra bifora si passa a quella trifora, ecc.

Sotto il campanile, un ampio arco a sesto acuto crea un effetto architettonico piuttosto insolito, dato che dematerializza sensibilmente la base su cui si scarica la massa sovrastante della torre: pare infatti che la scelta, all'epoca, di praticare un'apertura di passaggio sotto il campanile (vedi prima foto), fosse dovuta alla necessità di garantire la circolazione nella zona della piazza antistante l'edificio, che era molto diversa da oggi. Si tratta di una scelta architettonica piuttosto ardita: la torre (alta 59 m) finì del resto per diventare pericolante e fu riedificata su un base rifatta negli anni cinquanta del XX secolo.[5]

Interno[modifica | modifica wikitesto]

Navata centrale della chiesa superiore

La tripartizione in navate nella parte principale dell'edificio è data da colonne binate, che sorreggono i rispettivi matronei. Le due navate laterali sono ricoperte da volte a crociera, mentre quella centrale ha delle capriate a vista.

La parte posteriore della chiesa, quella del transetto, forma uno spazio unico, anche se le tre absidi riprendono la tripartizione del corpo principale. Si distingue per una vistosa copertura a capriate simile a quella della navata centrale.

Il carattere sobrio e quasi disadorno della cattedrale (un tempo molto più fastosa di oggi) è dovuto ai continui rifacimenti delle decorazioni (capitelli, volta, stucchi), compresi quelli controproducenti nell'Ottocento e quelli di riparo negli anni cinquanta e sessanta del Novecento. In occasione di questi ultimi si scelse di conservare soprattutto gli elementi medievali per obliterare, laddove possibile, le superfetazioni di epoche successive. È questo il caso, per esempio, della volta settecentesca del transetto, rimossa negli anni cinquanta per riportare il soffitto allo stato originale con capriate a vista.

Nonostante i continui mutamenti intervenuti nel corso dei secoli, conserva in parte il suo carattere originale la parte inferiore della chiesa, che costituisce una parte essenziale dell'insieme.[6] Suddivisa in due unità (Cripta di San Nicola, che conserva le reliquie del santo e Cripta di Santa Maria, che risale alla costruzione precedente), la parte inferiore ricalca la pianta dell'edificio e si distingue per l'eleganza dei capitelli romanici. Tramite una scaletta è possibile accedere all'ipogeo di San Leucio, scavato sotto il livello del mare e ornato di affreschi ormai in cattivo stato di conservazione.

Della pavimentazione musiva, ispirata a quella della cattedrale di Otranto, rimangono solo alcuni brandelli nella zona del presbiterio, in cui, oltre a elementi decorativi, è possibile riconoscere l'allegoria dell'"Ascesa in volo di Alessandro Magno" e l'episodio del Peccato originale di Adamo ed Eva, rappresentati ai lati dell'Albero della conoscenza del Bene e del Male[7]

Organo a canne[modifica | modifica wikitesto]

Nel braccio destro del transetto, si trova l'organo a canne, costruito nel 1962[8] dalla ditta organaria Fratelli Ruffatti.

Lo strumento è a trasmissione elettrica e la sua consolle, avente tre tastiere di 61 note ciascuna e pedaliera concavo-radiale di 32, è situata anch'essa nel transetto. La cassa che racchiude l'organo presenta una mostra tripartita e composta da canne del registro Principale 16'.

Prima tastiera - Positivo espressivo
Principale 8'
Flauto a cuspide 8'
Principalino 4'
Flauto 4'
Nazardo 2.2/3'
Flagioletto 2'
Terza 1.3/5'
Cornetto combinato
Ripieno 5 file 2'
Cromorno 8'
Voce umana 8'
Campane
Tremolo
Seconda tastiera - Grand'Organo
Principale 16'
Principale 8'
Flauto traverso 8'
Dulciana 8'
Ottava 4'
Flauto armonico 4'
Duodecima 2.2/3'
Decimaquinta 2'
Ripieno grave 5 file
Ripieno acuto 5 file
Tromba 8'
Campane
Terza tastiera - Espressivo
Principale 8'
Bordone 8'
Viola da gamba 8'
Salicionale 8'
Ottava dolce 4'
Flauto camino 4'
Sesquialtera 2 file 2.2/3'
Silvestre 2'
Cimbalo 5 file 2'
Voce celeste 2 file 8'
Tuba mirabilis 8'
Oboe 8'
Voce corale 8'
Campane
Tremolo
Pedale
Acustico 32'
Contrabbasso 16'
Principale 16'
Subbasso 16'
Basso 8'
Bordone 8'
Violoncello 8'
Ottava 4'
Ripieno 5 file 2.2/3'
Trombone 16'
Tromba 8'
Clarone 4'
Campane
Tremolo al Violoncello
Romanico Tranese

Sculturaromanicatrani.jpg

Voci principali (in ordine cronologico):

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ meravigliaitaliana
  2. ^ a b c d Mondi medievali
  3. ^ Traniweb, informazioni sulla vicenda di San Nicola Pellegrino
  4. ^ Rolf Legler, Apulien. Colonia [1987], terza edizione 1989, pag. 172 e segg.
  5. ^ puglia info
  6. ^ Traniweb, informazioni sulla cattedrale
  7. ^ Rachele Carrino, Il mosaico pavimentale medioevale della cattedrale di Trani, in: XLII Corso di Cultura sull'arte ravennate e bizantina. Ravenna: 1995 (CARB 42), Ravenna, 1996, pp. 175-214.
  8. ^ Database degli organi del sito organnews.eu

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]