Drinking bird

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Funzionamento di un drinking bird

Il drinking bird (letteralmente "uccello che beve") è un gioco che sfrutta alcune leggi fondamentali della fisica (in particolare della termodinamica) per simulare il movimento di un uccello che beve. Fu inventato da Miles V. Sullivan e sviluppato insieme a George H. Shackley nel 1945 e brevettato nel 1946. Sebbene suo funzionamento possa far pensare al moto perpetuo, il congegno, in realtà, è una macchina termica che lavora tra due temperature.

Funzionamento[modifica | modifica wikitesto]

Il giocattolo funziona soltanto se alcuni parametri non oltrepassano determinati limiti: in generale, è stato costruito per funzionare a temperature intorno ai 25°. Il liquido contenuto nell'ampolla ha un basso punto di ebollizione come il cloruro di metilene e a temperature ambiente evapora abbastanza velocemente: sfruttando la piccola differenza di temperatura tra la testa (raffreddata dall'evaporazione dell'acqua) e l'addome, il liquido sale e scende conferendo all'uccello un movimento oscillatorio.

Può sembrare una macchina a moto perpetuo ma non lo è: il dispositivo, infatti, sfrutta l'energia fornita dalla differenza di temperatura tra il becco e l'ampolla, funzionando come macchina termica.

Nei media[modifica | modifica wikitesto]

Un drinking bird è presente nell'episodio Fratello, avresti da darmi due soldi?, in cui Homer vince 2000 dollari, e nell'episodio Maxi Homer della serie animata de I Simpson, nel quale lavora al posto di Homer premendo costantemente la lettera Y sulla tastiera del computer. Nel film di animazione Megamind del 2010, il protagonista depresso confida i propri problemi ad un drinking bird che naturalmente prosegue il suo ciclo ignorandolo. Appare anche in Alien e nel film Darkman.

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