Donovan

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Donovan
Donovan in concerto nel 1969
Donovan in concerto nel 1969
Nazionalità Scozia Scozia
Genere Folk rock
Rock psichedelico
Periodo di attività 1965 – in attività
Album pubblicati 96
Studio 24
Live 7
Raccolte 65
Sito web

Donovan Phillips Leitch, in arte Donovan (Glasgow, 10 maggio 1946), è un cantautore e musicista scozzese. Nato a Maryhill, sobborgo di Glasgow, si fece conoscere presso il grande pubblico con Catch the Wind, partecipando a numerosi programmi televisivi come Ready, Steady, Go!. Grazie al successo del brano si esibì anche in America in alcune apparizioni televisive e al Newport Folk Festival del 1965, dove duettò con Joan Baez nella sua Colours. Fu lanciato come "risposta britannica" a Bob Dylan[1], sebbene con l'album Sunshine Superman'', dalle forti tinte psichedeliche, abbia dimostrato di saper andare al di là di questo cliché[2].

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nel suo primo periodo musicale le sue composizioni erano in puro stile folk, eseguite con sola voce e chitarra acustica; questo portò la maggior parte della stampa a paragonarlo ad una copia di Bob Dylan (Donovan l'aveva incontrato a Londra in maggio durante il tour inglese di quest'ultimo). Il film documentario Dont Look Back, che ritrae Dylan proprio durante questo Tour, mostra quanto tra i due non corresse affatto buon sangue: il giovane Dylan detestava di avere un rivale sulla scena inglese e quando i due finalmente si incontrano, in una stanza d'albergo trasformata in bivacco alcolico, ne nasce una sfida musicale che passerà alla storia. Il timido ed educato Donovan esegue To Sing for You la cui dolce melodia ricorda molto lo stile delle prime canzoni del rivale. Dylan, trincerato dietro i suoi occhiali da sole, lo ascolta muovendo la gamba fuori tempo. Poi, con fare sornione e di sfida, gli chiede la chitarra ed esegue una splendida versione di It's All Over Now, Baby Blue. A sentirla, Donovan rimane di sasso. Ma checché i giornalisti accostassero Donovan a Dylan in paragoni talvolta eccessivi, il tempo dimostrerà le loro differenze.

Già dal 1966, con l'assistenza del produttore Mickie Most (The Who, Cat Stevens ed altri), Donovan incide Sunshine Superman con sonorità psichedeliche che si discostano completamente dallo stile acustico che aveva caratterizzato l'artista agli esordi. A queste registrazioni parteciperanno musicisti come Jimmy Page e John Paul Jones (futuri membri dei Led Zeppelin) e Shawn Phillips. Il 3 settembre dello stesso anno la rivista Cash Box premia Sunshine Superman di Donovan come miglior singolo (che raggiunge la vetta della Billboard Hot 100).[3] Il brano raggiunge anche la seconda posizione in Australia, Canada, Olanda e Regno Unito, la quarta in Irlanda, la settima in Germania e la nona in Francia.

Donovan nel 2007

Il successo è ormai consolidato in entrambe le sponde dell'Atlantico e Donovan è quasi sempre presenza fissa in classifica. Tra il 1967 e il 1968 Donovan sforna molti dei suoi classici come Mellow Yellow, Wear Your Love Like Heaven, Jennifer Juniper (della quale verrà anche incisa una versione in lingua italiana, su testo di Paolo Limiti) e Hurdy Gurdy Man. Sempre nel 1968 l'artista, deciso anch'egli a seguire la dottrina dello yogi Maharishi Mahesh, raggiunge i Beatles in India; della comitiva in pellegrinaggio fanno parte anche il cantante dei Beach Boys Mike Love e l'attrice Mia Farrow.

Nel 1969 registra Barabajagal con l'ausilio del Jeff Beck Group, la band del chitarrista transfuga dagli Yardbirds; del gruppo faceva parte anche il futuro Rolling Stone Ron Wood. È l'ultimo grande successo da classifica di Donovan e anche se molti eseguono cover dei suoi brani (la stupenda versione di Season of the Witch sull'album Supersession di Mike Bloomfield, Al Kooper e Stephen Stills ne è la testimonianza), la sua carriera ha iniziato la parabola discendente.

Gli anni settanta iniziano in sordina con gli l'album Open Road (1970) e H.M.S. Donovan (1971), buoni dischi ma ormai lontani dalle intuizioni e dai successi di solo tre o quattro anni prima. L'artista prosegue comunque in maniera coerente e dignitosa il suo percorso, tra continui concerti, tour esteri e collaborazioni con altri artisti fino a metà anni '80.

Tra numerose collezioni celebrative pubblicate negli anni, per nuovo materiale di Donovan bisognerà aspettare il 1996 con l'uscita di Sutras, prodotto da Rick Rubin, noto produttore tra gli altri di Red Hot Chili Peppers e Beastie Boys.

Dopo l'album per bambini The Pied Piper del 2002, è il momento del ritorno e nel 2004 Donovan pubblica l'album Beat Cafe, prodotto da John Chelew, alle cui registrazioni partecipano noti session-man come il batterista Jim Keltner.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Donovan è padre dell'attrice Ione Skye, che ha sposato il cantante australiano Ben Lee nel 2008.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album[modifica | modifica wikitesto]

Album studio[modifica | modifica wikitesto]

Live[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte con inediti[modifica | modifica wikitesto]

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Donovan compare e canta Lord of the Reedy River nel film If It's Tuesday, This Must Be Belgium del 1969, tradotto in Italiano Se è martedì deve essere il Belgio.

Bibliografia in italiano[modifica | modifica wikitesto]

Donovan Canzoni, Testo originale a fronte a cura di *Umberto Fiori, Ed*Lato Side, Roma1980

Donovan in italiano[modifica | modifica wikitesto]

Le canzoni di Donovan sono state spesso tradotte in italiano; di seguito riportiamo un elenco non esaustivo delle principali cover (con l'indicazione del titolo in italiano, dell'interprete e dell'anno di pubblicazione).

Anno Titolo originale Titolo italiano Autore del testo in italiano Esecutori
1966 Colours Colori Herbert Pagani Claus / i Corvi
1966 Catch The Wind La vita è come un giorno Gian Pieretti I Satelliti, Gian Pieretti
1966 To Try For the Sun Volevo finirla Herbert Pagani I Corvi
1967 Sunshine Superman Il superuomo Herbert Pagani Gianni Pettenati e The Juniors
1967 Mellow Yellow Cielo giallo Albula Caterina Caselli
1972 Joy Canzone di San Damiano Jean-Marie Benjamin Claudio Baglioni
1986 The Song of Wandering Aengus La canzone di Aengus il vagabondo Luisa Zappa Angelo Branduardi
1998 Ballad of a Crystal Man Falsa libertà Edoardo Bennato Edoardo Bennato

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The History of Rock Music. Donovan: biography, discography, reviews, links
  2. ^ Donovan | Biography | AllMusic
  3. ^ Cash Box Top Singles - 1966

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