Dizionario biografico

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Un dizionario biografico è un'opera in cui sono raccolte in un certo ordine sistematico, di solito in ordine alfabetico di cognome, le biografie di uomini che ebbero una loro funzione in un determinato settore di attività umana, in un dato periodo storico o in un certo paese.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'esigenza di strumenti di consultazione, dai quali si potessero attingere dati relativi alla vita e alle opere di individui eminenti, è stata determinata dallo sviluppo delle discipline storiche già nell'antichità, soprattutto in età ellenistica per la tendenza degli eruditi alessandrini a ricercare i particolari degli eventi. Oltre a raccolte di condottieri e sovrani greci e romani, per esempio De viris illustribus di Cornelio Nepote, Vite dei dodici Cesari di Svetonio, Vite Parallele di Plutarco, furono frequenti anche le biografie degli scrittori sotto forma di brevi e sintetiche compilazioni. Attorno al VI secolo, per es., Esichio di Mileto compose un onomatologo (ὀνοματολόγος), ossia una raccolta di notizie biografiche sugli autori pagani, elencati in ordine cronologico, classificati per categorie letterarie (poeti, filosofi, ecc.) L'opera di Esichio è andata perduta, ma rimaneggiata sotto forma di lessico è conservata nel Suda[1].

In età moderna, a partire dal XVI secolo, c'è una fioritura di opere di consultazione con le biografie più disparate dei vari personaggi illustri da quelle "universali", opere contenenti cioè biografie di personaggi di tutti i tempi e di tutti i luoghi, ai dizionari biografici "specializzati", di letterati, musicisti, pittori, uomini politici, papi, sovrani, ecc., o di una definita nazionalità.

Esempi[modifica | modifica wikitesto]

Dizionari biografici universali[modifica | modifica wikitesto]

Fra gli esempi più ragguardevoli di dizionari biografici universali, che riportano cioè biografie di personalità di ogni paese e di tutti i tempi, si ricordano:

Dizionari biografici specialistici[modifica | modifica wikitesto]

Per paese[modifica | modifica wikitesto]

Fra i dizionari biografici specialistici per paese devono essere menzionati:

Per attività[modifica | modifica wikitesto]

Le categorie prese in considerazione nei dizionari specialistici settoriali sono numerosissime. Si riportano qui solo alcune di esse a scopo esemplificativo:

  • Letterati: ai primi del XVIII secolo Giammaria Mazzuchelli cominciò a compilare un grande Dizionario degli Scrittori d'Italia, seguendo l'ordine alfabetico; ma l'opera rimase incompiuta alla lettera "B" per la morte prematura dell'autore[6]
  • Scienziati: Dizionario delle scienze naturali nel quale si tratta metodicamente dei differenti esseri della natura, ... accompagnato da una biografia de' più celebri naturalisti, opera utile ai medici, agli agricoltori, ai mercanti, agli artisti, ai manifattori, redatta da varj professori del giardino del re e delle principali scuole di Parigi; prima traduzione dal francese con aggiunte e correzioni. 22 voll. Firenze: per V. Batelli e figli, 1830-1851. Notevoli, nel XIX secolo, il Dizionario bio-bibliografico delle scienze esatte del fisico tedesco Johann Christian Poggendorff[7] e il Dizionario critico-biografico degli scrittori e scienziati russi del critico russo Semën Afanas'evič Vengerov[8].
  • Artisti: Stefano Ticozzi, Dizionario degli architetti, scultori, pittori, intagliatori in rame, in pietre preziose, in acciajo per medaglie e per caratteri, niellatori, intarsiatori, musaicisti d'ogni eta e d'ogni nazione. 4 voll. Milano: presso Luigi Nervetti (on-line)
  • Musicisti: Giuseppe Bertini, Dizionario storico-critico degli scrittori di musica e de' più celebri artisti di tutte le nazioni si antiche che moderne dell'ab. Giuseppe Bertini, 4 voll. Palermo: dalla tipografia Reale di guerra, 1814-1815
  • Presidenti delle Camere di Commercio: Giuseppe Paletta (a cura di), Dizionario biografico dei presidenti delle camere di commercio italiane, 1862-1944, prefazione di Carlo Sangalli, introduzione di Giulio Sapelli. 2 voll. Soveria Mannelli: Rubbettino, 2005-2006, ISBN 88-498-1232-9
  • Fra i dizionari biografici dedicati alle personalità viventi occorre ricordare il Who's Who (letteralmente, "Chi è chi"), il cui prototipo venne pubblicato nel 1849 a Londra a cura di H. R. Addison[9], e da allora uscito periodicamente in numerosi paesi, Italia compresa[10].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Leone Porciani, Prime forme della storiografia greca: prospettiva locale e generale nella narrazione storica. Stuttgart : Franz Steiner Verlag, 2001, ISBN 3-515-07869-X, 9783515078696, p. 36 Prime forme della storiografia greca - Leone Porciani - Google Libri
  2. ^ Dictionnaire historique, critique et bibliographique, contenant les vies des hommes illustres... suivi d'un dictionnaire abrégé des mythologies et d'un tableau chronologique des événemens les plus remarquables qui ont eu lieu depuis le commencement du monde..., sotto la direzione di J.D. Goignoux, rivisto da L.M. Chaudon e A.F. Delandine; Paris: Ménard e Desenne, 1776 (on-line)
  3. ^ Nuovo dizionario istorico, ovvero Istoria in compendio di tutti gli uomini, che si sono renduti celebri per talenti, virtù, sceleratezze, errori &c. dal principio del mondo sino a nostri giorni, Con varie tavole cronologiche, Composto da una società di letterati, Edizione Sulla settima edizione francese del 1789 tradotto per la prima volta in italiano; ed in oltre corretto, notabilmente accresciuto, e corredato d'un copioso Indice per materie. Voll. 28, Napoli: Michele Morelli, 1791-1798 (on-line)
  4. ^ François Xavier de Feller, Dizionario storico, ossia Storia compendiata degli uomini memorabili per ingegno, dottrina, virtù, errori, delitti dal principio del mondo fino ai nostri giorni: prima traduzione italiana sulla settima edizione francese, con notabili correzioni ed aggiunte dai migliori biografi. 11 voll. Venezia: Girolamo Tasso, 1830-1836
  5. ^ Biographie universelle ancienne et moderne: histoire par ordre alphabétique de la vie publique et privée de tous les hommes, I ed. in 85 voll., 1811; II ed. in 45 voll., 1843
  6. ^ Giammaria Mazzuchelli, Gli scrittori d'Italia, cioè, Notizie storiche e critiche intorno alle vite e agli scritti dei letterati italiani, Brescia, Bossini, 1753-1763
  7. ^ Johann Christian Poggendorff, Biographisch-literarisches Handwörterbuch der exakten Naturwissenschaften enthaltend Nachweisungen über Lebensverhältnisse und Leistungen von Mathematikern, Astronomen. Leipzig: A. Barth, 1863; Riproduzione in facsimile, Amsterdam: B.M. Israel, 1965 (on-line)
  8. ^ SemënAfanas'evič Vengerov, Kritiko-biografičeskij slovar' russkich pisatelej i učënych. 3 voll. S. Peterburg : Tipo-litografija I. A. Efrona, 1889-1904
  9. ^ Frederick Wilse Bateson (a cura di), The Cambridge Bibliography of English literature, London etc.: Cambridge University Press Archive, 1940, Volume III, p. 843 ([1])
  10. ^ Filippo Scarano (a cura di), Chi e? : dizionario biografico degli italiani d'oggi, 5ª ed., Roma : Scarano, 1948
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