Distretto di Whakatane

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Distretto di Whakatane
autorità territoriale
Whakatane District Council
Localizzazione
Stato Nuova Zelanda Nuova Zelanda
Regione Bay of Plenty
Amministrazione
Capoluogo Whakatane
Territorio
Coordinate
del capoluogo
37°57′23.77″S 176°59′19.06″E / 37.956601°S 176.988627°E-37.956601; 176.988627 (Distretto di Whakatane)Coordinate: 37°57′23.77″S 176°59′19.06″E / 37.956601°S 176.988627°E-37.956601; 176.988627 (Distretto di Whakatane)
Superficie 4 441 km²
Abitanti 33 000 (2006)
Densità 7,43 ab./km²
Altre informazioni
Fuso orario UTC+12
Cartografia
Sito istituzionale

Il distretto di Whakatane è un'autorità territoriale della Nuova Zelanda che si trova entro i confini della regione di Bay of Plenty, nell'Isola del Nord. La sede del Consiglio distrettuale si trova nella città di Whakatane.

La città di Whakatane è anche la sede del Consiglio regionale della regione di Bay of Plenty; essa si trova 90 chilometri a est di Tauranga e 100 chilometri a nordest di Rotorua, alla foce del fiume Whakatane. La città ha una popolazione di 18.000 abitanti, mentre il Distretto ha 33.000 residenti. Di questi, circa il 40% sono di discendenza Maori.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Fin dal XII secolo in questa zona vi erano insediamenti abitati. Secondo la tradizione maori, Toi te Huatahi (più tardi conosciuto col nome di Toi Kairakau) sbarcò a Whatakane nel 1150 in cerca del nipote Whatonga. Non trovandolo, decise di fondare un insediamento nel punto più alto del promontorio che sovrasta l'attuale città.[1]

Il porto di Whakatane al tramonto

Circa due secoli dopo arrivò la canoa chiamata Mataatua, che secondo la tradizione maori fu la più grande imbarcazione con cui le popolazioni polinesiane migrarono in Nuova Zelanda. Il nome della città di Whatakane è dovuto ad un incidente occorso proprio in quest'occasione. Dopo l'arrivo della canoa, gli uomini sbarcarono e l'imbarcazione cominciò ad andare alla deriva. Muriwai, una capotribù, esclamò "Ka Whakatāne au i ahau" ("farò io l'uomo") e iniziò a remare (azione che non era permessa alle donne). Con l'aiuto delle altre donne, salvò la canoa.

Motuhora, chiamata anche Whale Island (Isola delle Balene), è una piccola isola che si trova poco al largo della costa, 12 chilometri a nord di Whakatane. Sull'isola si trovano numerosi antichi villaggi maori fortificati, detti . L'isola fu anche un punto in cui James Cook ancorò nel 1769 la sua nave, l'HM Bark Endeavour, durante il suo primo viaggio nel Pacifico. Durante il XIX secolo sull'isola venne costruita una stazione per la caccia alla balena, da cui il nome di Whale Island.

Whakatane ebbe un ruolo predominante durante le cosiddette Guerre Maori del XIX secolo. Nel 1987 fu una delle città più colpite da un terremoto che colpì la Bay of Plenty. Benché morì una sola persona a causa di un attacco cardiaco, molti edifici crollarono o vennero gravemente danneggiati.

Fra il 16 e il 18 luglio 2004 caddero nella regione di Whakatane 245,8 millimetri di pioggia, il che causò una grave alluvione con conseguente evacuazione di molti residenti della città e delle aree limitrofe.

Economia[modifica | modifica wikitesto]

L'economia del Distretto si basa principalmente sul turismo, sull'agricoltura, sulla pesca, sulla produzione e lavorazione del latte e della lana e sull'industria legata al legname.

Una meta molto popolare fra i turisti è costituita dall'isola di White Island, raggiungibile con una breve tratta in traghetto e sulla quale si trova il più attivo vulcano neozelandese.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ A. H. McLintock, An Encyclopaedia of New Zealand (HTML), 1966. URL consultato il 24/08/2006.

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