Distorsione armonica totale

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La distorsione armonica totale (in inglese total harmonic distortion, da cui l'acronimo THD) è un parametro che informa della distorsione che un dispositivo introduce nei segnali elettrici che lo attraversano.

In generale un segnale che attraversa un qualunque dispositivo elettronico può subire un'alterazione del suo contenuto in frequenza; il segnale in uscita al dispositivo potrà quindi risultare alterato rispetto al segnale in ingresso e presentare della distorsione.

La maggioranza delle persone avverte con difficoltà suoni provenienti da amplificatori audio, aventi una distorsione totale inferiore al 5%, purché la distorsione di terza armonica non risulti superiore a 2%. Ai tempi della stesura dalle norme DIN fu stabilito che gli amplificatori Hi-Fi dovessero essere caratterizzati da un valore di THD inferiore all'1% in corrispondenza della potenza dichiarata.

È buona norma che il valore di THD caratteristico di una specifica apparecchiature elettronica venga dichiarato sui datasheet e sui manuali d'uso dell'apparecchiatura stessa.

Gli amplificatori per P.A.(per concerti e discoteche) moderni, raggiungono normalmente valori di distorsione armonica 10 volte inferiori a quanto prescritto dalle norme DIN.

Gli amplificatori per l'alta fedeltà di grande pregio hanno sempre più spesso distorsioni armoniche 100 volte inferiori a quanto stabilito dalle norme DIN.