Direttore spirituale

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Un direttore spirituale o guida spirituale o padre spirituale è una persona a cui si decide di far riferimento per essere guidati nella propria vita spirituale, in campo etico e religioso.

Chiesa cattolica[modifica | modifica sorgente]

La direzione spirituale è diffusa nella religione cattolica: si tratta di una relazione di accompagnamento tra una persona dotata di saggezza e discernimento spirituale, solitamente ma non esclusivamente un presbitero o un consacrato in genere, ed una persona che desidera fare un cammino di fede e di scoperta della volontà di Dio nella sua vita. La guida spirituale ha come obiettivo quello di discernere, ossia comprendere, quanto lo Spirito Santo, attraverso le situazioni della vita, le intuizioni spirituali frutto della preghiera, della lettura e della meditazione della Bibbia, indica alla persona accompagnata. Il direttore spirituale o padre spirituale può fornire consigli, dare indicazioni di vita e di preghiera, risolvere dubbi in materia di fede e di morale senza sostituirsi nelle scelte e determinazioni alla persona che accompagna.

Se il direttore spirituale è un presbitero, talora è anche il confessore del fedele. A tutti i consacrati è vivamente consigliato, sia in fase di formazione - nei seminari e noviziati la figura del padre spirituale è istituzionalizzata - che successivamente di avere un direttore spirituale; similmente tanti laici ne hanno uno.

Il direttore spirituale è tenuto alla riservatezza rispetto a quanto viene detto in sede di direzione similmente a quanto avviene nell'ambito della confessione sacramentale; è importante poi notare che la direzione spirituale non ha nulla a che vedere con il sostegno psicologico. benché ambedue trattino dell'essere umano e delle sue profondità e benché il direttore spirituale debba essere dotato di alcune conoscenze psicologiche e di introspezione, il suo ruolo è differente.

Un direttore spirituale non è necessariamente una scelta definitiva. Non ogni direttore è infatti adatto a seguire una persona in tutte le stagioni della vita. Secondo la fede cattolica è sempre opportuno un continuo discernimento per verificare, sia da parte del direttore che del diretto, se l'accompagnamento continui ad essere fruttuoso o meno. Il clima della direzione deve essere sempre improntato alla libertà reciproca di interrompere il percorso laddove vengano meno i presupposti perché esso sia fruttifero.

Chiesa ortodossa[modifica | modifica sorgente]

Nell'ortodossia russa le grandi guide spirituali vengono chiamate staretz.

Filosofia[modifica | modifica sorgente]

Michel Foucault ripercorre e aggiorna il concetto di direttore spirituale o direttore di coscienza negli ultimi millenni nel suo L'ermeneutica del soggetto.