Dinocerata

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Dinocerati
Stato di conservazione: Fossile
Dinoceros.png
Uintatherium (chiamato anche Dinoceras)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Dinocerata
Generi Principali

I Dinocerati (Dinocerata) sono un gruppo di mammiferi vissuti nell'Eocene in Asia e Nordamerica.

I primi mammiferi giganti[modifica | modifica wikitesto]

Questi animali, molto conosciuti per i generi Uintatherium ed Eobasileus, sono tra i primi mammiferi di dimensioni enormi ad essersi sviluppati dopo la scomparsa dei dinosauri. I dinocerati si svilupparono da antenati paleocenici di piccole dimensioni, e prosperarono per tutto l'Eocene, per poi estinguersi ed essere rimpiazzati dai titanoteri come Brontotherium. L'aspetto di molte specie ricordava vagamente quello dei rinoceronti, a causa delle strutture a forma di corna poste sul cranio di alcune specie. Il nome dinocerati significa appunto "corna terribili". Altra caratteristica comune a tutti i generi appartenenti a questo gruppo erano i denti canini molto sviluppati.

Cranio di Uintatherium mirabile

Avevano zampe pentadattile e munite di zoccoli. Benché le prime specie come Probathyopsis fossero di piccole dimensioni, le specie più tarde e famose, ad esempio Uintatherium, erano dei veri giganti lunghi anche oltre tre metri. All'interno dei dinocerati si possono riconoscere due famiglie ben distinte fra loro: i gobiateridi, dalle abitudini anfibie e dal cranio adattato alla vita semiacquatica, privo di corna, e gli uintateridi, le cui forme più grandi erano dotate anche di sei corna. Rappresentanti primitivi di questa famiglia assomigliavano vagamente ai pantodonti come Pantolambda.

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