Dieta alcalina

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Le verdure, in particolare crude, sono alla base della dieta alcalina

La dieta alcalina, o dieta acido-base è una dieta basata sull'errata convinzione che taluni cibi possano influire sull'acidità e sul pH dei fluidi corporei come il sangue e che questa presunta alcalinizzazione avrebbe effetti benefici nel prevenire e/o curare varie malattie[1].

Data la non plausibilità scientificità[1] di queste convinzioni, e per la mancanza di prove cliniche o scientifiche a loro supporto, tale dieta non è proposta né raccomandata dai dietisti e dai professionisti che si occupano di salute[2], essendo tra l'altro contraria a quelle che sono le attuali conoscenze sulla fisiologia umana.

La dieta alcalina tende a privilegiare le verdure (in particolare crude) evitando per lo più la carne, i formaggi e i cibi a base di grano. Secondo l'Academy of Nutrition and Dietetics statunitense alcuni aspetti di questa dieta come l'enfasi posta sui vegetali e sull'attività fisica sono positivi, tuttavia non si tratta di una dieta valida e salutare per perdere peso[3].

Teoria[modifica | modifica sorgente]

La nascita della teoria viene attribuita a Robert O. Young (conseguì una laurea on line in medicina presso una Università priva di riconoscimento, e nel gennaio 2014 è stato arrestato per truffa, esercizio abusivo della professione medica e altri 16 capi di imputazione[4]), che scrisse un libro sui presunti benefici della dieta[5].

La dieta alcalina consente un consumo libero di cibi considerati "alcalinizzanti", senza dunque un limite sulle quantità. La dieta, secondo i suoi sostenitori, produrrebbe una presunta e non meglio specificata condizione di "alcalinità" diffusa sui tessuti corporei, rendendo l'individuo più forte all'attacco di batteri e virus. La presunta riduzione dei batteri nel tratto intestinale dovuta all'alimentazione alcalina garantirebbe, sempre secondo i suoi sostenitori, una maggior "efficienza" energetica.

La dieta, che indica un consumo in percentuale del 20% di alimenti acidificanti, fornisce delle linee guida sulla scelta di questi ultimi: andrebbero preferiti il pane integrale, la pasta al grano saraceno è un ottimo sostitutivo della pasta di grano, vanno assolutamente limitati il consumo di carne e latticini in quanto altamente acidificanti; il loro consumo andrebbe affiancato da alimenti alcanizzanti per ridurne l'effetto acidificante. Tra i latticini le preferenze sulla scelta andrebbero verso i prodotti caprini per le proprietà anti micotiche del latte di capra. Il pesce andrebbe preferito alla carne.

La teoria dietro la dieta alcalina si basa sulla convinzione che l'equilibrio del nostro corpo deve rimanere leggermente alcalino (7.4), di conseguenza i cibi e le bevande che consumiamo devono riflettere questo pH. I composti che contengono calcio, ferro, magnesio, zinco, rame, sono i principali componenti delle ceneri, essendo incombustibili. Secondo Young, il catabolismo brucia gli alimenti in maniera simile, e quindi egli classifica i cibi come alcalini, acidi o neutri a seconda del pH creato dalla soluzione in acqua delle loro ceneri.

Implausibilità scientifica e possibili danni[modifica | modifica sorgente]

Non esistono prove scientifiche dell'efficacia di tale dieta[6]. I sostenitori talvolta citano studi scientifici che sembrano mostrare una qualche efficacia della dieta[7], tuttavia in essi si confonde il rapporto causale con la correlazione statistica[8], cioè si attribuisce un effetto ad un elemento senza averne prova; ad esempio, tale effetto benefico potrebbe essere stato prodotto dal fatto di eliminare cibi grassi o particolarmente insalubri introducendo cibi particolarmente salutari (come le verdure), e questo indipendentemente dal loro grado di acidità.

Di fatto, poiché il nostro corpo tende a mantenere il pH stabile (o ne deriverebbero gravi danni per il nostro organismo), ogni alimento che viene introdotto viene immediatamente reso neutro o addirittura acidificato dai succhi gastrici, rendendo quindi impossibile ogni influenza di tale cibo sui nostri fluidi corporei[1] (in particolare il sangue in virtù dell'equilibrio acido base)[9].

A differenza dell'urina, il cui gradi di acidità può essere modificato (l'urina è uno dei mezzi che il corpo usa per ristabilire i livelli di pH), nessuna dieta quindi può incidere sul pH del sangue se non in maniera minima e del tutto transitoria[2].

Per l'American Institute for Cancer Research l'affermazione che la dieta può significativamente cambiare l'acidità del sangue è contraria a tutte le nostre conoscenze circa la chimica del corpo umano, ed equiparabile a un fatto mitologico[10].

La dieta alcalina, poiché tende a privilegiare taluni alimenti anziché altri, può risultare poco bilanciata e carente di nutrienti come gli acidi grassi essenziali e i fitochimici[2]. Il maggiore pericolo deriva tuttavia dal credere che questo tipo di dieta possa sostituire le tradizionali terapie di comprovata efficacia, esponendo quindi la persona a gravi conseguenze[9].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c Salute e bugie: Come difendersi da farmaci inutili, cure fasulle e ciarlatani, Salvo Di Grazia, Chiarelettere, ISBN 88-6190-569-2
  2. ^ a b c Stephanie Vangsness, Alkaline Diets and Cancer: Fact or Fiction?, Intelihealth, 16 gennaio 2013. URL consultato il 5 febbraio 2014.
  3. ^ The pH Miracle for Weight Loss Book Review, Academy of Nutrition and Dietetics. URL consultato il 10 agosto 2012.
  4. ^ Cancer quack Robert O. Young is arrested and arraigned, but will he be convicted?
  5. ^ Il miracolo del pH alcalino. Bilanciate la vostra dieta, recuperate la vostra salute, Robert O. Young, Shelley R. Young, Bis, 2011, ISBN 88-6228-117-X
  6. ^ Stephanie Vangsness.Alkaline Diets and Cancer: Fact or Fiction?. Intelihealth, 2006.05.03. URL consultato il 2009.06.10.
  7. ^ Dawson-Hughes B., Harris S. S., Palermo N.J.,Castaneda-Sceppa C., Rasmussen H.M., Dallal G.E., Treatment with potassium bicarbonate lowers calcium excretion and bone resorption in older men and women. in the Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, vol. 94, nº 1, Jan 2009, pp. 96-102.
  8. ^ La bufala della dieta alcalina di Dario Bressanini
  9. ^ a b Dieta alcalina su Query on line
  10. ^ Cancer and Acid-Base Balance: Busting the Myth, American Institute for Cancer Research. URL consultato il 10 agosto 2012.