Desmond Morris

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Desmond Morris (Purton, 24 gennaio 1928) è uno zoologo ed etologo inglese.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Dopo aver studiato alla Dauntsey's School di West Lavington, in Wiltshire e aver prestato il servizio militare, ha frequentato l'Università di Birmingham, laureandosi brillantemente nel 1951 in zoologia. Nel 1954, grazie alla sua tesi sul comportamento riproduttivo dello spinarello, curata dal Premio Nobel Nikolaas Tinbergen, ha conseguito il dottorato presso l'Università di Oxford. In seguito iniziò a lavorare per la Società Zoologica di Londra curatore dei mammiferi dello Zoo di Londra, ma nel 1966 lascia l'incarico dopo contrasti interni.

Si pose inizialmente all'attenzione del pubblico negli anni sessanta come presentatore del programma televisivo Zoo Time della Independent Television (ITV).

La fama mondiale arrivò però nel 1967 con la sua pubblicazione La scimmia nuda. Il libro è rivoluzionario per lo sguardo sconvolgente e al contempo molto scientifico con il quale affronta l'evoluzione del comportamento umano sin dalla preistoria, analizzando l'uomo in quanto primate. Pur essendo l'unica scimmia priva di peli (da qui l'aggettivo nuda) il comportamento dell'uomo è sostanzialmente analogo a quello degli altri primati. Ristampato numerose volte e tradotto in molte lingue, il libro continua ad essere un best-seller.

In seguito Morris ha continuato i suoi studi successivi con il suo approccio meramente zoologico sul comportamento umano, scrivendo libri e partecipando a trasmissioni televisive, talvolta ricevendo critiche.

Arte[modifica | modifica sorgente]

In aggiunta ai suoi interessi scientifici, Morris è anche un artista appartenente alla tradizione surrealista, contribuendo significativamente al movimento surrealista britannico. Le sue opere sono state esposte insieme a quelle di Joan Miró. La sua prima mostra personale risale al 1948 e da allora ne ha avute regolarmente altre.

Un quadro dello scimpanzé Congo.

Nel 1957 curò una mostra di dipinti e disegni fatti da scimpanzé all'Institute of Contemporary Arts di Londra; tra questi ve ne erano alcuni di un giovane scimpanzé chiamato Congo. Pablo Picasso mostrò apprezzamento per Morris e la scimmia, mordendo un reporter che gli aveva espresso un'opinione per cui l'opera della scimmia non era arte. Si racconta che Picasso abbia acquistato un dipinto di Congo.[senza fonte]

Morris ha inoltre disegnato le copertine delle prime edizioni dei libri di Richard Dawkins Il gene egoista e L'orologiaio cieco.

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Morris ha supervisionato la creazione del linguaggio del corpo e gestuale per i personaggi film La guerra del fuoco del 1981, ambientato nel Paleolitico.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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