Dendrerpeton acadianum

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Dendrerpeton
Dendrerpeton DB.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Amphibia
Ordine Temnospondyli
Famiglia Dendrerpetontidae
Genere Dendrerpeton

Il dendrerpeton (Dendrerpeton acadianum) è un anfibio estinto appartenente ai temnospondili, vissuto nel Carbonifero superiore (circa 300 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati ritrovati in Nuova Scozia (Canada), nel ben noto giacimento di Joggins.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Lungo non più di un metro, questo anfibio era simile a una odierna salamandra, ma possedeva un corpo più tozzo e zampe meglio adattate a uno stile di vita terrestre. Il cranio possedeva una notevole incisura otica, ovvero una fossa profonda che si apriva nella parte posteriore del teschio, che probabilmente ospitava un orecchio adatto a sentire suoni ad alta frequenza. Recenti ritrovamenti di fossili tridimensionali hanno confermato che il dendrerpeton possedeva un udito sviluppato: vi era una staffa robusta, originariamente utilizzata per irrobustire la struttura ma in seguito specializzatasi per consentire la trasmissione di suoni ad alta frequenza. L’intera regione timpanica e la scatola cranica sono simili a quelle di altri temnospondili primitivi, come Doleserpeton, ma anche a quelle degli anuri attuali (rane e rospi).

Fossili[modifica | modifica wikitesto]

Numerosi resti fossili di questo animale sono stati ritrovati nei tronchi cavi di giganteschi alberi, come Lepidodendron e Sigillaria. Il motivo di questa insolita conservazione è dovuto al fatto che le antiche foreste carbonifere erano periodicamente soggette ad alluvioni, e le basi degli alberi venivano seppellite. In seguito, gli alberi morivano e le parti superiori crollavano, lasciando solo le parti cave sepolte, che diventavano così profondi pozzi in cui cadevano rettili e anfibi primitivi. Il tetrapode più comune in questo giacimento era Dendrerpeton, ma sono noti anche alcuni antichi rettili (Hylonomus), così come alcuni sinapsidi primitivi (Archaeothyris). I fossili di dendrerpeton sono generalmente appiattiti e schiacciati, e non permettono una chiara interpretazione dell’anatomia dell’animale; un ritrovamento tridimensionale è avvenuto solo di recente e ha reso possibile chiarire la morfologia della regione timpanica.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • ROBINSON, J.1; AHLBERG, P. E.2; KOENTGES, G. - The braincase and middle ear region of Dendrerpeton acadianum (Tetrapoda: Temnospondyli). Zoological Journal of the Linnean Society, Volume 143, Number 4, April 2005, pp. 577-597(21)

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]