Dendragapus

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Dendragapus
Dendragapus obscurusMPCSL10519B1.jpg
Dendragapus fuliginosus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Galliformes
Famiglia Phasianidae
Sottofamiglia Tetraoninae
Genere Dendragapus
Elliot, 1823
Specie

Dendragapus Elliot, 1823 è un genere di uccelli della sottofamiglia Tetraoninae (Phasianidae), che vivono sugli altopiani del Nordamerica occidentale.[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Gli adulti hanno una lunga coda quadrata dalla punta grigia. I maschi adulti sono principalmente scuri ed hanno una sacca golare gialla o violacea circondata da piume bianche e una macchia gialla sopra l'occhio. Le femmine adulte sono screziate di marrone con piccole chiazze marrone scuro e bianche sulle regioni inferiori.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Il loro habitat sono le foreste di conifere e le foreste miste delle regioni montuose del Nordamerica occidentale, dall'Alaska alla California. Il loro areale è strettamente associato a quello del pino giallo e degli abeti di Douglas. Il nido viene costruito sul suolo, sotto arbusti o tronchi.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Sono uccelli stanziali, ma si spostano per brevi distanze per cercare il nutrimento, e d'inverno possono compiere anche brevi voli per raggiungere aree maggiormente alberate, solitamente situate ad altitudini inferiori.

Questi uccelli si nutrono sul suolo o, d'inverno, sugli alberi. Si cibano soprattutto di pinoli, ma anche di germogli, di bacche e, d'estate, di insetti.

I maschi emettono stridii profondi per far sentire la loro presenza nel proprio territorio e compiono brevi voli, sbattendo le ali, per attrarre le femmine. Queste, dopo l'accoppiamento, lasciano il territorio del maschio.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Il genere comprende 2 specie viventi:[1]

Le specie fossili del Pleistocene superiore che sono state descritte comprendono Dendragapus gilli (USA occidentali e centro-occidentali) - inizialmente classificato nel genere distinto Palaeotetrix - e Dendragapus lucasi (proveniente solamente da Fossil Lake, negli USA), ma, siccome in precedenza anche i tetraoni del genere Falcipennis venivano inclusi in Dendragapus, non è completamente sicuro che queste specie vadano assegnate a quest'ultimo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Phasianidae in IOC World Bird Names (ver 4.2), International Ornithologists’ Union, 2014. URL consultato il 5 maggio 2014.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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