Darwin Awards

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Il Darwin Award è un ironico riconoscimento assegnato a qualsiasi persona che abbia aiutato a migliorare il pool genetico umano "rimuovendosi da esso in modo spettacolarmente stupido". Più sciocca è l'azione che comporta la perdita di capacità riproduttiva (e la conseguente rimozione di un insieme inetto di geni dal pool genetico - ad esempio uccidendosi o sterilizzandosi), migliori sono le possibilità che un individuo riceva il premio. I premi sono intitolati in onore al teorico dell'evoluzionismo Charles Darwin, e vengono assegnati sul World Wide Web e spesso distribuiti via e-mail. Non esiste alcun premio in denaro o altri beni associato al Darwin Award, ma i vincitori ottengono una certa fama per le loro disavventure. Comunque molte delle storie, come quella della JATO Rocket Car, si sono rivelate fittizie [1].

Benché molti dei vincitori del Darwin vengano premiati postumi, la morte non è necessaria poiché i vincitori devono solo rimuovere se stessi dal pool genetico. In alcuni casi i vincitori si sono resi incapaci di procreare ma sono ancora vivi.

Per vincere ci si deve comportare in maniera straordinariamente poco intelligente, ad esempio facendo il giocoliere con delle bombe a mano (Croazia, 2001), saltando da un aereo per filmare dei paracadutisti senza aver prima indossato un paracadute (USA, 1987), usando un accendino per illuminare un serbatoio di benzina e assicurarsi che non contenesse materiale infiammabile (San Paolo (Brasile), 2002) o riscaldando una lava lamp su una stufa (fenomeno di cui si sono occupati anche i MythBusters).

Menzioni onorevoli possono andare a chi, non per propria colpa, non è riuscito completamente a rimuoversi dal pool genetico. Questi atti sciocchi e pericolosi sono degni di essere menzionati, se non altro per tenersi alla larga da queste persone al prossimo tentativo. Alcuni esempi comprendono un uomo che inseguendo una lattina di birra viene investito da un camion (Texas, 2002), persone che accarezzano squali mentre si agitano voraci attorno alla carcassa di una balena (Australia, 2001) e due persone ustionate mentre cercavano di appiccare il fuoco ad un videogioco da bar (luogo sconosciuto, 2002).

L'intero processo di assegnazione dei premi è supervisionato dalla creatrice del progetto, Wendy Northcutt, alias Darwin.

Regole[modifica | modifica wikitesto]

Requisiti[modifica | modifica wikitesto]

I cinque requisiti per ottenere il Darwin Award sono

  • Impossibilità di riprodursi - Il candidato deve essere morto o sterile.
Una questione contesa, a causa della clonazione, della donazione di cellule riproduttive e della castità. Dovessero questi ultimi poter vincere, la loro morte avrebbe impatto sul pool genetico? La regola generale che viene usata è quella per cui se il candidato non ha la capacità fisica di generare prole accoppiandosi con un compagno del sesso opposto, trovandosi assieme su un'isola deserta, è considerato fuori dal pool genetico.
  • Eccellenza - Strabiliante assenza di capacità di giudizio.
L'idiozia del candidato deve essere unica e sensazionale. Qualcuno che va a letto con la sigaretta accesa non è candidabile, contrariamente a qualcuno che chiede ad un amico di bersagliarlo di mozziconi di sigaretta (Woodbine, 2002).
  • Auto-selezione - Essere causa della propria dipartita.
Un passante colpito da un'incudine gettata dalla cima di un grattacielo è stato sfortunato. Se si viene colpiti da un'incudine che si è issata sul proprio balcone per liberarsi dai piccioni, si è eleggibili per il Darwin Award. Non c'è premio per aver eliminato qualcun altro dal pool genetico in modo "straordinariamente stupido" (anche se il passante ha qualche gene in comune con lo stolto). Quindi, l'uomo di Camden che investì una suora mentre fumava crack e reggeva il volante con i piedi, non otterrà mai il premio. Comunque l'assassino della Virginia che dopo essere stato prosciolto scrisse una compiaciuta lettera di confessione all'ufficio del pubblico ministero "per mostrarvi quanto siate stupidi voi tutti" è candidabile.[2]
  • Maturità - In grado di intendere e volere.
Il candidato deve avere almeno 16 anni di età e non avere handicap mentali.
  • Veridicità - L'evento deve essere verificato. (Si veda Leggende urbane più avanti)
La storia deve essere sostenuta da articoli di giornale, servizi televisivi confermati, e/o testimoni oculari affidabili.

Inoltre i candidati devono essere stati scoperti nell'anno della candidatura. Ad esempio, se il vincitore di una gara di nascondino svoltasi cinque anni fa è scomparso, deve essere nominato entro un anno dal ritrovamento dello scheletro.

Non Darwin[modifica | modifica wikitesto]

Le seguenti cause sono state specificamente dichiarate come non in grado di rendere qualcuno eleggibile per un Darwin, in quanto non sono abbastanza fuori dal comune o violano in qualche altro modo i criteri di cui sopra.

  • Scivolare lungo un cavo elettrico;
  • Fumare in una tenda ad ossigeno;
  • Venire investiti da un treno o una automobile (eccetto casi come piazzarsi davanti ad un autobus per lanciare un mattone e mostrare la propria antipatia per il conducente[3] o copulare in mezzo alla strada di notte[4]);
  • Mettere contenitori pressurizzati o pieni di liquido nel forno;
  • Arrampicarsi su gabbie di animali feroci;
  • Cadere da un precipizio mentre ci si mette in posa per una foto o si urina;
  • Avvelenamento da monossido di carbonio;
  • La maggior parte delle morti per autoerotismo;
  • Auto-mutilazione (squalificata a causa delle implicazioni di stress mentale o follia);
  • Causa di morte o rimozione dal pool genetico legata a motivazioni religiose o politiche del potenziale candidato (ed in particolare la castità del clero);
  • Urinare su cavi elettrici, rotaie della metropolitana, et cetera;
  • Certe forme di incuranza nel maneggiare carburante e altri liquidi infiammabili;
  • Essere la ripetizione di un caso già vagliato;
  • Proporre una candidatura citando come fonte un collegamento web; il collegamento alla vicenda potrebbe diventare inaccessibile e quindi non verificabile.

Sono inoltre esclusi tutti quei casi in cui il candidato, oltre che a sé stesso, abbia provocato danni simili a terze persone.

Ci sono alcune eccezioni alle regole succitate, ma sono rare. Perché un candidato sia considerato anche in presenza di una delle condizioni che normalmente non lo renderebbero eleggibile per il premio, la poca intelligenza mostrata dal candidato deve essere estrema anche per un "normale" pretendente al Darwin.

Leggende urbane[modifica | modifica wikitesto]

Se una storia si rivela falsa, viene squalificata e posta in una sezione speciale degli archivi intitolata "leggende urbane".

Motti[modifica | modifica wikitesto]

Tra i tanti motti citiamo:

  • "essere stupidi significa morte certa"
  • "Deselezione naturale";
  • "Il bagnino del pool genetico è fuori servizio" (pool in inglese significa anche piscina);
  • "La stupidità è un peccato mortale";
  • "L'albero della vita si pota da sé";
  • "Uno sciocco e la sua vita si separano alla svelta";
  • "Il mondo è pieno di ladri di ossigeno";
  • "Tutte le persone migliorano il pool genetico: alcuni per nascita, altri con la loro dipartita";
  • "Evoluzione in corso";
  • "Suicidi accidentali per menti poco evolute"

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Wendy Northcutt iniziò a raccogliere le storie nel 1993, quando era studentessa alla Stanford University. Diede il via ad una piccola mailing list di suoi amici, e quando questi iniziarono ad inoltrare le e-mail, lei iniziò a ricevere candidature da tutto il mondo. Quando il server dell'università fu sovraccaricato, spostò il progetto sul sito internet darwinawards.com, dove risiede tutt'oggi.

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Il premio ha ispirato un film del 2006, intitolato The Darwin Awards con Joseph Fiennes e Winona Ryder.

Libri[modifica | modifica wikitesto]

Sono stati pubblicati tre libri con le migliori storie:

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Jet Assisted Take-Off 1995 Darwin Awards Winner Confirmed Bogus by Darwin
  2. ^ (EN) Darwin Awards: The Last Laugh
  3. ^ (EN) Pagina dell'evento su www.darwinawards.com
  4. ^ (EN) Pagina dell'evento su www.darwinawards.com

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]