Damigella in pericolo

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Andromeda incatenata ad una roccia, dipinto di Rembrandt

La damigella in pericolo (o fanciulla in pericolo o da salvare) è un personaggio stereotipato presente in numerose opere di letteratura, arte e cinema, e in particolare del melodramma. Damigella è un termine arcaico, mutuato dal francese demoiselle, un titolo nobiliare.

È rappresentata generalmente da una giovane donna nubile, che viene messa in una situazione pericolosa da un cattivo, da un mostro o da un drago in modo tale che sia necessario un salvataggio da parte dell’eroe. L'antagonista dell'eroe finisce sconfitto in maniera plateale mentre l'eroe che salva la fanciulla, generalmente all’ultimo momento, è da questa generosamente ringraziato nel finale.

Nella cultura contemporanea la damigella in pericolo è una figura tipica in ambito fumettistico: molti personaggi femminili poi evolutisi col tempo sono nati con questo ruolo, esempi sono famosi sono Lois Lane e Minni.

In lingua inglese è diffusa l'espressione damsel in distress, spesso presente con l'acronimo DiD. Negli Stati Uniti DiD è usato anche come termine dispregiativo nell'ambiente femminista per indicare quel tipo di donna che apparentemente non sa fare nulla di utile, una donna che senza un aiuto esterno, generalmente maschile, non sembra in grado di uscire da situazioni difficili o impreviste.

Nell'ambito della cultura BDSM è spesso raffigurata come una donna legata e imbavagliata.