D-dimero

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Il D-dimero è un prodotto di degradazione della fibrina (FDP), un frammento proteico rilevabile nel sangue in caso di fibrinolisi. Il nome della sostanza deriva dal fatto che è costituito da due frammenti D di fibrina, stabilizzati da legami crociati covalenti.[1] Il peso molecolare del D-dimero si aggira intorno a 180.000 dalton e l'emivita è pari a 4-6 ore.

La sua determinazione mediante un esame del sangue è stata introdotta negli anni novanta[1] e oggi trova indicazione clinica nella diagnosi dell'embolia polmonare, della trombosi venosa profonda e della coagulazione intravascolare disseminata. La misurazione presenta alta sensibilità ma bassa specificità, pertanto un valore basso può escludere una patologia trombo-embolica, ma un valore elevato non è sufficiente a determinarne la diagnosi.[2]

Principi[modifica | modifica sorgente]

La coagulazione, ovvero la formazione di un coagulo di sangue o trombo, si verifica quando le proteine della cascata della coagulazione vengono attivate, sia per il contatto con le pareti del vaso sanguigno danneggiato (via intrinseca) sia per attivazione del fattore VII, attivazione dovuta al rilascio di altri fattori tissutali.
Entrambe le vie (intrinseca ed estrinseca) conducono alla generazione di trombina, un enzima che trasforma il fibrinogeno, una proteina solubile presente nel sangue, in fibrina, la quale tende ad aggregarsi proteofibrille. Un altro enzima, attivato dalla trombina, il fattore XIII, è anche in grado di stabilizzare le proteofibrille in corrispondenza del sito del frammento D, portando alla formazione di un gel insolubile che serve come impalcatura per la formazione dei coaguli di sangue. L'enzima circolante plasmina, l'enzima principale della fibrinolisi, scinde il gel di fibrina in diversi pezzi. I frammenti risultanti, "polimeri ad alto peso molecolare", sono digeriti più volte dalla plasmina fino a dar lugo ad un polimero di peso intermedio e poi a piccoli polimeri (i cosiddetti prodotti di degradazione della fibrina o FDP). Il legame crociato (cross-link) tra due frammenti D rimane intatto, tuttavia, e questi sono esposti sulla superficie quando i frammenti di fibrina sono sufficientemente digeriti. Il tipico frammento di D-dimero contiene due domini D e un dominio E della molecola originale di fibrinogeno.

Il D-dimero teoricamente non è normalmente presente nel plasma del sangue umano, tranne quando viene attivato il sistema di coagulazione, come per esempio in caso di trombosi o coagulazione intravascolare disseminata.
In realtà una bassa concentrazione di D-dimero può essere riscontrata anche nel sangue dei soggetti in buona salute. Ciò indica che esiste un equilibrio dinamico fra la fase di formazione di fibrina e la sua degradazione da parte del sistema fibrinolitico, anche in condizioni fisiologiche.
Quindi la concentrazione del D-dimero in vivo riflette la condizione di quella che può essere definita bilancia emostatica, e pertanto presenta una marcata variabilità da individuo ad individuo, sia esso in buona salute od affetto da condizioni patologiche.

Intervallo di riferimento[modifica | modifica sorgente]

Dal momento che anche in soggetti in buona salute è possibile dosare il D-dimero, esiste un intervallo di riferimento che individua soggetti "normali". Tale intervallo viene appunto definito range di normalità. Tuttavia al medico che deve escludere una possibile trombosi venosa profonda, riferirsi a dei valori normali di una popolazione sana, in genere è di scarsa o nulla utilità.
Per il clinico è molto meglio individuare dei valori che permettano di stratificare i pazienti in gruppi a bassa, media, oppure alta probabilità di patologia trombotica. A tale fine sono stati individuati dei valori di cut-off (limite superiore dell'intervallo di riferimento e livello decisionale per tromboembolia venosa). Il limite inferiore di normalità per la maggior parte dei kitin commercio è intorno a 0, mentre quello superiore varia fra 50 e 500 ng/ml.

Condizioni caratterizzate da aumento del D-dimero[modifica | modifica sorgente]

Fisiologiche[modifica | modifica sorgente]

  • Età avanzata (incremento nel soggetto anziano > 65 anni, forse correlato a minore mobilità e all'aterosclerosi).
  • Periodo neonatale
  • Gravidanza (espressione dell'aumentata ipercoagulabilità propria della condizione)
  • Razza nera (motivazioni non note)
  • Limiti di laboratorio (più frequenti con il classico test al lattice: interferenza di proteine plasmatiche, emolisi, sostanze cross-reagenti, anticorpi)

Patologiche[modifica | modifica sorgente]

Metodi di dosaggio del D-Dimero[modifica | modifica sorgente]

Esistono diversi metodi di dosaggio del D-dimero. Purtroppo i diversi laboratori sono ancora lontani da una adeguata standardizzazione dei diversi metodi, principalmente per la notevole eterogeneicità del D-dimero (la maggior parte del quale è contenuta in frammenti più grandi quali DD/E, YD/DY, YY/DXD), per la difficoltà di scelta di un calibratore adeguato, e per la diversa reattività verso i prodotti di degradazione della fibrina dei diversi anticorpi monoclonali utilizzati. I principali metodi sono:

  • Metodi ELISA (metodo classico su micropiastra, metodo di immunofiltrazione)
  • Metodi di agglutinazione semiquantitativi
  • Metodi di agglutinazione quantitativi
  • Metodi che impiegano sangue in toto (anche point of care testing)

Usi clinici[modifica | modifica sorgente]

Il test del D-dimero è di utilità clinica quando vi è un sospetto di trombosi venosa profonda (TVP), embolia polmonare (EP) oppure coagulazione intravascolare disseminata (CID). Attualmente il test è in fase di studio anche per la diagnosi di dissecazione aortica.[3][4] Per la TVP e la EP, sono possibili diversi sistemi di punteggio che vengono utilizzati per determinare la probabilità a priori clinica di queste malattie. Tra tutti si segnala quello introdotto da Wells e collaboratori nel 2000.[5][6]

  • Per un punteggio molto alto, oppure una elevata probabilità pre-test, il valore del D-dimero fa poca differenza e la terapia anticoagulante viene generalmente iniziata a prescindere dai risultati dei test. Naturalmente possono essere eseguiti ulteriori test per la trombosi venosa profonda o l'embolia polmonare.
  • Per un punteggio oppure una probabilità pre-test bassa o moderata:[7]
    • un test D-dimero negativo praticamente esclude la tromboembolia: il grado in cui il D-dimero riduce la probabilità di malattia trombotica dipende dalle proprietà intrinseche del test specifico che è stato utilizzato; la maggior parte dei test disponibili quando danno un risultato negativo riducono la probabilità di malattia tromboembolica a meno dell'1%, se la probabilità pre-test è inferiore al 15-20%.
    • se la risposta del test del D-dimero dà valori elevati, sono richiesti ulteriori esami (ecocolordoppler delle vene degli arti inferiori, scintigrafia polmonare o TAC) per confermare la presenza di trombi. La terapia anticoagulante può essere iniziata fin da subito, continuata oppure sospesa sulla base delle risultanze degli ulteriori esami eseguiti, a seconda della situazione clinica.

In alcuni ospedali l'esecuzione del test del D-dimero viene eseguita solo dietro presentazione di uno specifico modulo che mostra il punteggio di probabilità pre-test, e solo se il punteggio di probabilità è basso o intermedio.[8] Questo atteggiamento riduce la necessità di test inutili in quesi soggetti che si trovano già in una condizione di alta probabilità per test. L'esecuzione del test del D-dimero può evitare un numero significativo di esami di imaging ed è meno invasiva.[9][10][11]

Caratteristiche del test[modifica | modifica sorgente]

Vari kit hanno una sensibilità compresa tra 93 e 95 % e circa il 50 % di specificità nella diagnosi di malattia trombotica.[12]

  • Falsi positivi: possono essere dovuti a varie cause: malattie del fegato, un elevato vaolore del fattore reumatoide, infiammazioni, tumori maligni, traumi, gravidanza, interventi chirurgici recenti, così come l'età avanzata.
  • Falsi negativi: si verificano in particolare se il campione è raccolto troppo presto dopo la formazione dei trombi oppure se il test è eseguito con grave ritardo (nell'ordine di diversi giorni).
  • Inoltre, un trattamento anticoagulante in corso può rendere il test negativo perché impedisce l'estensione del trombo.
  • Falsi valori possono essere ottenuti se la provetta del campione non viene sufficientemente riempita (si registra un valore falsamente basso se viene riempito in modo insufficiente, e un valore falsamente alto se riempita eccessivamente). Ciò è dovuto all'effetto di diluizione dell'anticoagulante (il campione è raccolto correttamente quando i rapporto sangue-anticoagulante è pari a 9:1)
  • Nei pazienti anziani il D-dimero presenta una specificità ridotta e perciò è meno utile. È però possibile costruire dei valori di cut-off dipendenti dall'età in modo da adattare e rendere utile l'esecuzione del test anche nei soggetti anziani.[13][14]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b S. S. Adam, N. S. Key, C. S. Greenberg, D-dimer antigen: current concepts and future prospects in Blood, vol. 113, n. 13, 2008, pp. 2878–2887. DOI:10.1182/blood-2008-06-165845.
  2. ^ J. E. Schrecengost, Comparison of Diagnostic Accuracies in Outpatients and Hospitalized Patients of D-Dimer Testing for the Evaluation of Suspected Pulmonary Embolism in Clinical Chemistry, vol. 49, n. 9, 2003, pp. 1483–1490. DOI:10.1373/49.9.1483.
  3. ^ T. Suzuki, A. Distante; K. Eagle, Biomarker-assisted diagnosis of acute aortic dissection: how far we have come and what to expect. in Curr Opin Cardiol, vol. 25, n. 6, Nov 2010, pp. 541-5. DOI:10.1097/HCO.0b013e32833e6e13, PMID 20717014.
  4. ^ AM. Ranasinghe, RS. Bonser, Biomarkers in acute aortic dissection and other aortic syndromes. in J Am Coll Cardiol, vol. 56, n. 19, Nov 2010, pp. 1535-41. DOI:10.1016/j.jacc.2010.01.076, PMID 21029872.
  5. ^ PS. Wells, DR. Anderson; M. Rodger; JS. Ginsberg; C. Kearon; M. Gent; AG. Turpie; J. Bormanis; J. Weitz; M. Chamberlain; D. Bowie, Derivation of a simple clinical model to categorize patients probability of pulmonary embolism: increasing the models utility with the SimpliRED D-dimer. in Thromb Haemost, vol. 83, n. 3, Mar 2000, pp. 416-20. PMID 10744147.
  6. ^ PS. Wells, J. Hirsh; DR. Anderson; AW. Lensing; G. Foster; C. Kearon; J. Weitz; R. D'Ovidio; A. Cogo; P. Prandoni, Accuracy of clinical assessment of deep-vein thrombosis. in Lancet, vol. 345, n. 8961, Mag 1995, pp. 1326-30. PMID 7752753.
  7. ^ PS. Wells, DR. Anderson; M. Rodger; M. Forgie; C. Kearon; J. Dreyer; G. Kovacs; M. Mitchell; B. Lewandowski; MJ. Kovacs, Evaluation of D-dimer in the diagnosis of suspected deep-vein thrombosis. in N Engl J Med, vol. 349, n. 13, Set 2003, pp. 1227-35. DOI:10.1056/NEJMoa023153, PMID 14507948.
  8. ^ SW. Rathbun, TL. Whitsett; SK. Vesely; GE. Raskob, Clinical utility of D-dimer in patients with suspected pulmonary embolism and nondiagnostic lung scans or negative CT findings. in Chest, vol. 125, n. 3, Mar 2004, pp. 851-5. PMID 15006941.
  9. ^ FM. Fesmire, MD. Brown; JA. Espinosa; RD. Shih; SM. Silvers; SJ. Wolf; WW. Decker; WW. Decker; FM. Fesmire; MD. Brown; DB. Diercks, Critical issues in the evaluation and management of adult patients presenting to the emergency department with suspected pulmonary embolism. in Ann Emerg Med, vol. 57, n. 6, Giu 2011, pp. 628-652.e75. DOI:10.1016/j.annemergmed.2011.01.020, PMID 21621092.
  10. ^ A. Torbicki, A. Perrier; S. Konstantinides; G. Agnelli; N. Galiè; P. Pruszczyk; F. Bengel; AJ. Brady; D. Ferreira; U. Janssens; W. Klepetko, Guidelines on the diagnosis and management of acute pulmonary embolism: the Task Force for the Diagnosis and Management of Acute Pulmonary Embolism of the European Society of Cardiology (ESC). in Eur Heart J, vol. 29, n. 18, Set 2008, pp. 2276-315. DOI:10.1093/eurheartj/ehn310, PMID 18757870.
  11. ^ A. Qaseem, V. Snow; P. Barry; ER. Hornbake; JE. Rodnick; T. Tobolic; B. Ireland; J. Segal; E. Bass; KB. Weiss; L. Green, Current diagnosis of venous thromboembolism in primary care: a clinical practice guideline from the American Academy of Family Physicians and the American College of Physicians. in Ann Fam Med, vol. 5, n. 1, pp. 57-62. DOI:10.1370/afm.667, PMID 17261865.
  12. ^ JE. Schrecengost, RD. LeGallo; JC. Boyd; KG. Moons; SL. Gonias; CE. Rose; DE. Bruns, Comparison of diagnostic accuracies in outpatients and hospitalized patients of D-dimer testing for the evaluation of suspected pulmonary embolism. in Clin Chem, vol. 49, n. 9, Set 2003, pp. 1483-90. PMID 12928229.
  13. ^ J. van Es, I. Mos; R. Douma; P. Erkens; M. Durian; T. Nizet; A. van Houten; H. Hofstee; H. ten Cate; E. Ullmann; H. Büller, The combination of four different clinical decision rules and an age-adjusted D-dimer cut-off increases the number of patients in whom acute pulmonary embolism can safely be excluded. in Thromb Haemost, vol. 107, n. 1, Gen 2012, pp. 167-71. DOI:10.1160/TH11-08-0587, PMID 22072293.
  14. ^ RA. Douma, G. le Gal; M. Söhne; M. Righini; PW. Kamphuisen; A. Perrier; MJ. Kruip; H. Bounameaux; HR. Büller; PM. Roy, Potential of an age adjusted D-dimer cut-off value to improve the exclusion of pulmonary embolism in older patients: a retrospective analysis of three large cohorts. in BMJ, vol. 340, 2010, pp. c1475. PMID 20354012.