Cynomorium coccineum

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Fungo di Malta
Cynomorium coccineum 2.jpg
Cynomorium coccineum
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Phylum Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Saxifragales
Famiglia Cynomoriaceae
Genere Cynomorium
Specie C. coccineum
Nomenclatura binomiale
Cynomorium coccineum
L., 1753

Il Fungo di Malta (Cynomorium coccineum L., 1753) è una pianta della famiglia delle Cynomoriaceae.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

È una pianta parassita di aspetto grossolanamente somigliante a quello di un fungo.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Questa specie ha una presenza frammentaria in diverse aree del bacino del Mediterraneo (Spagna, Portogallo, Malta, Algeria, Tunisia, Libia, Palestina, Sinai) e dell'Asia centrale (Iran).
In Italia è presente in Basilicata, Sicilia e Sardegna.

Predilige le arie costiere salmastre.

Utilizzo nella storia[modifica | modifica wikitesto]

Nei secoli XVI e XVII l'estratto rosso scuro del Cynomorium coccineum era impiegato come panacea nel grande ospedale dei Cavalieri di Malta alla Valletta, trovando impiego nel trattamento di piaghe, emorragie, ferite e anche come afrodisiaco. Nei secoli XVII e XVIII la fama del medicinale era tale che l'Ordine di Malta usava venderne piccole quantità per somme esorbitanti alle case reali d'Europa, e la pianta acquisì una rilevante importanza economica. I Maltesi protessero con cura la pianta nel suo minuscolo areale isolano sulla Rocca del Generale, scoglio sito a breve distanza dall'isola di Gozo. All'inizio del XVIII secolo, per la sua protezione, fu edificata una torre di guardia sulla costa; la Rocca, a picco sul mare poteva raggiungersi soltanto attraverso una primitiva funivia manuale, consistente in un cesto appeso ad una fune lunga una quarantina di metri che collegava l'isolotto all'isola di Gozo.


Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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