Cucurbita ficifolia

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Zucca siamese
Cucurbita ficifolia Courge de Siam.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Ordine Violales
Famiglia Cucurbitaceae
Sottofamiglia Cucurbitoideae
Tribù Cucurbiteae
Genere Cucurbita
Specie C.ficifolia
Nomenclatura binomiale
Cucurbita ficifolia
Bouché

La Zucca siamese (Cucurbita ficifolia) è una pianta della famiglia delle Cucurbitacee, coltivata come ortaggio per i suoi frutti commestibili sia maturi, adatti per fare confetture, oppure immaturi, utilizzati in cucina come le zucchine. L'International Society for Horticultural Science la indica con il nome comune di Zucca dai sette anni[1].

Nomi comuni e stranieri[modifica | modifica wikitesto]

Curiosa è l'origine del suo nome, questo tipo di zucca venne introdotto in Francia dal Siam quando vennero importati degli yak per il Museo nazionale di storia naturale di Francia e queste zucche erano impiegate per l'alimentazione degli animali durante il viaggio.

I semi di qualche frutto residuo vennero seminati al "Jardin des Plantes" della capitale francese, e da qui si diffuse in Europa. In francese è detta courge de Siam, melon de Malabar, courge à feuille de figuier, courge à graines noires. In inglese: fig-leaf gourd, Siam squash, black-seeded squash, Malabar Squash.

Esiste molto disaccordo in lingua italiana nell'indicare questo tipo di zucca. I nomi più comuni sono: zucca siamese, zucca a foglia di fico, zucca melonina, ficifolia, zucca a seme nero, zucca dalla polpa bianca.

La zucca è in realtà originaria del Messico, dove era già presente in epoca precolombiana: gli aztechi la chiamavano "Tzilicayotli". In spagnolo è infatti chiamata chilacayote (storpiatura del termine azteco), alcayota o cidra. A volte nella medesima lingua è indicato con il nome "chayote", che non è ortodosso in quanto comunemente riferito alla zucchina spinosa.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

È una pianta erbacea annuale nelle zone temperate, perenne in quelle tropicali, rampicante o strisciante, con lunghi tralci molto vigorosi che possono raggiungere i 15 metri di lunghezza.

Le foglie sono grandi, a nervatura palmata, divise in cinque lobi che le fanno assomigliare molto a quelle del fico. Da qui il nome scientifico Cucurbita ficifolia.

I frutti sono di forma sferica o leggermente allungata, del diametro di circa 20 centimetri per un peso che non supera i 6 kg. A maturità sono verdi, ornati di macchie più chiare e striature bianche che percorrono la buccia, che si presenta lievemente rugosa. Queste due caratteristiche le donano un aspetto a metà tra l'anguria e il melone. Da qui probabilmente il nome di "zucca melonina". La buccia è molto coriacea, la polpa è di colore bianco e si consuma previa cottura. I semi sono neri. Questo rende questa zucca unica nel suo genere.

Origine e distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

È largamente coltivata in Sudamerica e in Asia orientale. In Europa è poco diffusa, assente da alcuni paesi tra cui l'Italia, dove è praticamente sconosciuta eccetto che nella Sicilia orientale (Zafferana Etnea, Milo, Trecastagni).

Coltura[modifica | modifica wikitesto]

Questo tipo di zucca non presenta particolari difficoltà nella coltivazione, anzi è molto rustica e produttiva. Rispetto alle altre specie del genere Cucurbita la C. ficifolia è particolarmente resistente al freddo, anche se non resiste al gelo. La zucca si semina in primavera e arriva a maturazione in agosto. Può essere utilizzata come portinnesto del melone.

Utilizzo[modifica | modifica wikitesto]

La zucca siamese si raccoglie a completa maturazione e si consuma cotta. Alla cottura, la polpa diviene filamentosa e assume l'aspetto di capei d'angelo. Questa zucca si può fare cuocere intera in forno (usanza molto diffusa in Sudamerica) per poi essere candita. Si utilizza anche per fare una particolare confettura, molto popolare in Spagna, chiamata "cabello de angel" . La spremuta di zucca siamese in Ecuador prende il nome di Zambo. Si possono consumare i frutti giovani quando hanno le dimensioni di una mela a mo' di zucchine, trifolati o fritti.

La zucca a foglia di fico si conserva senza difficoltà più di due anni in un luogo fresco e aerato. Alcune tribù fanno bollire i germogli apicali come ingrediente delle minestre.

La pianta è estremamente produttiva ed un autore di fine '800 riportò che da 4 piante riuscì ad ottenere 70 frutti, del peso complessivo di 370 kg![senza fonte]

Le foglie, i fiori e i frutti immaturi hanno un gradevole odore che ricorda il cetriolo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ La zucca dei sett'anni citata su Chronica Horticulturae dall'International Society for Horticultural Science, Volume 48 - Number 1, marzo 2008, p. 23. ISSN 0578-039X

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