Cuauhtémoc

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Cuauhtémoc

Cuauhtémoc (149628 febbraio 1525) fu l'undicesimo e ultimo sovrano azteco.

La dinastia alla quale apparteneva era stata fondata nel 1376 da Acamapichtli.

Cuauhtémoc, figlio di Ahuízotl, occupò il trono di Tenochtitlán alla morte di Cuitláhuac, che a sua volta era salito al trono alla morte di Moctezuma II. Volle che la regina fosse Tecuichpoch, figlia ancora minorenne di Moctezuma e della regina Teotlacho.

Informato che Hernán Cortés stava pianificando di raggiungere con i suoi soldati la capitale dell'impero azteco, Cuauhtémoc organizzò la difesa: rafforzò la piazza - centro, nevralgico della vita cittadina - riunì scorte alimentari e distrusse i ponti che collegavano la capitale "flottante" con la terraferma. L'avanzata spagnola fu frenata per 75 giorni (dal 30 maggio al 13 agosto del 1521) ed alla fine gli aztechi si asserragliarono sull'isolotto di Tlatelolco.

Debilitato e senza possibilità di continuare la difesa, Cuauhtémoc tentò di porre in salvo la sua famiglia su una barca, ma fu incatenato e portato davanti a Cortés. La leggenda vuole che Cuauhtémoc disse a Cortés con tono sprezzante: "signor Malinche, ho fatto tutto ciò che era in mio potere ed in mio dovere per difendere la città e non posso fare più niente, quindi vengo trascinato a forza davanti alla tua persona ed al tuo potere. Prendi il pugnale che hai nella cinta e con quello uccidimi". Cortés decise di tenerlo in vita come prigioniero.

Giorni dopo, il tesoriere Julían de Alderete chiese ai prigionieri dove fosse nascosto il tesoro di Moctezuma e non ottenne risposta. Allora mise nell'olio bollente i piedi di Cuauhtémoc e del Signore di Tacuba (o forse del Signore di Tlacopan). La leggenda dice che sopportarono il tormento con grande valore. Secondo la ricostruzione storica venne ucciso per impiccagione a Isancanac, nella provincia di Acala, all'alba del 28 febbraio del 1525. Lasciò un figlio di nome Diego Mendoza de Austria Moctezuma.

Il suo grande regno era diviso interamente in Signorie che però erano insofferenti al pagamento del costante tributo e per questo favorirono gli Spagnoli contro Cuauhtémoc.

La Marina Militare Messicana ha varato nel 1982 una nave scuola con il medesimo nome del guerriero; difatti è chiamata Nave Scuola Cuauhtémoc.

Predecessore Huey tlatoani di Tenochtitlán Successore Coat of arms of Mexico.svg
Cuitláhuac 1521 - 1521 -

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