Cryolophosaurus ellioti

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Criolofosauro
Stato di conservazione: Fossile
CryolophosaurusDB.jpg
Cryolophosaurus ellioti
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Famiglia Dilophosauridae
Genere Cryolophosaurus
Hammer & Hickerson, 1991
Specie C. ellioti
Nomenclatura binomiale
Cryolophosaurus ellioti
Hammer & Hickerson, 1991

Il Crylophosaurus (Cryolophosaurus ellioti) era un teropode vissuto nel Giurassico inferiore, di medio-piccole dimensioni, con una lunghezza massima di 6 m e un'altezza massima di 2 metri. La massa corporea di un esemplare adulto è stimata essere sui 525 kg.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

La testa misurava all'incirca 65 cm ed era ornata da una cresta ossea molto particolare ed evidente. Il collo era tozzo ma muscoloso e molto mobile così come il resto del corpo. Gli arti anteriori erano lunghi e dotati di tre dita munite di artigli affilati usati, molto probabilmente, per trattenere le prede che opponevano resistenza. Gli arti posteriori erano muscolosi e davano al predatore un'andatura bipede e una discreta velocità. La coda era lunga e muscolosa e aveva la funzione di bilanciere, grazie a ossa intrecciate.

Significato del nome[modifica | modifica sorgente]

Il nome significa "Lucertola dalla cresta gelata". Quando il Cryolophosaurus viveva, l'Antartide non era ancora congelato, anzi, probabilmente era una terra ricoperta di foreste giurassiche. Era più vicina all'equatore perché ancora attaccata all'Africa. Nelle aree costiere una grande varietà di animali sopravvisse perché la temperatura non scendeva mai sotto 0º. Questo spiega perché avesse gelo nel nome del dinosauro, che ovviamente non riguarda le condizioni in cui è stato trovato.

Ritrovamenti[modifica | modifica sorgente]

Ritrovato in Antartide sul monte Kirkpatrick, a 4000 m di altitudine e a 640 km dal polo sud. Fu ritrovato: un cranio parzialmente frantumato (si pensa a causa di un movimento del giacciaio), un osso mascellare (mandibola), trenta vertebre della spina dorsale, tre ossa del bacino (ilio, ischio e pube), due ossa di un arto posteriore (femore e fibula), la caviglia e le ossa della zampa (tibiotarso e metatarso). Molte ossa erano in perfetto stato di conservazione e nella loro posizione naturale, mostrando così le articolazioni.

Dimensioni[modifica | modifica sorgente]

Il Cryolophosaurus era molto più piccolo in confronto agli altri carnivori più evoluti, come l'Allosaurus, che credeva fino a diventare fino il doppio del Cryolophosaurus.

La cresta[modifica | modifica sorgente]

La cresta è la caratteristica più evidente del dinosauro. Molti altri dinosauri sfoggiavano una cresta, ma per la lunghezza del cranio. La cresta del Cryolophosaurus si alzava e si allargava sopra gli occhi, perpendicolarmente alla linea del cranio. La scanalatura la rendeva molto simile ad un ciuffo, ricordando addirittura l'eccentrica pettinatura di Elvis Presley, per questo motivo soprannominato "Elvisaurus". Come per il famoso cantante anche questa cresta era uno strumento di esibizione, perchP troppo fragile per essere utilizzata a scopi di combattimento, più probabilmente utilizzata ad attirare il sesso opposte durante la fase di accoppiamento. .[1]

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Questo teropode, è vissuto nel Giurassico inferiore e fino a poco tempo fa era creduto essere il più antico rappresentante dei tetanuri che dominarono le scene nel Giurassico superiore. Recentemente il criolofosauro è stato ridescritto come appartenente a un gruppo più primitivo di teropodi, quello dei dilofosauridi.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Tratto da: Dinosauri e altre creature preistoriche, ideaLibri

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]