Cristiano di Schleswig-Holstein

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Cristiano di Schleswig-Holstein

Cristiano di Schleswig-Holstein, il cui nome completo era Federico Cristiano Carlo Augusto (Augustenborg, 22 gennaio 1831Pall Mall, 28 ottobre 1917), fu un principe tedesco minore che divenne un membro della famiglia reale britannica attraverso il suo matrimonio con la principessa Elena di Sassonia-Coburgo-Gotha, quinta figlia (e terza femmina) della regina Vittoria del Regno Unito e del principe consorte Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha.

Infanzia e gioventù[modifica | modifica wikitesto]

Il principe Cristiano nacque ad Augustenborg, in Danimarca, come secondo figlio del duca Cristiano Augusto di Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg e della moglie, contessa Luisa di Danneskjold-Samsøe.

Etnicamente, Cristiano era probabilmente il più danese tra i principi della dinastia reale danese della sua generazione, cioè quella in cui la Danimarca si trovò di fronte alla più recente tra le sue crisi successorie. La sua famiglia apparteneva al Casato degli Oldenburg, casa reale che poteva vantare tra i suoi antenati tutti i monarchi scandinavi medioevali. I nonni paterni di Cristiano avevano entrambi i nonni che erano duchi regnati della dinastia Oldenburg, ma ciò che differenziava la famiglia di Cristiano rispetto a quella dei suoi parenti era il fatto che egli vantava un'ascendenza tra i membri della più alta nobiltà danese. Sua madre era un membro di una tra le più antiche famiglie danese, i Danneskjold-Samsøe, e la sua nonna paterna, Luisa Augusta di Danimarca, era la figlia di un re. Il nonno paterno, Federico Cristiano II, duca di Augustenborg, aveva due donne dell'alta nobiltà danese come nonne (Danneskjold-Samsøe e Reventlow) ed una contessa danese come bisnonna paterna (Ahlefeldt-Langeland). I genitori di Cristiano avevano delle grandi speranze che, in quel periodo di fervente nazionalismo, questa genealogia sarebbe stata vista con favore nel momento in cui si sarebbe risolta la questione della successione al trono di Danimarca. Cristiano Augusto e la moglie allevarono quindi il fratello maggiore di Cristiano, Federico, per diventare un re, ma infine la crisi venne risolta in favore di altri parenti.

Nel 1848 il padre di Cristiano si fece capo di un movimento che si proponeva di resistere con la forza alle pretese della Danimarca sui ducati di Schleswig e Holstein, due possedimenti personali dei Re di Danimarca, dei quali l'Holstein era anche una parte della Confederazione germanica. Un anno prima, re Federico VII era asceso al trono di Danimarca senza alcuna speranza di generare un erede maschio; a differenza della Danimarca, dove la Lex Regia del 1665 permetteva la successione per linea femminile, nell'Holstein prevaleva la legge salica. Il ducato sarebbe quindi dovuto passare alla famiglia di Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg, ramo cadetto della Casata di Holstein-Sonderburg. Durante la Prima Guerra dello Schleswig del 1852, il principe Cristiano servì brevemente all'interno del neo-costituito esercito dello Schleswig-Holstein, prima che lui e la sua famiglia venissero costretti a fuggire di fronte all'avanzata delle truppe danesi.

Dopo la guerra, Cristiano frequentò l'Università di Bonn, dove divenne amico del Federico, principe della corona di Prussia, che in seguito sarebbe diventato imperatore Federico III di Germania.

Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Cristiano ed Elena nel 1865, quando erano ancora fidanzati

Nel settembre 1865, mentre stava visitando la città tedesca di Coburgo, Cristiano incontrò la principessa Elena del Regno Unito. La coppia si fidanzò nel dicembre dello stesso anno. La regina Vittoria diede il proprio consenso alle nozze alla condizione che la coppia si fosse stabilita a vivere in Gran Bretagna. Cristiano ed Elena si sposarono nella cappella privata del Castello di Windsor il 5 luglio 1866. Sette giorni prima del matrimonio, la Regina aveva garantito al futuro genero la qualifica di Altezza Reale; il trattamento era però effettivo nel Regno Unito, ma non in Germania, dove il principe Cristiano, in quanto figlio del Duca di Augustenborg, era un'Altezza Serenissima.[1]

Cristiano ed Elena si stabilirono a Frogmore House, sui terreni del Castello di Windsor, ed in seguito si trasferirono a Cumberland Lodge, nel Grande Parco di Windsor. Ebbero sei figli:

Vita reale[modifica | modifica wikitesto]

La regina Vittoria nominò Cristiano Cavaliere della Giarrettiera e membro del Privy Council. Il Principe divenne inoltre aiutante di campo della Regina nel 1897, nonché maggiore generale nella British Army nel luglio 1866; nell'agosto 1874 venne promosso a luogotenente generale e nel 1877 a generale. Dal 1869 fino alla sua morte fu colonnello onorario del 1º Battaglione Volontari, Il Reggimento Reale del Berkshire. In ogni caso, il principe Cristiano non detenne mai una posizione di comando sul campo.

Prima Guerra Mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Durante la Prima guerra mondiale, i crescenti sentimenti anti-tedeschi costrinsero la famiglia reale britannica a tagliare i propri collegamenti con la Germania e a smettere di utilizzare i vari titoli nobiliari tedeschi. Nel luglio 1917 re Giorgio V cambiò il nome della casa reale in quello di Casa di Windsor e rinunciò, per sé stesso e per tutti gli altri discendenti della regina Vittoria che fossero cittadini britannici, a tutti gli «altri gradi, trattamenti, dignità, titoli, onori e appellativi tedeschi». Cristiano ed Elena, così come le loro due figlie, abbandonarono la loro designazione territoriale "di Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg" e vennero quindi conosciuti semplicemente come Loro Altezze Reali Principe e Principessa Cristiano, Sua Altezza Reale Principessa Maria Luisa e Sua Altezza Reale Principessa Elena Vittoria, rispettivamente.

Ultimi anni[modifica | modifica wikitesto]

La tomba di Cristiano, della moglie Elena e delle due figlie femmine, Elena Vittoria e Maria Luisa

Cristiano morì a Schomberg House, a Pall Mall, nell'ottobre 1917, all'età di ottantasette anni. Venne tumulato nel cimitero reale di Frogmore, nel Grande Parco di Windsor.

Titoli nobiliari e onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Titoli[modifica | modifica wikitesto]

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
Royal Victorian Chain - nastrino per uniforme ordinaria Royal Victorian Chain
— 1902

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ I figli della coppia avrebbero avuto i titoli di Principe o Principessa di Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg con il trattamento di Altezza Serenissima, in virtù delle leggi dinastiche della Casa Ducale di Augustenborg e della common law inglese, per le quali i figli prendono il cognome ed il rango del padre, e non della madre. In ogni caso, nel maggio 1867, la regina Vittoria assegnò ai nipoti Schleswig-Holstein il trattamento di Altezze: essi rimasero comunque Principi e Principesse di Schleswig-Holstein il cui trattamento di Altezza era riconosciuto solo in Gran Bretagna.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Genealogia di Cristiano di Schleswig-Holstein

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