Cratere Kuiper (Mercurio)

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Cratere Kuiper
Tipo Crater
Pianeta Mercurio
Il cratere Kuiper in un'immagine ripresa dalla sonda MESSENGER.
Il cratere Kuiper in un'immagine ripresa dalla sonda MESSENGER.
Dati topografici
Coordinate 11°19′12″S 31°24′00″W / 11.32°S 31.4°W-11.32; -31.4Coordinate: 11°19′12″S 31°24′00″W / 11.32°S 31.4°W-11.32; -31.4
Estensione 62,32 km
Localizzazione
Cratere Kuiper
Mappa topografica di Mercurio. Proiezione equirettangolare. Area rappresentata: 90°N-90°S; 180°W-180°E.

Kuiper è un cratere d'impatto presente sulla superficie di Mercurio, a 11,32° di latitudine sud e 31,4° di longitudine ovest, con diametro di 62,32 km.

È il cratere con la più alta albedo di tutto il pianeta[1] tanto che fu l'unico ad essere osservato prima del sorvolo della Mariner 10 in quanto osservabile anche dalla Terra.[senza fonte] L'elevata albedo, il fatto che si sovrapponga alla corona del cratere Murasaki e il buon stato di conservazione del picco centrale suggeriscono che sia tra i crateri di più recente formazione.

Il cratere è stato battezzato dall'Unione Astronomica Internazionale in onore dell'insigne astronomo olandese Gerard Peter Kuiper. A suo volta il cratere dà il nome al quadrante H-6, precedentemente noto come Tricrena. Con Hun Kal costituisce una delle due eccezioni alla nomenclatura dei crateri di Mercurio.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) James A. Dunne, Eric Burgess, Mercury, Moonlike and Earthlike in The Voyage of Mariner 10. Mission to Venus and Mercury, Washington, D.C., National Aeronautics and Space Administration. Scientific and Technical Information Office [1978], 2004, SP-424. URL consultato il 5 marzo 2011.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Formazioni geologiche mercuriane
Catenae · Crateri · Dorsa · Fossae · Montes · Planitiae · Rupēs · Solitudines · Valles
Quadranti: H-1 · H-2 · H-3 · H-4 · H-5 · H-6 · H-7 · H-8 · H-9 · H-10 · H-11 · H-12 · H-13 · H-14 · H-15
Voci correlate: Mercurio · Superficie di Mercurio · Esogeologia
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