Coureur des bois

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Pierre Le Royer, coureur des bois, nel 1889.
Coureur des bois, xilografia di Arthur Heming.

Il coureur des bois (letteralmente "corridore dei boschi) era direttamente implicato nel commercio delle pelli con gli amerindiani, nel Nordamerica durante il periodo coloniale senza però avere il permesso delle autorità.

Nel Seicento il commercio del pellame era molto lucroso in Nuova Francia. La competizione era molto feroce e molti coloni si avventuravano fuori dai territori colonizzati di Montreal verso ovest e a nord per stabilire dei contatti amichevoli con gli amerindiani, allo scopo di commerciare.

I coureurs des bois non erano percepiti positivamente dalle autorità di Montreal e dagli ufficiali del re. Questi infatti non vedevano di buon occhio chi lasciava le aree agricole per cercare fortuna con questo commercio. Le autorità francesi preferivano che il trasporto delle pellicce fosse gestito dagli Amerindiani, piuttosto che da commercianti indipendenti e non regolati che portavano pelli in abbondanza, tanto che il mercato era saturo. Il traffico delle pellicce scalzò il ruolo di Montreal come punto centrale del commercio di questo tipo di mercanzia - dove i commercianti scambiavano le pelli di castoro, con vestiti, armi da fuoco e pentole in rame per la cucina. Certi commercianti clandestini causarono problemi, poiché scambiavano le pellicce con l'alcool.

Alcuni coureurs des bois divennero famosi, come Étienne Brûlé, Louis Joliet, Médard des Groseilliers, Pierre-Esprit Radisson, Jean Nicolet, Guillaume Couture, Jean-Baptiste Chalifoux and Jacques de Noyon.

Alcune ordinanze reali turono emanate allo scopo di regolare il commercio. Tra il 1674 e il 1690 fu proibito commerciare nei boschi con la minaccia di pena pecuniaria alla prima infrazione, e della condanna alla prigione alla seconda. Nel 1696, e poi dal 1729 fino alla caduta della Nuova Francia fu instaurato il sistema dei congè, ossia di rilascio di un numero prestabilito di permessi, al fine di limitare il numero di coureurs des bois autorizzati a commerciare, registrandoli ufficialmente. Tuttavia questi congedi erano venduti dal governo coloniale e comprati in blocco da mercanti, commercianti e membri della classe dirigente che avevano degli interessi nella tratta delle pellicce, i quali poi li redistribuivano a dei collaboratori che non venivano registrati. Questa legittimazione creò una seconda generazione di coureurs des bois: i "voyageurs".

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]