Corte di San Giacomo

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La Corte di San Giacomo (in inglese Court of St. James's) è la definizione comune per la corte reale del Regno Unito.

A rigore, la corte è considerata risiedere ovunque risieda, anche temporaneamente, il Sovrano. Così le riunioni del Consiglio Privato si tengono, di volta in volta, a Buckingham Palace, al Castello di Windsor (tipicamente durante la Pasqua), alla Sandringham House (tipicamente durante il Natale), ovvero all'Holyrood Palace od al Castello di Balmoral, in Scozia, durante l'estate.

Particolare importanza ha sempre avuto, come naturale, la residenza londinese. Per un lungo periodo, dal 1702 al 1837, coincidente con l'ascesa della Gran Bretagna a superpotenza, essa venne ospitata nel Palazzo di San Giacomo. Nel 1837 tale residenza venne trasferita in quella attuale di Buckingham Palace. Il vecchio palazzo ospita oggi il centro amministrativo del vasto patrimonio della casa reale.

L’espressione 'Corte di San Giacomo', tuttavia, gode di vasta popolarità:

  • viene ancor oggi utilizzata in occasione della presentazione delle credenziali da parte degli ambasciatori di stati esteri, presso il sovrano britannico. Da notare come viga l’eccezione dei Paesi aderenti al Commonwealth: questi vengono definiti 'Alti Commissari' ed accreditati presso il Regno Unito ("to the United Kingdom"), in quanto hanno condiviso con quest’ultimo, od ancora condividono (16 su 53: i Reami del Commonwealth), il medesimo capo di stato, nella persona della Regina del Regno Unito Elisabetta II.
  • conserva rilevante valenza storica, in quanto largamente testimoniata nella letteratura d’epoca: una tradizione tanto potente che ancor oggi la corte britannica viene, scorrettamente, richiamata come "Court of St. James's".