Conigli in Australia

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In Australia, i conigli sono una seria piaga a causa del loro soprannumero. Ogni anno, la specie di coniglio selvatico europeo causa milioni di dollari di danno alle coltivazioni.

Storia[modifica | modifica sorgente]

I conigli furono importati dall'Europa nel 1856, da parte dell'allevatore Thomas Austin. In questo continente i conigli, in cui non vi erano mai stati prima, trovarono condizioni favorevoli: cibo in abbondanza, nessun predatore e nessun parassita. Di conseguenza iniziarono a moltiplicarsi molto rapidamente, causando enormi danni alla flora del paese. Le contromisure adottate del governo furono sempre inefficaci: il tentativo di avvelenare le pozze d'acqua in cui i conigli si abbeverarono fu un insuccesso; l'introduzione dei predatori dei conigli non diede l'effetto sperato, anzi i predatori si diedero alla caccia delle altre specie presenti nel continente. Solo nel 1950, con la diffusione di una zanzara vettore di un potente virus, la Mixomatosi, la popolazione fu decimata al 99% , causando la morte di oltre 200 milioni di individui, a un punto tale da porre fine allo stato di "calamità". Il rimanente 1%, però, resistette alla malattia e ricominciò a riprodursi, tornando a causare danni e sovrappopolazione. Negli anni 80, la diffusione dei conigli resistenti alla Myxomatosi fece risorgere il problema della sovrappopolazione. Per questo motivo fu introdotto un altro virus, l'RHD (Rabbit Haemorrhagic Disease) che fece registrare la morte del 90% dei conigli, ma che causò la nascita, anche in questo caso, di ceppi di resistenza alla malattia. L'ultima "arma" contro questa piaga è una nuova forma di Calicivirus, la RHDV (gen. Lagovirus), introdotto nel 2000, che ha causato la morte di un numero tale di conigli da evitare la perdita di oltre 1 miliardo di dollari di danni in 10 anni.

Effetti sull'ecologia australiana[modifica | modifica sorgente]

L'effetto dei conigli sull'ecologia australiana è stato devastante. Si pensa che i conigli siano la maggiore causa di perdita di specie vegetali nel continente. Difatti i conigli spesso uccidono i giovani alberi nei frutteti, nelle foreste attraverso la pratica dell'anellazione.

I conigli sono inoltre responsabili di un serio fenomeno d'erosione del suolo proprio a causa della loro abitudine di cibarsi delle piante appena nate.

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