Congregazione silvestrina

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Emblema della Congregazione silvestrina

La Congregazione Benedettina Silvestrina (o Ordine di Montefano) è uno dei rami dell'Ordine di San Benedetto.

Il fondatore[modifica | modifica sorgente]

Silvestro nacque ad Osimo (Ancona) verso il 1177 da una famiglia benestante, i Guzzolini. Inizialmente si dedica agli studi giuridici ma poi, affascinato dalla teologia, è ammesso tra i chierici canonici del duomo di Osimo. Intorno al 1227 Silvestro, a causa di incomprensioni con il vescovo, al quale imputava una vita non conforme all'ideale ecclesiastico e vinto dal desiderio di una vita evangelica più radicale, decide di dedicarsi alla contemplazione. Ormai cinquantenne, si ritira nella Gola della Rossa, nel pre-appennino marchigiano, e conduce una vita di aspra penitenza e di assidua preghiera.

Nel 1228 riceve la visita di due frati domenicani, messi del papa Gregorio IX, che lo invitano ad entrare in uno degli ordini già approvati. Silvestro sceglie la Regola di San Benedetto. Egli opta, però, per un monachesimo benedettino con un carattere accentuato di solitudine, di austerità e di semplicità.

Nel 1231, Silvestro lascia l'Eremo di Grottafucile e si reca sul Monte Fano, nei pressi di Fabriano, per edificarvi un monastero. Nel frattempo, l'approvazione pontificia ottenuta nel 1248 facilita la diffusione della Congregazione, anche grazie all'intensa opera di predicazione che i monaci affiancano alla vita eremitica e di preghiera.

Diffusione[modifica | modifica sorgente]

A differenza degli altri rami dell'ordine benedettino, i Silvestrini hanno assunto anche l'impegno di gestire parrocchie, come anche l'attività missionaria, sempre mantenendo prevalente la dimensione monastica. La Congregazione benedettina silvestrina è oggi presente in Italia, Sri Lanka, India, Australia, Stati Uniti, Filippine e ultimamente anche in Africa, in Congo Kinchasa.

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