Cole Porter

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Cole Porter

Cole Porter (Peru, 9 giugno 1891Santa Monica, 15 ottobre 1964) è stato un compositore statunitense.

Fra i più sofisticati della musica jazz, è considerato uno dei cinque grandi del musical americano (gli altri erano George Gershwin, Irving Berlin, Jerome Kern e la coppia Richard Rodgers & Lorenz Hart), sia per il teatro che per il cinema

Il suo stile musicale elegante, sottile ed arguto produsse capolavori della musica jazz. Tra le sue canzoni si ricordano Night and Day, Let' s do it , I Get a Kick Out of You, Begin the Beguine (che nella versione di Julio Iglesias del 1981 arriva alla prima posizione nelle UK Singles Chart ed Irish Recorded Music Association), I've Got You Under My Skin, I Love Paris, Just One of Those Things, Ev'ry Time We Say Goodbye, You're the Top e Don't Fence Me In.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Gli esordi[modifica | modifica wikitesto]

Cole Porter, nato a Peru cittadina dell'Indiana (USA), aveva rivelato giovanissimo un eccezionale talento musicale. Trasferitosi sulla costa atlantica, frequentò per qualche tempo, come studente di giurisprudenza, le università di Yale ed Harvard. Finalmente scelse la musica (aveva seguito a Parigi i corsi di Vincent d'Indy): il suo esordio a Broadway nel 1916, è con la commedia musicale See America First. Fu un grosso fiasco; ma Porter non si scoraggiò. Decisivo per la sua carriera fu, in seguito, l'incontro con l'impresario Roy Goetz che cercava qualcuno in grado di comporre una musica di genere europeo nello stile del jazz americano per musicare il musical Paris.

Il successo a Broadway[modifica | modifica wikitesto]

Porter si mise al lavoro e nel 1928 l'operetta andava in scena a Broadway, ottenendo un successo strepitoso. Fu il primo di una lunga serie. A Paris seguirono infatti Fifty Million Frenchmen che ha la prima assoluta al Lyric Theatre per Broadway con Genevieve Tobin arrivando a 254 recite dal 27 novembre 1929, The New Yorkers (1930), Gay Divorce (1932), con la celebre melodia Night and Day, Anything Goes (1934), spumeggiante musical che lanciò canzoni come "Anything Goes" e "I Get a Kick Out of You" andando in scena all'Alvin Theatre per Broadway dal 21 novembre 1934 per la regia di Howard Lindsay con Ethel Merman e Victor Moore arrivando a 420 recite ed al Palace Theatre di Londra dal 14 giugno 1935 con Jeanne Aubert arrivando a 261 recite, Jubilee andato in scena all'Imperial Theatre dal 12 ottobre 1935 per la regia di Monty Woolley con Melville Cooper, Mary Boland, Charles Walters e Montgomery Clift arrivando a 169 recite, dove era inserita la canzone "Begin the Beguine" divenuta in breve un successo mondiale che nella versione di Artie Shaw del 1938 arriva in terza posizione, Red, Hot and Blue va in scena all'Alvin Theatre dal 29 ottobre 1936 per la regia di Howard Lindsay con Ethel Merman, Jimmy Durante e Bob Hope arrivando a 183 recite, Leave It to Me! che va in scena all'Imperial Theatre dal 9 novembre 1938 con Moore arrivando a 291 recite, DuBarry Was a Lady che prima al 46th Street Theatre dal 6 dicembre 1939 con Bert Lahr, la Merman (Gypsy Rose Lee nelle repliche), Betty Grable, Ronald Graham e Walters e dal Royale Theatre dal 21 ottobre 1940 arriva a 408 recite ed al Her Majesty's Theatre di Londra dal 22 ottobre 1942 arrivando a 178 recite promuovendo il fil Mademoiselle du Barry del 1943 per la regia di Roy Del Ruth, Panama Hattie (1940) con Ethel Merman, Betty Hutton e James Dunn arrivando a 501 recite e dal 1943 al Piccadilly Theatre per il Teatro del West End con Bebe Daniels arrivando a 308 recite, Let's Face It! che apre all'Imperial Theatre il 29 Ottobre 1941 ed arriva a 547 recite fino al 20 Marzo 1943 con Danny Kaye ed Eve Arden, Kiss Me, Kate (1948), commedia musicale di successo, considerata il suo capolavoro, e Can-Can (1954), col famoso motivo "I Love Paris".

Quasi tutte furono portate anche sullo schermo, in altrettanti film musicali. Porter lavorò spesso anche a Londra per Charles B. Cochran, il più celebre impresario dell'epoca. Nel 1929 scrive Wake Up and Dream che vede fra i protagonisti Jessie Matthews e Sonnie Hale. Nel 1933 scrisse le canzoni per la rivista Nymph Errant che venne messa in scena a all'Adelphi Theatre. In seguito Porter considererà Nymph Errant la sua migliore opera.

Per il cinema, Porter lavorò pure alacremente, componendo le musiche di molti film. Tra questi si ricordano: Cerco il mio amore (The Gay Divorcee, 1934), con Fred Astaire e Ginger Rogers, Nata per danzare (Born to Dance, 1936), Rosalie (film 1937), Vogliamo la celebrità (Break the News, 1938), Il pirata (The Pirate, 1948), Alta società (High Society, 1956), Le girls (Les girls, 1957).

Nel 1987 va in scena una ripresa di Anything Goes al Lincoln Center per la regia di Jerry Zaks con Patti LuPone, Howard McGillin ed Anthony Heald arrivando a 784 recite e vincendo il Drama Desk Award. Lo spettacolo è stato riproposto dal 2011 al Stephen Sondheim Theatre con Sutton Foster, Joel Grey, Jessica Walter, Colin Donnell ed Adam Godley arrivando a 521 recite.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

La vita privata di Cole Porter fu decisamente appassionata e avventurosa. Il 20 aprile 1918 si arruolò, a Parigi, per la durata della guerra, nella Legione straniera francese e servì nell'Africa del Nord (matricola 18/12651 e 18/47647). Distaccato presso il Reggimento di marcia della Legione straniera, fu poi inviato alla Scuola di artiglieria dell'esercito francese, come allievo ufficiale, il 22 agosto 1918. Distaccato ancora presso il 15° RAC poi al 32° RA, infine fu aggregato all'ufficio del consigliere militare d'ambasciata statunitense. Congedato il 17 aprile 1919, fu decorato della Croce di guerra del 1914-1918.

Omosessuale dichiarato, Cole Porter fu però devoto e affezionato marito della ricca e affascinante Linda Lee Thomas, che avrebbe sposato nel 1919. A lei non nascose mai i suoi flirt (famoso quello col ballerino russo Boris Kochno, incontrato nel 1925), anzi, ci teneva a che lei conoscesse i suoi amanti e trascorresse del tempo con loro[1].

Una brusca caduta da cavallo nel 1937 lo costrinse a innumerevoli operazioni chirurgiche (30) e a passare il resto della sua vita su una sedia a rotelle. Nonostante questo continuò con la sua prolifica attività di compositore. Dopo la morte della sua amata moglie nel 1954 e, aver perso la gamba sinistra a causa dei suoi numerosi interventi, Cole Porter si ritirò a vita privata, e si spense a causa di un'insufficienza renale all'età di settantatré anni.

Alla vita del grande Cole Porter sono stati dedicati ben due film: il primo, molto romanzato ed edulcorato, è Notte e dì (Night and Day, 1946) di Michael Curtiz, con Cary Grant come protagonista e Alexis Smith nella parte di Linda, mentre la seconda è De-Lovely (De-Lovely, 2004) di Irwin Winkler, in cui non si nasconde l'omosessualità del compositore, qui interpretato da Kevin Kline con Ashley Judd, la moglie.

Premi e Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Il suo nome è stato inserito nella Songwriters Hall of Fame. Una stella sulla Hollywood Walk of Fame al 7080 di Hollywood Blvd ricorda il suo contributo all'industria musicale.

Opere principali[modifica | modifica wikitesto]

Musical, riviste e altri lavori per il teatro:

  • Cora (1911)
  • And the Villain Still Pursued Her (1912)
  • The Pot of Gold (1912)
  • The Kaleidoscope (1913)
  • Paranoia (1914)
  • See America First (1916)
  • Hitchy-Koo of 1919 (1919)
  • Hitchy-Koo of 1922 (1922)
  • Within the Quota (1923) balletto
  • Greenwich Village Follies of 1924 (1924)
  • Paris (1928)
  • La Revue des Ambassadeurs (1928)
  • Wake Up and Dream (1929)
  • Fifty Million Frenchmen (1929)
  • The New Yorkers (1930)
  • Star Dust (1931) mai prodotta
  • Gay Divorce (1932)
  • Nymph Errant (1933)
  • Ever Yours (1933) mai prodotta
  • Anything Goes (1934)
  • Jubilee (1935)
  • Red, Hot and Blue (1936)
  • Greek to You (1937) mai prodotta
  • Leave It to Me! (1938)
  • You Never Know (1938)
  • DuBarry Was a Lady (1939)
  • Panama Hattie (1940)
  • Let's Face It (1941)
  • Something for the Boys (1943)
  • Mexican Hayride (1944)
  • Seven Lively Arts (1944)
  • Around the World (1946)
  • Kiss Me, Kate (1948)
  • Out of This World (1950)
  • Can-Can (1953)
  • Silk Stockings (1954)

Composizioni originali per film:

  • Born to Dance (1936)
  • Break the News (1937)
  • Rosalie (film 1937)
  • Broadway Melody of 1940 (1940)
  • The Pirate (1948)
  • High Society (1956)
  • Les Girls (1957)
  • Something to Shout About (1943)
  • You'll Never Get Rich (1941)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Informazione questa presa dal sito CulturaGay.it http://www.culturagay.it/cg/viewDoc.php?id=15

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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