Clero secolare

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Il clero secolare, detto anche clero diocesano, è composto da quei vescovi, sacerdoti e diaconi che non sono vincolati ad una "regola religiosa", essi quindi vivono nel "secolo", ovvero nel mondo civile (dal latino saeculum, mondo), distinguendosi quindi dal clero regolare che è, invece, composto dai religiosi. Questi ultimi sono quindi gli appartenenti alle famiglie religiose, che seguono la regola dei loro fondatori.