Clara Kimball Young

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Clara Kimball Young, cartolina pubblicitaria (1917)

Clara Kimball Young, nata Clara Kimball (Chicago, 6 settembre 1890Woodland Hills, 15 ottobre 1960), è stata un'attrice cinematografica e produttrice cinematografica statunitense. Sposata fino al 1916 con il regista James Young di cui conservò il nome, fu una delle attrici più popolari del cinema muto.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Figlia di Pauline Maddern e di Edward M. Kimball, due attori di teatro, Clara fece il suo debutto sulle scene all'età di tre anni, continuando per tutta l'infanzia e adolescenza a recitare nella compagnia dove lavoravano i suoi. Si sposò con un collega, un attore di nome James Young divenendo così Clara Kimball Young. Dopo aver spedito una sua fotografia alla casa cinematografica Vitagraph, venne contattata dallo studio che la mise sotto contratto insieme al marito nel 1912.

Regina delle carte da gioco

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Il cinematografo, nuova forma di spettacolo, offrì a Clara Kimball Young - priva di grandi rivali - l'occasione di avere alla Vitagraph una rapida carriera. A Clara furono affidati ruoli di eroina virtuosa nelle pellicole a uno o due rulli che venivano prodotte in quel periodo. Nel 1913, l'attrice diventò una delle più popolari presenze femminili della Vitagraph, piazzandosi al 17esimo posto tra i divi amati dal pubblico. Purtroppo, la maggior parte dei film girati all'epoca dalla Young sono andati persi.

Nel 1914, la Vitagraph distribuì il film drammatico My Official Wife in cui Clara aveva il ruolo di una rivoluzionaria russa e dove recitava a fianco di Earle Williams; l'attrice era diretta da suo marito James Young. Il film - ora perduto - ebbe un enorme successo e piazzò Clara e il suo partner al primo posto nella classifica di gradimento tra gli spettatori di cinema. Tanto che il mogul hollywoodiano Lewis J. Selznick la mise immediatamente sotto contratto.

Dopo una serie di ruoli di successo, Clara Kimball aveva una posizione preminente nella World Film Corporation insieme al marito, reputato ormai uno dei registi di punta della compagnia. Nel 1915, la popolarità dell'attrice rivaleggiava con quella di Mary Pickford, Dorothy e Lillian Gish, Pearl White, Edna Purviance e Mabel Normand, tanto da farla decidere di creare una propria casa di produzione, la Clara Kimball Young Film Corporation, chiamata anche C.K.Y. Film Corp. Con la sua nuova società, l'attrice mette in cantiere - dal 1916 al 1919 - quattordici film di cui lei è la protagonista indiscussa.

Pubblicità (1916)

La sua relazione con Lewis J. Selznick provoca, però, la fine del suo matrimonio: il 18 aprile 1919, Young ottiene finalmente il divorzio dalla moglie e la C.K.Y. chiude i battenti. L'attrice fonda, questa volta insieme a Selznick, una nuova casa di produzione, la Selznick Productions, società che dovrebbe distribuire i suoi film e quelli di altri produttori indipendenti. Ma, solo dopo quattro film, il rapporto tra lei e il produttore, insediatosi come presidente della società, si deteriora: Clara Kimball fatica a districarsi nella ragnatela di cavilli legali e accusa il socio di averla frodata dei suoi profitti, attraverso una serie di società fittizie, tanto da non permetterle nessun controllo sui propri film.

Ultimi anni di carriera[modifica | modifica sorgente]

Pur restando un'attrice molto popolare, nei primi anni venti Clara Kimball Young incontra grandi difficoltà nella gestione della sua carriera, difficoltà dovute in gran parte a Harry Garson, cui lei si è affidata nel 1917 dopo la rottura con Selznick. I problemi che incontra sono dovuti all'inesperienza in campo cinematografico di Garson, ma l'attrice viene attaccata dalla stampa anche a causa della relazione personale che li lega. La sua popolarità comincia a scemare in maniera preoccupante e, nel 1925, gira il suo ultimo film muto, Lying Wives. Torna a lavorare nel vaudeville e si sposa con il dottor Arthur Fauman.

L'avvento del sonoro le offre l'opportunità di tornare sugli schermi: negli anni trenta interpreta piccoli ruoli in film della RKO e della Tiffany. Nel 1941, si ritira definitivamente.

Muore nel 1960 alla Motion Picture House a Woodland Hills. È sepolta nel Grand View Memorial Park Cemetery di Glendale.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Per il suo contributo all'industria cinematografica, a Clara Kimball Young è stata assegnata una stella all'Hollywood Walk of Fame al 6513 di Hollywood Blvd.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Filmografia di Clara Kimball Young.

Galleria di film[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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