Ciclo biogeochimico

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Il ciclo biogeochimico (o ciclo vitale) è il percorso seguito da un determinato elemento chimico all'interno della ecosfera.

I vari organismi viventi si scambiano elementi chimici mediante la catena alimentare e questo passaggio avviene ugualmente anche tra gli stessi organismi e l'ambiente esterno, secondo processi ben definiti.

Pool: insieme di tutti gli atomi di un elemento presenti all'interno di un compartimento

In ogni ciclo è possibile distinguere due comparti:

  • un pool di riserva, generalmente abiotico grande e stabile, dove l'elemento non è immediatamente disponibile per gli organismi e gli scambi sono poco attivi.
  • un pool di scambio, labile, di dimensioni ridotte ma circolante attivamente, in cui l'elemento è disponibile per gli organismi e gli scambi tra l'ambiente ed essi sono molto più attivi.

In base alla localizzazione del pool di riserva, i cicli biogeochimici vengono distinti in: