Chromatium

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Chromatiales
Chromatium Okenii al microscopio
Classificazione scientifica
Dominio Prokaryota
Regno Bacteria
Phylum Proteobacteria
Classe Gamma Proteobacteria
Ordine Chromatiales
Famiglia Chromatiaceae
Genere Chromatium
Specie

Chromatium okenii

I Chromatium sono dei batteri Gram-negativi che vivono in acqua. Sono conosciuti con il nome di batteri porpora sulfurei. Il Chromatium Okenii ha un diametro di 5-8 µm e una lunghezza di circa 20 µm. È un organismo che non vive ovunque, un posto in cui troviamo parecchi di questi organismi è il Lago di Cadagno ( CH- Ticino), il quale presenta una struttura che difficilmente troviamo in altri laghi. Brevemente; può essere suddiviso in due parti: quella superiore, e quella inferiore, il motivo per cui il lago è diviso in due è la diversa densità dell'acqua a causa dei sali. Tra il lago superiore e il lago inferiore troviamo una fascia di Chromatium Okenii, la quale sale e scende a seconda dell'irraggiamento solare. La parte superiore del lago presenta il solito ambiente tipico di un lago, ma la parte inferiore ha un ambiente molto simile a quello che vi era prima che comparisse la vita, sulla parte inferiore infatti ritroviamo dei batteri anaerobici decompositori zolforiducenti. La fascia di batteri è situata circa tra i 12-14 metri di profondità, il lago arriva ad un punto massimo di profondità di 21 metri, questa si trova proprio qui perché i batteri trovano le condizioni adatte per vivere: bassa concentrazione di ossigeno, e presenza dell'acido solfidrico ( H2S) il quale è coinvolto nella loro fotosintesi anaerobica. Essi sono infatti dei batteri facoltativi anaerobi anche se, a dire il vero, sono molto sensibili all'O2. Fotosintesi anaerobica fatta dai batteri :

6CO2 + 12H2S → 12S + C6H12O6 +6H2O

Struttura Chromatium Okenii


Questi organismi si sono adattati all'ecosistema in cui si sono ritrovati : essi infatti non li ritroviamo in superficie, dove sarebbero in competizione con altri organismi, bensì, come detto prima, a 12-14 metri di profondità. Essi hanno sviluppato nel corso dell'evoluzione un pigmento rossastro chiamato Okenone ( carotenoide) il quale è in grado di assorbire le lunghezze d'onda che vanno da 550 a 500 nm ( corrisponde al blu-verde della luce del visibile). I Chromatium quindi, invece di mettersi in competizione con gli altri organismi sovrastanti si sono adattati e nel corso dell'evoluzione sono arrivati a poter assorbire energia luminosa da quelle lunghezze d'onda che gli organismi sovrastanti non hanno assorbito, appunto quelle tra i 550 e i 500nm. Essi si situano a quelle profondità anche perché è da lì che si inizia a trovare l'acido solfidrico. Le molecole di Zolfo liberate ( tossiche per gli altri organismi) vengono assorbite dai batteri stessi in quelle che vengono chiamate 'sferule'.

Struttura :

Facendo parte del regno dei Procarioti presenta delle strutture obbligate. Oltre a queste ci sono:

- I Flagelli ( generalmente sono tre, sono un mezzo di locomozione)

- Il Cromatoforo ( ammasso di vescicole) contiene un pigmento: l'Okenone

- Sferule contenti zolfo ( è lo stesso zolfo liberato della reazione di fotosintesi anaerobica)

- Granulo polisaccaridico

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