Chinatown in Europa

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1leftarrow.pngVoce principale: Chinatown.

Esistono molti quartieri cinesi o Chinatown nelle maggiori città europee. Nel Regno Unito esiste una Chinatown a Londra, così come a Manchester, mentre in Francia a Parigi ve ne sono due: una nel quartiere XIII arrondissement, abitata prevalentemente da immigrati provenienti dal Vietnam ma di origine etnica cinese; l'altra è a Belleville, a nord-est di Parigi. Nel 2002 e 2003 anche a Berlino, in Germania si è pensato di istituire una Chinatown.

Il colonialismo e le prime Chinatown in Europa[modifica | modifica wikitesto]

Alcune Chinatown europee hanno una storia interessante, mentre altre sono relativamente recenti. Molti mercanti cinesi si installarono in numerose città portuali europee e vi fondarono delle comunità. La più antica Chinatown in Europa è quella di Liverpool, fondata all'inizio dell'Ottocento quando la città cominciò a importare cotone e seta da Shanghai. Intorno al 1910, molti lavoratori cinesi provenienti dalla provincia di Zhejiang rimasero in Francia e fondarono la prima Chinatown a Parigi.

Nell'età del colonialismo in Asia, molti asiatici, divenuti dipendenti dagli imperi coloniali europei, migrarono nei paesi d'origine dei nuovi arrivati, cioè in Europa. E così negli anni cinquanta a Londra si stabilirono immigrati cinesi da Hong Kong e nel distretto di Soho formarono la seconda comunità cinese di Londra, così come immigranti cinesi dalla colonia portoghese di Macao si stabilirono in Portogallo.

Nei tardi anni settanta e negli anni ottanta, alla fine della guerra del Vietnam, molti abitanti del Vietnam ma appartenenti a diverse etnie, tra cui quella cinese, partirono per l'Europa per insediarsi in Francia e Germania e andando ad ampliare la Chinatown già esistente di Parigi. L'altra Chinatown di Parigi, quella di Belleville, fu fondata invece da persone appartenenti alle successive ondate migratorie.

Nell'Unione europea le nazioni che costantemente attirano popolazioni di etnia cinese sono Francia, Italia, Paesi Bassi e Regno Unito. Sin dagli anni cinquanta, ci fu un'ondata migratoria in Francia da parte di popolazioni provenienti dall'Indocina e che raggiunse il massimo al tempo della guerra del Vietnam. Dagli anni '80, molti abitanti provenienti dalla Repubblica Popolare Cinese sono emigrati altrove, tra cui in Europa, anche se il maggiore flusso era diretto verso il Nord America e l'Australia.

Le Chinatown europee[modifica | modifica wikitesto]

Italia[modifica | modifica wikitesto]

In Italia la popolazione immigrata cinese è in costante aumento. Dalla seconda guerra mondiale esisteva una minoranza cinese, che però dagli anni '80 è diventata sempre più numerosa. Attualmente[non chiaro], in Italia vivono oltre 150.000 persone di origine cinese.

Il termine italiano per Chinatown è quartiere cinese, ma è anche usato il termine inglese Chinatown.

Il più antico insediamento cinese risale agli inizi del 1920 a Milano nel quartiere Canonica-Sarpi.

Fu sviluppato da cinesi provenienti dalla regione dello Zhejiang in una zona che favoriva per il tessuto urbanistico particolare, la concentrazione di laboratori in cortili con abitazioni adiacenti, ma la presenza cinese restò fortemente minoritaria (meno del 5% degli abitanti e degli esercizi artigianali e commerciali) fino alla metà degli anni 90'.

Le prime attività furono legate alla lavorazione della seta (produzione di cravatte) grazie alla vicinanza con gli impianti industriali del comasco.

Durante la seconda guerra mondiale la lavorazione della seta venne riconvertita in quella della pelle per fornire cinture militari ai contingenti italiani e tedeschi. Già durante il fascismo il quartiere era chiamato "quartier generale dei cinesi".

Negli ultimi dieci anni si è assistito ad una trasformazione radicale del quartiere, col massiccio ingresso di nuove attività gestite da cinesi, prevalentemente focalizzate sul commercio all'ingrosso, che si sono insediate progressivamente al posto dei dettaglianti italiani pagando buonuscite molto elevate per subentrare nei loro locali.

Il commercio all'ingrosso è sostanzialmente monotematico, prevalentemente concentrato sull'abbigliamento e la pelletteria.

Attorno ad esso si è assistito alla scomparsa dei negozi al dettaglio che servivano la comunità italiana e allo sviluppo di negozi cinesi prevalentemente per la comunità cinese: dai classici negozi di pelletteria, ai supermercati, alle pescherie, alle enoteche, alle macellerie, alle erboristerie, ai centri medici, fino alle librerie, videoteche, edicole, bar, sale giochi. Dalla fine degli anni '90 c'è stato il boom delle agenzie immobiliari unito a quello dei telefonini e dell'hi-tech in genere. Data ai primi anni del 2000 invece la comparsa di agenzie viaggi. Il quartiere ospita inoltre le redazioni di numerosi giornali in lingua cinese che vengono stampati in periferia della città e distribuiti in tutt'Italia (uno dei più importanti è l'Europe China News).

Tuttavia i residenti nel quartiere sono ancora per il 95% italiani e la presenza di oltre 500 attività commerciali all'ingrosso che servono gli ambulanti provenienti da tutta Italia, hanno creato una situazione di grave difficoltà ambientale.

La struttura urbanistica del quartiere è infatti incompatibile con le necessità logistiche dei grossisti, e la zona è assediata da carrelli e furgoni che la rendono sempre meno praticabile per chi ci vive.

Nel contempo, proprio il fatto che la maggior parte dei cinesi che lavorano in Canonica-Sarpi non vi abitino, e la presenza dei grossisti, impedisce di considerare il quartiere alla stregua di una Chinatown classica, anche se non mancano iniziative per farvi vivere tradizioni e proposte culturali cinesi.

Particolarmente suggestivo è il momento del capodanno cinese quando una coppia di dragoni sfila per la via principale del quartiere (via Paolo Sarpi) addobbata per l'occasione. Il corteo che si snoda da Piazza Gramsci all'estremità occidentale del quartiere, viene preceduto da danze e rulli di tamburi e attira una folla di curiosi da ogni parte della città. Recentemente inoltre è stato promosso, sempre in Piazza Gramsci, il China Film Festival, mini rassegna all'aperto di film in lingua cinese sottotitolati in italiano.

Nel quartiere si trovano i migliori ristoranti cinesi della città che offrono soprattutto l'autentica cucina cinese dello Zhejiang. In questi ultimi anni, complici anche le recensioni delle più recenti guide turistiche, sta crescendo un sempre più forte interesse turistico, legato soprattutto alla possibilità di uno shopping originale, curioso e sempre di estrema economicità.

Le contraddittorie caratteristiche della presenza cinese nel quartiere Canonica-Sarpi di Milano, hanno comportato la decisione comunale di operare per la delocalizzazione dei grossisti, creando una frizione tra l'amministrazione comunale e la comunità cinese, e tra questa e i residenti nel quartiere, che è sconosciuta nelle varie Chinatown disseminate nel mondo, che infatti sono molto diverse (essendo caratterizzate da massiccia residenza di cinesi e prevalenza del commercio al dettaglio).

La comunità cinese di Milano conta circa 14.000 membri, abitanti prevalentemente nelle periferie della città.

La seconda comunità cinese in Italia per importanza è quella di Prato, circa 12 km a nord-ovest di Firenze, con 10.077 cinesi. Si calcola tuttavia che i cinesi a Prato siano oltre 20.000, il che significa che Prato sia di gran lunga la maggiore comunità cinese d'Italia.

È successiva a quella di Milano e nacque come costola della precedente agli inizi degli anni '70 quando i cinesi del capoluogo lombardo decisero di allargare gli orizzonti commerciali della comunità. Più che un insediamento commerciale in una zona del centro storico cittadino, quello di Prato ha più l'aspetto di un distretto industriale, se si esclude la strada commerciale vicino al centro.

Altre comunità più piccole sono a Roma nel rione Esquilino (7.000 abitanti circa), Torino (5500 circa), Firenze (3.500 circa), Bologna (2.000 circa), Napoli (1.500 circa), Bari.

Belgio[modifica | modifica wikitesto]

Esiste una Chinatown (Quartier chinois in francese) a Bruxelles che consiste di due vie, Saint Géry e rue Antoine Dansaert. Nelle Fiandre esiste una Chinatown nella città di Anversa a Van Wesenbekestraat.

Francia[modifica | modifica wikitesto]

Parigi ha molte Chinatown (Quartier chinois): la più grande si trova nel XIII arrondissement], la cui popolazione è di origine non solo della Cina, ma anche del Vietnam, del Laos, della Polinesia francese, dell'Indonesia e della Guyana francese, e vive in numerosi grattacieli. Punto di attrazione turistica di questa zona è il Tang Frères, un supermercato dove si vendono prodotti orientali. Nel Capodanno cinese vengo fatte attraverso le vie delle sfilate, e danze dei leoni e dei draghi.

Anche Lione ha una Chinatown, situata nel quartiere Condorcet nel VII arrondissement, molto più piccola di quella di Parigi poiché è estesa soltanto sui due isolati di rue Passet e rue Pasteur.

Germania[modifica | modifica wikitesto]

Una Chinatown tedesca si trova a Düsseldorf. In Germania per indicare i quartieri cinesi si usa il termine inglese di Chinatown.

Negli anni venti fu fondata una Chinatown ad Amburgo, ma fu poi devastata durante il nazismo e mai più ricostruita; oggi rimangono di essa solo pochi resti. Durante la seconda guerra mondiale la maggior parte della popolazione cinese residente in Germania si trasferì nel Regno Unito.

Dopo alcune leggi sulla liberalizzazione delle immigrazioni, la Germania dell'Ovest vide un incremento della popolazione asiatica tra il 1970 e il 1980. Nella Germania dell'Est invece molti immigrati, che divennero lavoratori o studenti, provenivano dal Vietnam. Ci sono piani per creare una Chinatown o un'area pan-asiatica a Berlino.

Ungheria[modifica | modifica wikitesto]

Un'area dove è concentrata una comunità cinese si è sviluppata nel quartiere Józsefváros di Budapest; molti cinesi vennero dalle province di Fujian e Zhejiang tra gli anni '80 e '90.

Irlanda[modifica | modifica wikitesto]

A Dublino si festeggia annualmente il Capodanno cinese. I progetti per istituire una Chinatown a Capel Street, nella parte settentrionale della città, sono però stati molto criticati. La Chinatown di Dublino si trova a Parnell Street.

Olanda[modifica | modifica wikitesto]

La maggiore Chinatown dei Paesi Bassi si trova nel quartiere a luci rosse di De Wallen ad Amsterdam, lungo Zeedijk Street; fu fondata negli anni '80 e da allora si è espansa oltre il distretto. In questo quartiere le insegne sono in lingua cinese e tedesca.

Esiste una Chinatown anche a Rotterdam, a West Kruiskade.

Una terza Chinatown si trova nella città de L'Aia circa 25 km a nord-ovest di Rotterdam.

Portogallo[modifica | modifica wikitesto]

La maggiore Chinatown del Portogallo si trova a Lisbona, ma è perlopiù un centro di shopping.

Anche Porto Alto ha comunque una Chinatown.

Molti immigrati cinesi in Portogallo provengono dalla ex colonia portoghese di Macao, che nel 1999 tornò alla sovranità cinese; altri cinesi provengono da Cambogia, Laos, Vietnam e anche Brasile.

Nel nord del Portogallo è in crescita una comunità cinese nell'area industriale di Oporto.

Russia[modifica | modifica wikitesto]

Esiste un progetto per creare una Chinatown nel distretto di Krasnoselsky a San Pietroburgo, finanziato dagli stessi investitori cinesi immigrati. Il progetto consiste di creare ristoranti, mercati e templi buddhisti su un territorio di circa 2 km²; si prevede che il tutto verrà realizzato nel 2010.

Anche a Mosca vive una comunità etnica cinese, ma non è prevista l'istituzione di una vera e propria Chinatown.

Serbia[modifica | modifica wikitesto]

La più grande Chinatown della Serbia si trova a Belgrado, ma esistono comunità cinesi sparse su tutto il territorio. Essi vendono molti prodotti a basso prezzo, soprattutto a Novi Pazar. In Serbia per indicare i quartieri cinesi si usa il termine kinezi che può essere riferito anche alla popolazione cinese in generale.

Spagna[modifica | modifica wikitesto]

L'immigrazione cinese in Spagna è meno consistente che in Francia, Germania e Regno Unito. I cinesi in Spagna sono circa 100.000, molti di loro di seconda generazione; la maggior parte è originaria di Cina, Hong Kong, Macao, Giappone, Corea, Vietnam, Indonesia, Filippine, ma anche di Cuba e Porto Rico, altri ancora da Taiwan. In Spagna, gli immigrati cinesi non si preoccupano di organizzarsi in quartieri separati dal resto delle città, tendono invece a vivere nelle stesse zone degli altri immigrati. Ma in alcune città l'immigrazione cinese è stata sufficiente a dare colore alle vie cittadine.

L'esempio più importante di Chinatown in Spagna è il quartiere Lavapiés a Madrid, in cui risiede anche popolazione originaria della Boemia. Il quartiere El Raval a Barcellona, nella città vecchia tra Ramblas e Parallel, è stato ribattezzato Barrio Chino negli anni '20 dal giornalista Francisco Madrid. Questo è stato per lungo tempo un quartiere povero e ancora oggi non è inusuale la prostituzione, il nome non è dovuto alla presenza di cinesi, ma alle condizioni di miseria che ricordavano la Chinatown di San Francisco. Quest'area è stata riqualificata solo con i Giochi olimpici del 1992; oggi al quartiere si preferisce dare il nome El Raval e Barrio Chino è considerato termine dispregiativo. Gli immigrati cinesi giunti in Spagna più recentemente hanno aperto nuovi centri d'abbigliamento nelle vie Ronda San Pedro o Calle Trafalgar.

Dopo il miracolo spagnolo, la Spagna cominciò a ricevere ondate migratorie cinesi.