Charles Taze Russell

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Charles Taze Russell

Charles Taze Russell (Pittsburgh, 16 febbraio 1852Pampa, 31 ottobre 1916) è stato un predicatore statunitense, considerato il fondatore degli Studenti biblici, movimento che nel 1931 prese il nome di Testimoni di Geova e primo presidente della Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Charles Taze Russell nacque nel 1852 a Allegheny, un sobborgo di Pittsburg in Pennsylvania (Stati Uniti) da Joseph Lytel Russell (morto nel 17 dicembre 1897) e Ann Eliza Birney (morta nel 25 gennaio, 1861), genitori scozzesi-irlandesi immigrati di fede presbiteriana. Fu il secondo di cinque figli e uno degli unici due a sopravvivere fino all'età adulta.

I Russell vissero a Philadelfia ed Allegheny, prima di trasferirsi a Pittsburgh, dove divennero membri della Chiesa Presbiteriana. Nella sua adolescenza Charles divenne socio del padre nell'attività di famiglia, un avviata catena di negozi d'abbigliamento di Pittsburg.

Non soddisfatto del credo dei genitori durante l'adolescenza, si mise a leggere con passione la Bibbia e all'età di tredici anni Charles lasciò la Chiesa Presbiteriana per unirsi alla Chiesa congregazionalista. Nella gioventù era conosciuto per la sua attività di scrivere col gesso versetti biblici sulle staccionate e sui marciapiedi della città per attirare l'attenzione dei miscredenti sulla punizione dell'inferno, nel tentativo di convertire i non credenti.

All'età di sedici anni, una discussione con un amico d'infanzia sui difetti percepiti nel cristianesimo (come contraddizioni del credo, insieme a tradizioni medievali) portò Charles a mettere in discussione la sua fede. Cominciò così ad indagare sulla visione religiosa e filosofica di altre fedi, tra cui il confucianesimo, buddismo, taoismo, induismo, concludendo che esse non fornivano le risposte che stava cercando.

Predicazione[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1870, all'età di diciotto anni, frequentò un gruppo di studio avventista del ministro Jonas Wendell, della Chiesa Cristiana Avventista di George Storrs. Durante la sua presentazione, Wendell delineò la sua convinzione che il 1874 sarebbe stato l'anno della seconda venuta di Cristo, una conclusione che a Russell parve logica e ben motivata. In seguito affermò che quella presentazione aveva lasciato in lui un rinnovato zelo e la convinzione che la Bibbia non solo era la parola di Dio, ma che tutti i cristiani hanno una responsabilità personale: predicare il suo vangelo. Una predica dell'avventista Jonas Wendell, un ministro della Chiesa Cristiana Avventista, insieme a George Storrs, lo aiutò a superare tale crisi, ristabilendo in lui la fede nell'ispirazione divina della Bibbia[1][2].

Nello stesso anno iniziò, con alcuni conoscenti di Pittsburgh, uno studio sistematico della Bibbia in modo informale. Il sistema di studio era semplice "Qualcuno proponeva un quesito. Se ne parlava cercando tutti i versetti attinenti. Quando poi si era convinti che i versetti fossero tutti in armonia, allora si giungeva ad una conclusione che veniva annotata."

Per qualche tempo condivise, almeno in parte, alcune affermazioni di N. H. Barbour, un membro della Chiesa Cristiana Avventista di George Storrs, sul ritorno di Cristo. C.T. Russell collaborò con Barbour al giornale di quest'ultimo: l'Herald of the Morning ("l'Araldo del mattino"); è in queste pagine che si preannunciava la fine del mondo, o più precisamente il rapimento in cielo degli eletti, proiettandola nell'anno 1878. Nel 1878 Russell troncò i rapporti con Barbour. Secondo i testimoni di Geova il motivo fu:

« Nel numero dell’Herald of the Morning dell’agosto 1878 comparve un articolo di Barbour che negava il valore sostitutivo della morte di Cristo. Russell, che aveva quasi 30 anni meno di Barbour, capì che questo significava negare la parte essenziale della dottrina del riscatto. Perciò nel numero successivo (settembre 1878), in un articolo intitolato “L’espiazione”, sostenne il riscatto e smentì le affermazioni di Barbour. La disputa continuò per qualche mese sulle pagine della rivista. Alla fine Russell decise di troncare i rapporti con il signor Barbour e smise di finanziare l’Herald. C. T. Russell non si accontentò di ritirarsi dall’Herald. Pensava che la dottrina del riscatto doveva essere difesa e la presenza di Cristo proclamata. Perciò nel luglio del 1879 cominciò a pubblicare la rivista Zion’s Watch Tower and Herald of Christ’s Presence. Russell era il direttore e l’editore, e all’inizio aveva altri cinque collaboratori. Del primo numero si stamparono 6.000 copie.[3] »

Nel 1879 finanziò la Zion's Watch Tower (Torre di Guardia di Sion), un periodico che entro quello stesso anno salì alla tiratura di seimila copie e nel 1961 raggiunse la quota di 3 milioni e 800 mila copie. Dieci anni dopo, Russell diede inizio alla Società dei Trattati della Torre di Guardia. Questa ed altre società simili stampano una quantità enorme di pubblicazioni, che vengono diffuse largamente in ogni città degli Stati Uniti, in Italia, e nel resto del mondo.

Nel 1914 si stampavano circa 50.000 copie per edizione.[3]

Nel 1881 pubblicò il volumetto Food for Thinking Christans con una tiratura di un milione e mezzo di copie. Successivamente iniziò a stampare i volumi degli Studi sulle scritture. Gli scritti di Russell rappresentarono la base delle dottrine degli studenti biblici. Russell inoltre rappresentò l'anello di collegamento tra gli Studenti Biblici e la tradizione millenarista, avventista e profetica tipica del mondo cristiano di lingua inglese.

Ralph Leffler che sentì parlare Russell, ricordava:

« Quando saliva sul podio davanti a un uditorio indossava sempre una redingote nera con cravatta bianca. La sua voce non era forte, e non usava mai un microfono né un altoparlante, perché non erano ancora stati inventati; eppure, in un modo o nell'altro la sua voce giungeva fino al più distante angolo della sala. Egli poteva tenere desta l'attenzione di un vasto uditorio non per un'ora sola, ma a volte per due o tre ore. Iniziava sempre la conferenza con un piccolo inchino verso l'uditorio. Mentre parlava non stava fermo come una statua, ma era sempre in movimento: gesticolava con le braccia e si spostava a destra e sinistra, avanti e indietro. Non l'ho mai visto con un manoscritto o degli appunti in mano: aveva solo la Bibbia che usava spessissimo. Parlava dal cuore e in modo molto convincente. Di solito in quei giorni sul podio c'era solo un tavolino con su una Bibbia, una caraffa d'acqua e un bicchiere da cui ogni tanto l'oratore beveva un sorso d'acqua. »

Nel 1903 il professore valdese Daniele Rivoir fece stampare in italiano il Divin Piano dell'Età, il primo libro della serie studi delle scritture scritti da Russell,[4] pubblicato poi ufficialmente in italiano nel 1905.

La rivista Torre di Guardia non fu l'unico mezzo di diffusione che usò Russel. Per esempio nel 1913 tramite 2000 giornali pubblicati negli Stati Uniti, Canada ed Europa, fece pubblicare ogni settimana un sermone che poteva essere letto da un pubblico di 15.000.000 di lettori. A partire dal 1912, in piena epoca del film muto (il lettore tenga presente che ufficialmente il film sonoro iniziò nell'agosto 1926 con il "Don Juan" che aveva commento musicale ma non parlato ), fu prodotto e proiettato a milioni di persone il "Fotodramma della Creazione", composto da un insieme di diapositive a colori e filmati, sincronizzati con registrazioni musicali e discorsi incisi su dischi. Il fotodramma trasportava i presenti dalla creazione della terra fino al Regno Millenario di Cristo. Alla fine del 1914 il "Fotodramma" era stato proiettato a milioni di persone nell'America Settentrionale, in Europa, in Nuova Zelanda e Australia.

Negli ultimi anni della sua vita, la predicazione di Russell ruotò attorno alla data del 1914 come la probabile data della fine dell'attuale sistema di cose, anche se Russell nei primi anni 1910 manifestò una certa prudenza.

Russell fondò inoltre alcune società non profit che servirono come organizzazione per l'attività di predicazione del proprio messaggio:

  • Zion’s Watch Tower Tract Society. Formata per la prima volta come ente giuridico in Pennsylvania il 15 dicembre 1884. Nel 1896 cambiò il nome in Watch Tower Bible and Tract Society.
  • Peoples Pulpit Association. Formata nel 1909, quando gli uffici principali della associazione vennero trasferiti a New York. Dal 1956 è conosciuta come Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.
  • International Bible Students Association. Istituita a Londra il 30 giugno 1914.

Tramite la Torre di Guardia, C. T. Russel incoraggiò tutti i lettori a riunirsi ovunque fosse possibile a formare gruppi piccoli o grandi per edificarsi spiritualmente a vicenda. Inoltre dalla sede centrale della Watch Tower Society venivano inviati rappresentanti viaggianti per mantenere i contatti con questi gruppi.

A Russell era tributato un notevole dinamismo: uomo d'affari in grado di dirigere la sua organizzazione come un'impresa, instancabile viaggiatore, oratore e polemista (dibatté anche con personalità di spicco del clero protestante), nonché scrittore assai prolifico. In vita era considerato da molti suoi seguaci lo schiavo fedele e discreto predetto nel Vangelo di Matteo, che sulla terra avrebbe amministrato gli averi del signore, identificazione che Russell comunque sempre rifiutò.

Il 16 ottobre 1916, sul treno, mentre ritornava in Texas da uno dei suoi giri di conferenze, Charles Taze Russel morì.

Gli succedette come presidente della Società Joseph Franklin Rutherford, che impostò la Società secondo alcune caratteristiche presenti per molti anni, modificando numerosi aspetti dell'originaria dottrina di Russell e cambiando il nome del movimento in Testimoni di Geova. Questo diede origine a vari gruppi scismatici, alcuni dei quali ormai scomparsi, altri che tuttora si richiamano all'insegnamento di Russell.

Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Il 13 marzo 1879 Charles sposò Maria Frances Ackley (1850-1938), conosciuta pochi mesi prima. Nel 1897 si separarono a seguito di disaccordi nati dall'insistenza di Maria di avere un ruolo maggiore nella gestione della rivista La Torre di Guardia di Sion.

Nel giugno del 1903 la signora Russell intentò una causa per la separazione legale presso la Corte dei Common Pleas a Pittsburgh, in Pennsylvania. Nel 1906 presentò istanza di divorzio con la pretesa di aggravante di crudeltà mentale. Il divorzio venne concesso nel 1908.

La signora Russell partecipò ai funerali dell'ex marito a Pittsburgh il 5 novembre 1916 ponendo sulla cassa dei mughetti, il suo fiore preferito, con attaccato un nastro che diceva "Al mio Amato marito". Maria Russell morì all'età di 88 a San Petersburg in Florida il 12 marzo 1938 per complicazioni legate al morbo di Hodgkin.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ I Testimoni di Geova proclamatori del regno di Dio, Watch Tower, 1993, pag.44
  2. ^ Diario di C.T.Russell riportato nel Dvd I Testimoni di Geova la fede all'opera. Parte I. Dalle tenebre alla luce, 2010
  3. ^ a b "I Testimoni di Geova - Proclamatori del regno di Dio" edito nel 1993 dalla Watchtower Bible and Tract society of Pennsylvania, e stampato in Italia nello stesso anno dai Testimoni di Geova , Via Della Bufalotta 1281, Roma, che alle pp. 47-48
  4. ^ C.T.RUSSELL, Il Divin Piano delle Età, trad. it., Tipografia Sociale, Pinerolo 1904, capitolo XV. Il libro è ancora ristampato in italiano da Azzurra7

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Massimo Introvigne, I testimoni di Geova, già e non ancora. , Elledici, Torino 2002, ISBN 88-01-02375-8 pp. 32-32
  • Charles Taze Russell, Biografia dei suoi ultimi giorni in The Watch Tower and Herald of Christs Presence del 1916, ristampa in formato libro a cura di Azzurra7 Editrice, Stra 2013

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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