Charles Lock Eastlake

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Sir Charles Lock Eastlake in un ritratto di John Partridge.

Sir Charles Lock Eastlake, RA (Plymouth, 17 novembre 1793Pisa, 24 dicembre 1865), è stato un pittore e scrittore inglese, che fu Presidente della Royal Academy.

Nato a Plymouth, nel Devon, quarto figlio di un avvocato dell'Ammiragliato, studiò nella locale scuola elementare per passare poi alla Charterhouse School. Nel 1809 divenne allievo di Benjamin Haydon e iniziò a studiare nelle scuole della Royal Society di Londra.

Poco dopo si trasferì a Parigi, dove ebbe modo di studiare a lungo presso il Louvre; il suo primo lavoro di successo è stato il dipinto Napoleone a bordo della Bellerophon presso Plymouth Sound, raffigurante l'imperatore Napoleone I sulla nave HMS Bellerophon (1786), poco prima della partenza per l'isola di Sant'Elena. Nel 1816 visitò Roma e qui ritrasse Thomas Lawrence e William Turner. Da Roma passò poi a Napoli e Atene, dove ebbe l'incarico di disegnare i resti delle opere artistiche antiche locali. Eastlake viaggiò per tutto il Mediterraneo continuando ad inviare le sue opere a Londra, dove venivano esibite. Nel 1827 divenne membro della Royal Academy e tre anni dopo fece ritorno stabilmente in Inghilterra.

Nel 1838 venne inviato in Italia alla ricerca di opere di Piero della Francesca per il nascente Victoria and Albert Museum: trovò la Flagellazione, ma non la acquistò, il Battesimo di Cristo, che si fece soffiare dal più giovane John Charles Robinson[1], e il San Michele Arcangelo, che acquistò anni dopo per conto proprio, cedendolo in seguito alla National Gallery di Londra.

Nel 1849 sposò Elizabeth Rigby. L'anno seguente, il 1850, venne nominato baronetto e Presidente della Royal Academy. Nel 1855 fu il primo direttore della National Gallery di Londra.

Eastlake morì a Pisa nel 1865 e fu sepolto nel Kensal Green Cemetery di Londra.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Solo dopo il 1861 riuscì ad acquistarlo, per poi cederlo alla National Gallery.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Presidente della Royal Academy Successore
Sir Martin Archer Shee 1850 - 1865 Sir Francis Grant
Predecessore Direttore della National Gallery Successore
- 1855 - 1865 Sir William Boxall

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