Cerume

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Cerume su un cotton fioc

Il cerume è una sostanza cerosa giallastra secreta nel condotto uditivo esterno dell'uomo e di molti altri mammiferi.

Serve a mantenere la superficie del condotto stesso umida e morbida, aiutandone la pulizia e la lubrificazione, e grazie al suo pH acido svolge attività antibatterica.

Il cerume viene fisiologicamente sospinto dalle cellule epiteliali verso l'esterno del condotto uditivo, pertanto i tentativi "forzati" di pulizia meccanica possono provocare lesioni della parete del condotto o, peggio, del timpano. L'utilizzo di bastoncini ricoperti di cotone può invece compattare il cerume verso l'interno e, in questo caso, l'eccesso di cerume può premere contro il timpano e/o occludere il canale compromettendo la funzione uditiva.

Composizione[modifica | modifica sorgente]

  • Cheratina
  • Acidi grassi saturi ed insaturi a lunga catena, Alcoli, Squalene (12-20%)

Il cerume contiene anche lisozima, enzima con proprietà antibatteriche legate alla capacità di idrolizzare i peptoglicani della parete batterica.

Esiste un cerume umido caratteristico delle popolazioni caucasiche e nere ed un cerume secco che si ritrova nelle popolazioni asiatiche ed indios

Ereditarietà[modifica | modifica sorgente]

Il tratto cerume è di tipo mendeliano. La caratteristica cerume umido è dominante mentre il tratto cerume secco è recessivo.

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