Cercando Alaska

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« Così me ne tornai nella mia stanza e crollai sul letto, pensando che se gli esseri umani fossero precipitazioni atmosferiche, io sarei una pioggerella, lei un ciclone. »
(Miles)
« A volte perdi la guerra, ma gli indisciplinati vincono sempre la battaglia. »
(Alaska)
Cercando Alaska
Titolo originale Looking for Alaska
Autore John Green
1ª ed. originale 2005
Genere Romanzo
Lingua originale inglese
Protagonisti Miles Halter
Alaska Young
Altri personaggi Chip "Il Colonnello" Martin
Takumi Hikohito
Lara Buterskaja
Mr. Starnes "L'Aquila"
Dr. Hyde

Cercando Alaska (Looking For Alaska) è il primo romanzo scritto dall'autore John Green e pubblicato nel marzo 2005. Il romanzo ha vinto nel 2006 il Micheal L. Printz dall'American Library Association. Durante la settimana del 29 giugno 2012, Cercando Alaska è entrato a far parte della lista del New York Times dei bestseller dei tascabili per ragazzi alla 10ª posizione, 385 settimane dopo la sua prima pubblicazione. Libro molto apprezzato tra gli adolescenti.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Miles Halter abbandona casa sua in Florida per frequentare il terzo anno delle superiori alla Culver Creek Preparatory High School in Alabama. Come argomentazione per tale scelta utilizza le ultime parole di François Rabelais "Vado a cercare un Grande Forse", poiché anche il ragazzo è intenzionato a trovarlo prima di morire. A Miles piace moltissimo leggere biografie dei personaggi famosi e in particolare memorizzare le loro ultime parole, sebbene non legga anche le loro opere.

Poco dopo essere arrivato alla Culver Creek, Miles incontra il suo compagno di stanza, Chip "Il Colonnello" Martin. Il Colonnello lo ribattezza subito "Ciccio", un soprannome volutamente ironico poiché Miles è in realtà alto e pelle e ossa. La loro amicizia porta Miles a conoscere Alaska Young, descritta come una ragazza attraente ma emozionalmente instabile. Miles però mette da parte i momenti di rabbia della ragazza e se ne infatua.

Alla vigilia del suo primo giorno alla Culver Creek, Ciccio viene buttato giù dal letto, avvolto nel nastro adesivo e gettato nel lago lì vicino da un gruppo di studenti della Culver Creek ricchi e pieni di sé dell'area di Birmingham. Questi studenti vengono chiamati "Settimana Corta" (in lingua originale "Weekday Warriors"), poiché durante la settimana vivono all'interno della scuola, mentre nei weekend tornano nelle loro "villone con aria condizionata". Buttare nel lago i nuovi studenti è ormai uno scherzo consueto, ma avvolgerli nel nastro adesivo non lo è altrettanto, differenza che porta Il Colonnello a comprendere che quello fatto al suo amico non era il solito scherzo per i novellini. Infatti poco dopo si scopre che lo scherzo dei "Settimana Corta" era un messaggio d'avvertimento per il Colonnello, accusato di aver fatto la spia al preside della scuola facendo così espellere un ragazzo e una ragazza l'anno prima. Nell'avanzare della storia Alaska confesserà ai suoi amici di essere stata lei a fare la spia.

Inizia così una guerra di scherzi tra i Settimana Corta e il gruppo di amici del Colonnello. Prima i settimana corta allagano la stanza di Alaska e lei per vendicarsi organizza insieme a Ciccio, il Colonnello, Lara e Takumi un "prescherzo" durante il quale Takumi e Ciccio distraggono il preside con dei petardi per permettere ad Alaska e al Colonnello di entrare nel database della scuola e modificare i voti dei Settimana Corta. Nel frattempo Lara si intrufola nelle camere da letto di questi ultimi per mettere della vernice nel loro gel per capelli, costringendoli a rasarsi o, in alternativa, a girare per il campus con i capelli blu per molte settimane.

Dopo aver preso parte a questa guerra di scherzi con i Settimana Corta, il Colonnello e i suoi amici diventano l'uno più vicino all'altro e Ciccio alla fine s'innamora di Alaska.

Una notte, mentre stanno bevendo, Alaska, il colonnello e Ciccio giocano a "dire, fare, baciare": Miles bacia Alaska perché lei lo sfida. Verso le tre del mattino Alaska riceve una chiamata da Jake in occasione del loro anniversario, ma mentre parlano Alaska ricorda qualcosa e dà di matto. Così chiede l'aiuto del Colonnello e di Ciccio per aiutarla a scappare da Culver Creek. I due l'assecondano, ma continuano a non sapere perché Alaska si comporti così e tanto meno dove voglia andare.

Il mattino dopo il preside raduna tutti gli studenti in palestra per dare la notizia: Alaska è morta in un incidente con la macchina. Da quel momento in poi il Colonnello e Ciccio, rimasti sconvolti, indagano sulla morte della ragazza allo scopo di scoprire dove stava andando e perché era tanto turbata in seguito a quella telefonata, ipotizzando tra l'altro un suicidio. In base a una serie di indizi, i ragazzi scoprono che la suddetta sera era anche l'anniversario della morte della madre di Alaska, ma lei lo aveva involontariamente dimenticato. Ecco spiegato il motivo per cui la ragazza perde il controllo: si sente colpevole sia della morte della madre (avvenuta quando Alaska era ancora una bambina) , deceduta accanto a lei che era stata incapace di chiamare i soccorsi , sia di aver dimenticato il suo anniversario. Non si riesce però a scoprire se si sia trattato di un suicidio o una morte accidentale visto che la ragazza quella sera aveva in corpo un tasso alcolico dello 0.24.

Verso la fine dell'anno scolastico, quando il Colonnello e Ciccio si sono ripresi, organizzano insieme a Takumi e Lara un ultimo grande scherzo in onore di Alaska. Ogni anno alla Culver Creek si tiene la Giornata dell'Oratore, in cui vengono invitati due personaggi a discutere di diverse tematiche. Miles convince il preside a far partecipare un amico di suo padre, il professor William Morse, docente di psicologia ed esperto di sessualità giovanile. In realtà viene invitato uno spogliarellista, che si esibisce tra l'ilarità degli studenti.

In quanto agli esami di fine anno, il professore di cultura religiosa propone come tesina la domanda fatta da Alaska nella tesina del primo semestre: "Come farai tu, tu personalmente, a uscire da questo labirinto di sofferenza?". Ciccio non riesce a trovare una vera riposta dopo due settimane. Nelle ultime 24 ore, prima di consegnare la tesina, riesce a rispondere, e si convince che Alaska li ha perdonati per averla fatta scappare e che anche sua madre l'avrebbe perdonata. Ciccio continuerà a cercare il suo Grande Forse, anche se l'ha appena perso e afferma che noi siamo composti da parti più grandi di noi stessi, ci trasformiamo, come l'energia, e non nasciamo, né moriamo: possiamo solo cambiare forma, dimensioni, manifestazioni.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Principali[modifica | modifica wikitesto]

  • Miles "Ciccio" Halter

Il protagonista del romanzo, che ha un inusuale interesse nell'apprendere le ultime parole di persone famose, frequenta il collegio Culver Creek in Alabama alla ricerca del suo "grande forse". Alto e magro, è un ragazzo di 16 anni e viene soprannominato ironicamente dai sui amici come "Ciccio". Ama leggere le biografie ma non le opere di personaggi famosi. È infatuato di Alaska Young che però non si sa se ricambi i suoi sentimenti.

  • Alaska Young

La selvaggia, auto-distruttiva, lunatica, imprevedibile, pazza, emozionalmente instabile, sexy, stupenda ed enigmatica ragazza che cattura l'attenzione e il cuore di Miles e della Culver Creek. È bellissima, ama leggere e sogna di poter uscire dal labirinto della sofferenza, che da sempre la ossessiona.

Secondari[modifica | modifica wikitesto]

  • Chip "Il Colonnello" Martin

È il migliore amico di Alaska e compagno di stanza di Miles. Prende il suo soprannome dalla sua capacità di organizzare strategicamente e stare dietro le fila degli schemi che Alaska escogita. Odia i "Settimana Corta" (i ragazzi ricchi che nei giorni feriali dormono al campus, ma hanno la casa a Birmingham e ogni weekend tornano là) perché hanno tutto quello che lui vorrebbe avere. Sua mamma vive in una roulotte e lui sogna di diventare qualcuno e di poterle comprare una bella casa per ringraziarla del sostegno che le ha dato.

  • Takumi Hikohito

Un sorprendentemente talentuoso MC e amico di Alaska e Chip, che spesso si sente tagliato fuori dai piani di Miles e gli altri due amici.

  • Lara Buterskaya

Un'immigrata rumena, amica di Alaska. Per un breve periodo è la ragazza di Miles.

  • Mr. Starnes "L'Aquila"

Il preside degli studenti alla Culver Creek. È particolarmente rigoroso quando si parla di cose come fumare sigarette e bere alcol nel campus, ma in generale si interessa molto dei suoi studenti. Miles, Alaska, Chip, Takumi e Lara gli fanno più scherzi durante tutto il romanzo.

  • Dr. Hyde

Dr. Hyde è l'insegnante di religioni del mondo alla Culver Creek. È descritto come un anziano con dei problemi respiratori. Nonostante sia ostacolato da queste cose, è estremamente appassionato della sua materia e dei suoi corsi, e Miles lo ammira per tutto ciò, a differenza del resto dei suoi amici che lo giudicano noioso, pesante e vecchio perché sono superficiali.

  • Madame O'Malley

Madame O'Malley è l'insegnante di francese alla Culver Creek. Alaska crede che non sia troppo brava nel suo mestiere, ma ritiene che faccia un tacchino ripieno buonissimo per il Ringraziamento.

Adattamenti cinematografici[modifica | modifica wikitesto]

I diritti cinematografici erano stati acquistati da Paramount Pictures nel 2005. La sceneggiatura doveva essere scritta e diretta da Josh Schwartz (creatore della serie The O. C. ) ma, a causa dello scarso interesse mostrato da Paramount Studios, la produzione è stata messa da parte fino a data indefinita. L'autore ha recentemente annunciato che la sceneggiatura del film è in fase di elaborazione, anche se non è stata ancora confermata nessuna notizia riguardo alla produzione del film.

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