Pasto

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Un pasto alla corte dell'Imperatore Ferdinando I al Römer di Francoforte nel 1558 - acquarello

Un pasto è un momento specifico della giornata dedicato all'alimentazione. Nelle società umane tale azione è generalmente ritualizzata.

Struttura[modifica | modifica sorgente]

La grande maggioranza delle culture distingue i diversi tipi di pasto a seconda del momento della giornata e della quantità di alimenti consumata, con i più importanti che corrispondono ai momenti di convivialità più intensi e che possiedono una valenza simbolica o religiosa.

La quantità di alimenti varia a seconda del pasto e i nutrizionisti raccomandano un apporto di calorie, vitamine, proteine, lipidi, glucidi e fibre adeguati all'attività fisica e intellettuale che sarà effettuata successivamente; in media il primo pasto della giornata deve apportare il 25% dei quantitativi necessari, quello a metà giornata circa il 50%, mentre l'ultimo deve essere più leggero per facilitare la digestione durante il sonno.

Mattina[modifica | modifica sorgente]

Colazione anglosassone

Il primo pasto della giornata è generalmente poco dopo il risveglio. Chiamato colazione (prima colazione), negli ultimi anni ha iniziato a perdere parte della sua importanza anche per livello di quantità di cibo, a discapito dei pasti successivi.

In occidente si distinguono due tipi di colazione; la cosiddetta colazione continentale e la colazione anglosassone. La prima è un pasto generalmente dolce con una bevanda calda (latte, caffè, o cioccolata calda) accompagnata da pane, burro, confettura o miele o altri cibi dolci e prodotti di pasticceria; possono essere contemplati in questo tipo di colazione anche lo yogurt, cereali, succhi di frutta e muesli. La colazione anglosassone è più abbondante e può essere sostituita da un brunch a metà mattina che rimpiazza anche il pranzo. Tale distinzione è tuttavia flessibile ed esistono tradizioni di colazione che integrano caratteristiche dei due tipi. Nelle colazioni tradizionali dell'Italia meridionale ad esempio sono presenti alimenti dolci (latte, miele, burro, castagne, ecc.) e alimenti non prettamente dolci (pizzette, focacce, salumi, ecc.).

Mezzogiorno[modifica | modifica sorgente]

Tavola a pranzo
Un secondo piatto con speck, prosciutto crudo, purea di patate e verdure alla griglia.

Il pasto di metà giornata si chiama pranzo (o seconda colazione). In Italia è generalmente il pasto più importante della giornata, anche se occorre registrare una recente variazione della consuetudine, soprattutto nelle grandi città e per esigenze di lavoro, che relega il pranzo ad un leggero spuntino consumato fuori casa. Nella sua forma tradizionale il pranzo comprende più portate: un primo piatto, un secondo piatto con un contorno seguito da un dolce o frutta. Tuttavia con gli anni questo pasto ha perso i suoi attributi tradizionali e si è ridotto a una portata o uno spuntino. Nell'Italia settentrionale l'orario tradizionale ruota attorno alle 12:30, mentre al Meridione è più tardi; la seconda tradizione al giorno d'oggi prevale sulla prima, a causa del tardivo orario di chiusura degli uffici e di altri lavori. Un grande pranzo con invitati può sostituire il cenone in alcune occasioni (v. Pasto#Pranzi di festa).

Nei Paesi anglosassoni (più precisamente in Gran Bretagna, Irlanda e parte degli Stati Uniti e Canada) il pasto principale (dinner[1]) non è collocato normalmente a metà giornata, ma in un diverso momento, dall'orario estremamente variabile, in genere nel pomeriggio, mentre a metà giornata si consuma solo un pasto leggero, spesso rimanendo a scuola o nel posto di lavoro (bag lunch).

Sera[modifica | modifica sorgente]

Il pasto serale, detto cena (o anche pranzo, qualora il pasto di metà giornata sia indicato come seconda colazione), viene consumato a orari variabili sia geograficamente che in base agli orari e alle abitudini personali. In America settentrionale il pasto serale è previsto generalmente intorno alle 17, mentre in Europa l'orario è successivo (dalle 18 della Gran Bretagna alle 22 della Spagna o in Francia). La sua composizione è comparabile a quella del pranzo tradizionale, anche se in paesi come la Germania è un pasto più frugale di quello di mezzogiorno. In Italia si tratta spesso[senza fonte] di un pasto leggero nelle forme (es. la minestrina) ma relativamente abbondante e vario. È il momento più tipico di aggregazione della famiglia, poiché quasi tutti i membri sono già tornati a casa, che si esprime nei cenoni in alcune occasioni. Nell'Italia settentrionale l'orario della cena si aggira tradizionalmente intorno alle ore 19:30, mentre nel Meridione e nei paesi caldi è spostato più tardi, anche fino alle 21:30.

Altri pasti[modifica | modifica sorgente]

Per gli altri pasti della giornata si parla in genere di spuntini. Di mattina, lo spuntino di mezza mattina, serve a spezzare la mattina di lavoro o di studio. Di pomeriggio, la merenda (circa 16:30) è un piccolo pasto solitamente dolce (pane, burro, marmellata, yogurt, brioche, ecc.) per lo più tipico dell'infanzia; sempre di pomeriggio esistono momenti di alimentazione come il (circa 17:00) accompagnato da dolci. Di notte, lo spuntino di mezzanotte (cena) è cosa molto rara e si tratta più di un capriccio che di un pasto.

Monopasto[modifica | modifica sorgente]

Studi del 1980 mostrano l'importanza della distribuzione dei pasti (a parità di calorie assunte) nella perdita di peso:

  • in soggetti normopeso: calo ponderale in caso di assunzione mattutina di unico pasto giornaliero normocalorico di 2000 kcal, assente la sera [2];
  • in soggetti con obesità eccedente del 70% il peso ideale: calo ponderale in caso di monopasto serale da 600 kcal, nettamente superiore a quello con 600 kcal divise in tre pasti, e simile a quello di una dieta molto più restrittiva da 350 kcal su 3 pasti [3].

Quasi tutti gli ormoni seguono un ritmo circadiano, che varia durante il giorno, e sono stimolati dal cibo e a loro volta indirizzano l'appetito verso determinati alimenti (noradrenalina per i carboidrati, e serotonina per le proteine), sono collegati all'accumulo di grasso. La dieta dimagrante viene quindi ottimizzata con una distribuzione della calorie sui pasti in base alla forma di sovrappeso dell'individuo.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Luoghi[modifica | modifica sorgente]

I pasti possono essere consumati nella propria abitazione o in altri luoghi appositi. Quando sono consumati in casa, i pasti hanno luogo o in una stanza apposita, la sala da pranzo, oppure, come più spesso accade, nella cucina stessa.

Se non avvengono a casa i pasti possono avere luogo in edifici specializzati, i ristoranti. Esistono anche luoghi di ristorazione collettiva, destinati a persone che mangiano regolarmente fuori casa. Un esempio sono le mense scolastiche o d'ufficio, oppure i ristoranti universitari. I pasti possono essere consumati anche all'aperto, venendo definiti pic-nic.

Utensili[modifica | modifica sorgente]

I principali utensili per manipolare il cibo sono le posate: la forchetta e il coltello, o le bacchette in Asia, per gli alimenti solidi e il cucchiaio per i liquidi. In alcuni paesi africani, si è soliti mangiare tutti assieme prendendo il cibo da un unico grande piatto comune. Ogni commensale può prendere il cibo solo con la mano destra perché la mano sinistra viene associata ad atti impuri, come la cura dell'igiene personale.

Nei pasti più sofisticati, ogni commensale dispone di un coperto, una ventina di oggetti tra cui: bicchieri da vino o da acqua, piatti per gli antipasti e per le portate principali, coltelli da pesce o da carne, forchette a tre o quattro denti, cucchiai da zuppa, da caffè o da dolce, tovaglioli o altri utensili specifici (pinze da granchio, pinze per lumache, coltelli per le ostriche).

Rituali[modifica | modifica sorgente]

In tempi remoti, non soltanto lo schema di preparazione della tavola, ma l'ordine del servizio e molti altri atteggiamenti erano estremamente formalizzati in funzione della gerarchia dei commensali.
I pasti occupavano così un grande posto nel galateo del XIX secolo. Oggi i costumi si sono sensibilmente liberalizzati, ma il pasto resta lo stesso una delle attività quotidiane più codificate.
È per esempio buon costume augurare un buon appetito all'inizio del pasto o non alzarsi da tavola senza una ragione precisa.

Esistono, allo stesso modo, dei rituali religiosi legati al pasto. Per esempio, i cristiani sono soliti pregare: la benedizione prima del pasto e il ringraziamento alla fine.

Pranzi di festa[modifica | modifica sorgente]

Natale in Danimarca

Invitare degli amici o dei membri della propria famiglia a un pasto più o meno festivo è un'attività sociale corrente. Questi pasti, come i pasti quotidiani, sono strutturati in più portate ben definite, di cui solo la principale è obbligatoria; le altre potranno essere eliminate o sostituite secondo l'appetito, il tempo di cui si dispone, il grado di raffinatezza cercato... Un pranzo di nozze comprenderà per esempio tutti i piatti che seguono, alle volte interrotti dall'animazione:

L'ordine del servizio è sempre mantenuto, anche se si serve del formaggio come antipasto. Il consumo di bevande alcoliche è più alto rispetto al consumo dei pasti quotidiani. Il numero delle portate di questi pasti festivi tende comunque a diminuire ed è sempre meno frequente vedere una riunione familiare collegare, quasi senza interruzione, il pasto serale dopo quello di mezzogiorno.

Certi momenti dell'anno sono l'occasione per rituali o cibi particolari. Per esempio a Natale si mangia il panettone o il pandoro e a Pasqua si mangia la colomba pasquale.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Oxford English Dictionary. URL consultato il 12 settembre 2012.
  2. ^ Jacobs in Cronobiology", 1975
  3. ^ Caviezel, Effect of different timing of meals in the dietary treatment of obesity: single daily meal versus three low calorie meals, relazione tenuta al Simposio internazionale di Diabetologia a Bologna, 1981

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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