Caytoniales

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Caytoniales
Stato di conservazione: Fossile
Immagine di Caytoniales mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Superdivisione Spermatophyta
Ordine Caytoniales

Le caytoniali (Caytoniales) sono un ordine di piante estinte di incerta collocazione sistematica, vissute nell'era Mesozoica tra il Triassico superiore e il Cretaceo superiore (220 - 65 milioni di anni fa).

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

I primi resti fossili identificati come appartenenti alle caytoniali sono stati ritrovati in una formazione risalente al Giurassico medio nello Yorkshire (Inghilterra). I semi delle caytoniali erano simili a quelli delle angiosperme (piante con fiori), poiché si formavano in una cupola (ovvero una foglia modificata con organi riproduttivi) parzialmente chiusa. Anche le foglie, con una struttura palmata e composta, ricordavano le angiosperme per la loro venatura reticolata. I grani di polline, simili ai grani dipersi del genere Vitreisporites Leschik [1], sono saccati.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Le caytoniali non godono di una classificazione chiara: molti studiosi ritengono opportuno classificarle tra le gimnosperme, ma un tempo erano considerate possibili antenate delle piante con fiori (angiosperme). Altri studiosi pensano che possano essere un ordine di pteridosperme (o felci con semi), un gruppo estinto di primitive piante spermatofite.

Form taxa[modifica | modifica sorgente]

Alle caytoniali sono attribuiti vari form taxa (gruppi di fossili di una particolare parte della pianta):

  • Sagenopteris -- foglie
  • Caytonanthus -- microsporofillo, od organo produttore di polline
  • Caytonia -- ovulo

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ #E. L. Taylor and T. N. Taylor (2009), Seed ferns from the late Paleozoic and Mesozoic: Any angiosperm ancestors lurking there?, American Journal of Botany 96(1) 237-251
  • Karl J. Niklas, The Evolutionary Biology of Plants, University Of Chicago Press, 1997, p. 470. ISBN 978-0226580838.
  • Andrew B. Schwendemann, George Wang, Meredith L. Mertz, Ryan T. McWilliams, Scott L. Thatcher, and Jeffrey M. Osborn, Aerodynamics of saccate pollen and its implications for wind pollination in American Journal of Botany, vol. 94, n. 8, Botanical Society of America, 2007, pp. 1371–1381.