Ruwenzori

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Coordinate: 0°23′09″N 29°52′18″E / 0.385833°N 29.871667°E0.385833; 29.871667

Ruwenzori
[[File:
MtStanley
|260x300px|center|Ruwenzori]]
La cima Margherita (5109 m), sommità del gruppo del Ruwenzori; a sinistra la cima Alexandra (5091 m)
Continente Africa
Stati Uganda Uganda
RD del Congo RD del Congo
Cima più elevata Cima Margherita sul Monte Stanley (5.109 m s.l.m)
Lunghezza 120 km
Larghezza 65 km
Superficie 1.000 km2
Tipi di rocce rocce metamorfiche

Il Ruwenzori (geograficamente Montagne del Ruwenzori; in italiano chiamato anche Ruvenzori), in lingua locale Rwenzori oppure Rwenjura[1], è un gruppo montuoso dell'Africa centrale, posizionato al confine tra Uganda e Repubblica Democratica del Congo.

La massima elevazione si trova sul Monte Stanley con la Cima Margherita, 5.109 metri, in onore della Regina d'Italia regnante nel 1906, anno della prima ascensione del monte; quasi tutto il gruppo è perennemente innevato e frequentemente nascosto dalle nuvole; in Africa le uniche altre cime sempre innevate si trovano sul monte Kilimangiaro (5895 m) e sul monte Kenya (5.199 m).

Le montagne del Ruwenzori sono anche conosciute con l'antico nome di Montagne della Luna, da uno scritto del geografo greco Tolomeo (II sec. d.C.), che le considerava, non del tutto a torto, le sorgenti del Nilo.

Il gruppo montuoso è risorsa perenne di acque, fondamentale nel complesso sistema idrografico del Nilo Bianco. L'intero gruppo e le aree circostanti sono stati costituiti in Parco Nazionale (99.600 ettari) e sono patrimonio mondiale dell'umanità.[2]

Geografia[modifica | modifica sorgente]

Il gruppo montuoso è lungo 120 km e largo 65 km, e consiste di sei massicci intitolati ai suoi scopritori, tutti terminanti sopra i 4.500 metri, separati da profonde gole: il Monte Baker 4844 m, il Monte Emin 4798 m, il Monte Gessi 4715 m, il Monte Luigi di Savoia 4627 m, il Monte Speke 4890 m, e il Monte Stanley 5109 m. Quest'ultimo è il più grande e comprende una serie di cime, la più alta delle quali è la Cima Margherita. Il gruppo ha 43 ghiacciai distribuiti su 6 montagne, che coprono un'area di 5 km², e costituiscono circa la

Il gruppo del Ruwenzori visto da Fort Portal

metà dei ghiacciai presenti in Africa.

Le montagne si trovano in un'area estremamente umida, e sono avvolte dalla nebbia per la maggior parte dell'anno.[3]

Geologia[modifica | modifica sorgente]

Le montagne fanno parte del sistema geologico della Rift Valley, e si sono formate come conseguenza della spinta verso l'alto che le

placche tettoniche esercitano sulla superficie terrestre. In massima parte sono costituite da rocce precambriane; le montagne più settentrionali contengono suoli più fertili di origine vulcanica.[2]

Flora e fauna[modifica | modifica sorgente]

La flora è suddivisa tra cinque aree distinte dall'altitudine: il Ruwenzori ospita la flora più ricca e più rara dell'intera Africa, nel settore tra il

Flora del parco nazionale del Ruwenzori

limite delle nevi ed i 3.500 metri. Inoltre il parco dà rifugio a ben 217 specie di uccelli, nonché a grossi mammiferi a rischio di scomparsa, come l'elefante della foresta e a diverse specie di primati.[2]

Esplorazioni[modifica | modifica sorgente]

Il primo europeo che avvistò e descrisse in tempi moderni (1875) il Ruwenzori fu l'esploratore italiano Romolo Gessi nella spedizione al Lago Alberto [4] condotta con Carlo Piaggia; mentre il primo a visitare la zona fu Henry Morton Stanley durante una spedizione scarsamente attrezzata del 1889; la prima ascensione del gruppo fu eseguita dalla spedizione scientifica italiana del Duca degli Abruzzi, Luigi Amedeo di Savoia-Aosta, nel 1906.

Spedizione Duca degli Abruzzi (1906)[modifica | modifica sorgente]

Partita da Napoli il 16 aprile, con un nutrito gruppo di tecnici - geologi, botanici, fotografi, geografi, zoologi, e guide alpine di Courmayeur -

Il duca degli Abruzzi con le guide di Courmayeur Ollier e Petigax nella spedizione al Ruwenzori

il 3 maggio raggiunse Mombasa; per ferrovia quindi a Port Florence sul lago Vittoria, infine per battello ad Entebbe. Da qui il 15 la colonna di portatori arrivò a Fort Portal il giorno 29. Il 1° giugno iniziò la salita tra le foreste verso il campo base a 3798 metri di Bujungolo.[5]

La prima ascensione[modifica | modifica sorgente]

Terminato il campo base, il duca degli Abruzzi con le guide alpine e pochi portatori scelti salirono lungo i bordi del ghiacciaio Mobuku piantando una tenda al campo 1, a 4349 metri, in clima alpino e nebbioso. Ci resteranno per la notte solo il duca, Joseph Petigax, Ollier e Brocherel. Alle nove del giorno successivo la spedizione compì la prima ascensione del Ruwenzori, nella nebbia, al picco Edoardo, a 4873 metri.[5]

La salita alla cima più alta[modifica | modifica sorgente]

Lasciato il campo base il 15 giugno, la spedizione proseguì verso il passo Freshfield a 4326 m, al colmo dello spartiacque. Da qui

Targa sulla cima Margherita, il punto più alto dell'Uganda

discese sul lato ovest del monte Baker e preparò il campo 2 a 4045 metri. Dopo aver campeggiato a 4219 m sul versante ovest del monte Baker, il 17 giugno la spedizione salì al passo Scott Elliot a 4347 m, e continuò verso ovest raggiungendo il ghiacciaio sotto le cime meridionali del monte Stanley: qui posò il campo 4, altitudine 4516m. La mattina dopo, in due cordate salì il ghiacciaio, su neve compatta, toccando alle 7 e mezza la cima Alexandra a 5091 metri. Ridiscesi alle 9, in nebbia fitta tra le due alte cime, gli esploratori attaccarono la parete più alta facendo gradini nel ghiaccio a colpi di picozza, e raggiungendo così la vetta del monte Stanley, immersa nel sole, sotto di loro un mare di nebbia. Qui il duca degli Abruzzi sciolse al vento la piccola bandiera italiana donatagli dalla regina Margherita, in onore della quale battezzò la cima a 5109 metri.[6] È la terza cima più alta dell'Africa.

Risultati scientifici[modifica | modifica sorgente]

Dal 10 giugno al 16 luglio 1906 la spedizione rilevò una quantità di dati scientifici di molte discipline, salendo tutte le vette principali del Ruwenzori, ben 17 sopra i 4500 metri, e fornì un'eccellente cartografia in scala 1:40.000 del gruppo, ancora oggi utile. Le immagini della spedizione, tuttora di grande interesse alpinistico e scientifico sono conservate al Museo nazionale della Montagna del CAI di Torino. Un ricco testo scientifico fu pubblicato da Hoepli raccogliendo i dati della spedizione.[6][7]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ La parola significa, nell'idioma locale lukonzo (linguaggio ampiamente diffuso in Uganda e Congo), Montagne della pioggia o della neve.
  2. ^ a b c (EN) Unesco World Heritage - Rwenzori Mountains National Park. URL consultato il 21 giugno 2014.
  3. ^ Marco Trovato, Sul Ruwenzori 100 anni dopo. URL consultato il 21 giugno 2014.
  4. ^ Gessi avvista il Ruwenzori.
  5. ^ a b (EN) The 1906 scientific climbing. URL consultato il 21 giugno 2014.
  6. ^ a b (EN) On the highest peaks of the Rwenzori. URL consultato il 21 giugno 2014.
  7. ^ Luigi Amedeo di Savoia (duca degli Abruzzi), Alessandro Roccati e Lorenzo Camerano, et. al., Il Ruwenzori - parte scientifica, due volumi, Milano, Hoepli, 1909.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Savoia, Luigi Amedeo, duca degli Abruzzi, et al., Il Ruwenzori - viaggio di esplorazione e prime ascensioni delle piu alte vette nella catena nevosa situata fra i grandi laghi equatoriali dell' africa centrale, Illustrata da Vittorio Sella, Milano, Hoepli, 1908.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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