Catecolamina

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Le catecolamine (o catecolammine) sono composti chimici derivanti dall'amminoacido tirosina. Alcune di esse sono ammine biogeniche. Le catecolamine sono idrosolubili e sono legate per il 50% alle proteine del plasma, cosicché circolano nel sangue. Le catecolamine più importanti sono l'adrenalina (epinefrina), la noradrenalina (norepinefrina) e la dopamina. Le catecolamine come ormoni sono rilasciate dalle ghiandole surrenali in situazioni di stress come stress psicologico o cali di glicemia[1].


Alcuni esempi di catecolamine:

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

Sono principalmente prodotte dalle cellule cromaffini della midollare del surrene e dalle fibre postgangliari del sistema nervoso simpatico. La dopamina che agisce come neurotrasmettitore nel sistema nervoso centrale è largamente prodotta nei corpi delle cellule neuronali della substantia nigra e dell'area tegmentale ventrale.

Sintesi dell'adrenalina
Biosintesi e catabolismo delle catecolamine

Funzione[modifica | modifica wikitesto]

Modalità[modifica | modifica wikitesto]

Nell’uomo esse sono localizzate soprattutto nella parte midollare del surrene (dove prevale l’adrenalina), nelle terminazioni periferiche del sistema nervoso simpatico (dove prevale la noradrenalina) e nel sistema nervoso centrale (dove prevalgono la dopamina e la noradrenalina).

Alti livelli di catecolamina nel sangue sono associati con lo stress, che può essere provocato da reazioni psicologiche o da elementi ambientali come livelli di suono elevati, luce intensa o bassi livelli di zucchero nel sangue.

Livelli estremamente alti di catecolamina (conosciuti anche come tossicità da catecolamina) possono verificarsi nei traumi del SNC a causa di stimolazione e/o danno dei nuclei nel tronco encefalico, in particolar modo quei nuclei che riguardano il sistema nervoso simpatico. Nella medicina d'emergenza, questo avvenimento è conosciuto come ammasso di catecolamina.

Effetti[modifica | modifica wikitesto]

Le catecolamine causano cambiamenti fisiologici generali che preparano il corpo per un'attività fisica (fight-or-escape response). Alcuni effetti tipici sono aumenti del battito cardiaco, della pressione del sangue, dei livelli di glucosio nel sangue e una reazione generale del sistema nervoso simpatico. Alcuni farmaci come il tolcapone (un inibitore centrale della Catecol-O-metiltrasferasi), alzano i livelli di tutte le catecolamine. Adrenalina e noradrenalina hanno lo stesso identico effetto ovvero reagire verso il sistema nervoso simpatico, attivandolo, infatti ad essi si può derivare vasocostrizione e conseguente broncodilatazione. Vengono spesso usati (maggiormente l'adrenalina) in casi di shock e perdite di coscienza a causa di forti cali di pressione (causa endogena all'organismo---->vaso dilatazione---->ipotensione---->shock----> ADRENALINA ---->vasocostrizione e ripresa della normale tensione arteriale).

Struttura[modifica | modifica wikitesto]

Le catecolamine hanno la netta struttura di un anello benzenico con due gruppi ossidrilici, una catena etilica intermedia ed un gruppo aminico terminale.

Ricattura[modifica | modifica wikitesto]

La ricattura delle catecolamine è mediata principalmente da un trasportatore asso-plasmatico, un polipeptide con 12 segmenti transmembrana regolato tramite processi di fosforilazione, che cattura le catecolamine nello spazio sinaptico. È un cotrasportatore e sfrutta il gradiente elettrochimico di Na+ Cl- e K+. Una piccola parte delle catecolamine possono anche diffondere nel sangue (meno del 10%) o essere ricatturate da parte di cellule non neuronali (cellule della glia).[senza fonte]

Degradazione[modifica | modifica wikitesto]

Hanno un'emivita di pochi minuti circa quando circolano nel sangue.

La monoamminossidasi (MAO) è l'enzima principale responsabile per la degradazione delle catecolamine. E le COMT che si trovano nella cell post sinaptica.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ "Hypoglycemia" by Ronald Hoffman, M.D., July 1999, The Holistic M.D.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]