Casuarina

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Casuarina
Casuarina equisetifolia 0004.jpg
Casuarina equisetifolia
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Angiosperme
Classe Rosopsida
Ordine Fagales
Famiglia Casuarinaceae
Genere Casuarina
Specie
Casuarina sp.

Casuarina è un genere di 17 specie della famiglia delle Casuarinaceae, originarie dell'Australasia, del Subcontinente indiano, dell'Asia sudorientale e delle isole dell'Oceano Pacifico occidentale. In origine era considerato come l'unico genere della famiglia, ma attualmente è stato suddiviso in quattro generi (vedi Casuarinaceae).

Le piante ad esso appartenenti sono arbusti ed alberi sempreverdi alti fino a 35 metri. I giovani rametti sono composti da segmenti articolati; le foglie, da verdi a grigio-verdi, sottili, acute, biancastre, sono riunite in verticilli da 5 a 20 in corrispondenza dei nodi. I fiori sono a sessi separati; quelli maschili sono semplici spighe, prodotte in piccole infiorescenze ad amento; quelli femminili sono piccoli coni globosi, con valve ovate pubescenti. La maggioranza delle specie sono dioiche. Il frutto è costituito da una struttura legnosa, simile alla pigna di una conifera, composta da numerosi carpelli, ciascuno contenente un singolo seme alato. Il nome del genere deriva dal termine malese "cassowary" o "kasuari", che allude alla somiglianza tra il piumaggio dell'uccello (Casuarius) ed il fogliame della pianta, sebbene l'albero sia attualmente chiamato "Rhu" nella lingua malese corrente.