Castello di Peleș

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Il castello di Peleș (Rumeno: Castelul Peleș [kastelul peleʃ]) è un castello edificato in stile neorinascimentale nei Carpazi, vicino a Sinaia, nel distretto di Prahova, in Romania, su un esistente percorso medievale che collega la Transilvania e la Valacchia, costruito tra il 1873 e il 1914. La sua inaugurazione avvenne nel 1883.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Castello di Peleş

Re Carlo I di Romania (1839-1914), sotto il cui regno il paese ottenne l'indipendenza, visitò il sito dove ora sorge il castello nel 1866, e si innamorò anche del magnifico scenario di montagna. Nel 1872, la corona acquistò 1.300 chilometri quadrati (500 miglia quadrati) di terreno nei pressi del fiume Arsa Piatra. La tenuta è stata nominata la "tenuta reale di Sinaia".

Nella tenuta venne commissionata, da parte della monarchia, la costruzione di una riserva reale di caccia e di una residenza estiva, gettando, il 22 agosto 1873, le prime fondamenta anche per il castello di Peleș. Contemporaneamente, adiacenti al castello vennero costruiti diversi edifici ausiliari : la camere delle guardie, il palazzo Economat, il lodge Foisor di caccia, le scuderie reali, e una centrale elettrica. Il castello di Peleș divenne il primo castello al mondo completamente alimentato da energia elettrica prodotta localmente.

I primi tre piani del progetto del castello, erano copie di altri palazzi già presenti in Europa occidentale : il re Carol I li respinse tutti come privi di originalità, e troppo costosi. L'architetto tedesco Johannes Schultz (1876-1883) vinse il progetto, presentando un piano più originale, qualcosa che fece appello al gusto del Re: una grande villa sontuosa nello stile alpino, in grado di unire diverse caratteristiche dei classici stili europei, per lo più seguendo l'eleganza italiana e l'estetica bavarese lungo le linee del Rinascimento. I lavori vennero portati avanti anche dall'architetto Carol Benesch. Tra il 1893 e il 1914 vennero eseguite ulteriori aggiunte, dall'architetto ceco Karel Liman, che ha progettato le torri, tra cui quella centrale, alta 66 metri. La Villa Sipot, che fungeva da quartier generale, venne costruita in seguito. Liman dovette costruire anche l'edificio del vicino castello di Pelişor (1889-1903), la futura residenza del re Ferdinando I di Romania e la regina Maria di Sassonia-Coburgo-Gotha.

Il costo dei lavori del castello tra il 1875 e il 1914 è stato stimato in 16 milioni di Leu rumeni in oro (circa 120 milioni di dollari di oggi). Lavorarono alla sua costruzione tra i tre e quattrocento uomini. Elisabetta di Wied, consorte del re Carlo I di Romania, durante la fase di costruzione, scrisse nel suo diario:

« Gli italiani erano muratori, i romeni costruivano terrazze, gli zingari erano coolie. Gli albanesi e greci lavoravano la pietra, i tedeschi e gli ungheresi lavoravano il legno. I turchi costruivano mattoni. Gli ingegneri erano polacchi, mentre gli scalpellini erano cecoslovacchi. I francesi erano disegnatori, gli inglesi erano alle misure. Si potevano osservare centinaia di costumi nazionali e parlavano, litigavano e cantavano in quattordici lingue in tutti i dialetti e desinenze, un mix gioioso di uomini, cavalli, carri, buoi e bufali domestici. »

La costruzione del castello subì un leggero rallentamento durante la guerra rumena di indipendenza contro l'Impero ottomano avvenuta tra il 1877 ed il 1878. Il castello di Peleş festeggiò la sua inaugurazione con un ballo ufficiale reale, il 7 ottobre 1883. Re Carlo I di Romania e la regina Elisabetta di Wied, vissero nella villa di Foişor in fase di costruzione, come fece re Ferdinando I di Romania e la regina Maria di Sassonia-Coburgo-Gotha, durante la costruzione del castello di Pelişor. Nel castello nacque, nel 1893 Carlo II di Romania, dando un senso al castello quale "culla della dinastia", (culla della nazione), frase che Carlo I di Romania conferì al castello di Peleş. Durante gli anni del suo regno, Carlo II visse nella Villa di Foisor.

Dopo l'abdicazione forzata del re Michele I di Romania nel 1947, il regime comunista sequestrò tutti i beni reali, tra cui la tenuta di Peleş. Il castello venne trasformato, per un breve periodo, in attrazione turistica. Fu anche luogo di riposo e di svago per personalità culturali rumene. Il castello nel 1953 venne trasformato in un museo. Nicolae Ceauşescu, tra il 1975 ed il 1990 chiuse l'intera, durante gli ultimi anni del regime comunista. L'area venne dichiarata "area cerimoniale di interesse", e le uniche persone ammesse nella proprietà erano operai addetti alla manutenzione e personale militare.

A Ceauşescu non piaceva molto il castello, infatti le sue visite erano rare. Nel 1980, una parte del legname con il quale erano costruiti alcuni infissi, era infestato dalla lacrymans Serpula. Dopo Rivoluzione rumena del 1989, i castelli di Peleş e Foişor sono stati riconsiderati quale patrimonio della nazione e aperti al pubblico. Oggi, il castello di Foişor funge da residenza presidenziale. Il palazzo Economat e palazzo Chambers della Guardia, sono stati trasformati in alberghi e ristoranti. Alcuni degli altri edifici della Tenuta di Peleş sono stati trasformati in ville turistiche, mentre alcuni di essi sono considerate quali "costruzioni protocollo di Stato". Nel 2006, il governo rumeno ha annunciato la restituzione del castello all'ex monarca Michele I. I negoziati tra l'ex re e il governo rumeno iniziarono presto, ma non si sono ancora conclusi. Il castello ora viene affittato dalla famiglia reale allo stato romeno. Il castello di Peleş riceve tra un quarto e quasi mezzo milione di visitatori ogni anno.

Nel corso della sua storia, ha ospitato alcuni personaggi importanti: reali, politici e artisti. Una delle visite più memorabili fu quella dell'imperatore Francesco Giuseppe I d'Austria il 2 ottobre 1896, che in seguito ha scritto in una lettera:

« Il Castello Reale è circondato da un paesaggio fantastico, con giardini disposti a terrazze, il tutto circondato da fitte foreste. Il castello in sé è impressionante per le ricchezze accumulate: quadri e mobili nuovi e antichi, armi, ogni sorta di curiosità, il tutto disposto secondo un gusto raffinato. Abbiamo fatto una lunga escursione in montagna, un pic-nic sull'erba ascoltando musica gitana. Durante la nostra gita abbiamo fatto molte fotografie, e l'atmosfera era sermpre estremamente piacevole. »

Artisti come George Enescu, Sarah Bernhardt, Jacques Thibaud e Vasile Alecsandri hanno visitato spesso come ospiti della regina Elisabetta di Romania (lei stessa con lo pseudonimo della scrittrice Carmen Sylva). In tempi più recenti, molti dignitari stranieri, come Richard Nixon, Gerald Ford, Mu'ammar Gheddafi, e Yasser Arafat sono stati accolti al castello.

Il castello è stato descritto nel film del 2008 The Brothers Bloom. L'esterno del castello è utilizzato per rappresentare una vasta tenuta nel New Jersey, la casa di un'eccentrica miliardaria interpretata da Rachel Weisz.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Per forma e funzione, il castello di Peleş ha le caratteristiche di un palazzo, ma è stato sempre chiamato il castello. Il suo stile architettonico è una miscela di ispirazione romantica neorinascimentale e neogotico simile al castello di Neuschwanstein in Baviera. L'influenza sassone è presente nelle facciate del cortile interno, dotate di un allegorico murales e dipinti a mano, ornato Fachwerk simile allo stile dell'architettura alpina del nord Europa. Le decorazioni degli interni sono in gran parte influenzati dal barocco, con pesanti legni intagliati e tessuti raffinati. Il castello di Peleş ha un superficie di 3.200 metri quadrati, è dotato di oltre 170 camere, molte ornate con temi esclusivi provenienti da tutte le culture del pianeta. I temi variano a seconda della funzione (uffici, biblioteche, armerie, gallerie d'arte) o per stile (fiorentino, turco, arabo, francese, Imperiale). Tutte le camere sono estremamente e lussuosamente arredate e decorate nei minimi dettagli.

Vi sono 30 bagni. La struttura ospita una delle più belle collezioni d'arte orientale e centrale : statue, dipinti, mobili, armi e armature, oro, argento, vetro colorato, avorio, porcellana, arazzi e tappeti. La collezione di armi e armature annovera oltre 4.000 pezzi, divisi tra Europa orientale e pezzi di guerre occidentali cerimoniali o da caccia e si estende su quattro secoli di storia. I tappeti orientali provengono da molte località diverse: Bukhara, Mossul, Isparta, Saruk, e Smirna. La porcellana proviene da Sèvres e Meissen, la pelle è di Córdoba. Forse l'arte più affascinante del castello è rappresentata dai dipinti a mano delle vetrate.

Una statua torreggiante del re Carlo I, che si affaccia l'ingresso principale, è dello scultore italiano Raffaello Romanelli che realizzò anche sette terrazze del giardino neo-rinascimentale, per lo più di marmo di Carrara. I giardini ospitano anche fontane, urne, scale, leoni a guardia, percorsi di marmo, e altri elementi decorativi.

Museo[modifica | modifica sorgente]

Le visite vengono effettuate solo con visita guidata. Uno dei tour è limitato al piano terra, un altro aggiunge il primo piano e il tour completo comprende il secondo piano. L'affluenza è alta. Gli orari di visita sono 9:00-05:00, da Mercoledì a Domenica, mentre il martedì è aperto tra le 11:00 e le 17:00. Il castello è chiuso il lunedì. Queste ore di visita sono soggette a modifiche da parte del Ministero della Cultura. Il castello è chiuso nel mese di novembre di ogni anno per la manutenzione e la pulizia.

Le camere principali[modifica | modifica sorgente]

La Holul de Onoare (il salone d'onore) fu terminata completamente solo nel 1911, sotto la guida di Karel Liman. Si estende su tre piani. Le pareti sono rivestite in legno finemente intagliato, per lo più in noce europeo e legni esotici. Bassorilievi, sculture in alabastro e pannelli a scomparsa vetrate completano l'arredo.

L'Apartamentul Imperiale (la suite imperiale) si crede sia stata arredata in omaggio all'imperatore d'Austria Francesco Giuseppe I, che ha visitato il palazzo come un amico della famiglia reale rumena. Quindi il decoratore Auguste Bembe, ha preferito il sontuoso barocco austriaco nello stile di Maria Teresa.

La Sala Mare De Arme (la grande armeria o l'arsenale) dove sono ospitati dai 1.600 di 4.000 pezzi di armi e armature. Sono in mostra una delle più belle collezioni d'Europa di attrezzi di caccia e di guerra, datati tra il XIV secolo e il XIX. Il re ha aggiunto dei pezzi utilizzati nella sua vittoria contro i turchi ottomani durante la Guerra d'Indipendenza. In esposizione anche una vasta gamma di armi in asta (gladi, alabarde, lance, lance da caccia), armi da fuoco (fucili, tromboni, pistole), asce, balestre e spade (spade, sciabole, spadoni, e molti altri).

Nella Sala Mica De Arme (La piccola armeria) sono esposte sia armi prevalentemente orientali (per lo più indo-persiano, ottomane e arabe) che pezzi di armatura, molti dei quali in oro e argento, e con intarsi di pietre preziose. Sono inclusi: elmi, scimitarre, yataghans, pugnali, miccie, lance, pistole, scudi, asce e lance.

La Sala De Teatru (La casa dei giochi), è decorata in stile Luigi XIV, ha 60 posti a sedere ed è dotata anche di un palco reale. Le decorazioni architettoniche e le pitture murali sono firmate da Gustav Klimt e Matsch Frantz.

La Sala Florentina (La camera fiorentina) combina elementi del Rinascimento italiano, in gran parte nello stile fiorentino. Più impressionanti sono le porte di bronzo solido eseguiti a Roma, all'atelier di Luigi Magni, e il grande camino in marmo eseguito da Paunazio con motivi Michelangelo.

Il Salonul Maur (Il salone moresco) è stato arredato sotto la guida di Charles de Nouy Lecompte, ed è progetto per incarnare elementi nord-africani e ispanici in stile moresco. Il salone ospita mobili intarsiati in madreperla, tappeti ottomani, mentre le armi e le armature orientali sono forse gli oggetti più espressivi. Il salone possiede una fontana interna, in marmo.

Il Salonul Turcesc (Il salone turco) emula un ambiente ottomano, circondato da tappeti turchi e rame provenienti dall' Anatolia e dalla Persia. Venne utilizzato come sala fumatori per gentiluomini. Le pareti sono ricoperte da tessuti broccati in seta fatti a mano dai negozi Siegert di Vienna.

È notevole il fatto che, a differenza di altre famiglie reali, i monarchi hanno condiviso una camera da letto.